Driving from the USA to Costa Rica V

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Chapter V – Nicaragua

As we journeyed towards Leon, a city steeped in history, renowned for its vibrant cultural scene, colonial architecture, and revolutionary past, we encountered no less than five police checkpoints along the way. The sheer number of police was unlike anything I had ever seen in a country before. As darkness settled, we approached the last checkpoint, and I made sure to make the proper turn after a hard stop. My Texan license plate was like an open invitation for the police to try and extort cash from unsuspecting tourists like us. They would find any pretext to demand fines or bribes.One of the officers flagged us down, claiming I had made a wrong turn and deserved a fine. Tired and annoyed after a long day, I calmly told him to go ahead and issue the fine, but I had no cash with me at the moment, flashing a big smile. He looked dumbfounded, probably realizing that writing a piece of paper offered him no personal benefit, and decided to let us go with a simple warning.

We arrived in Leon at night, involuntarily breaking our rule of not driving at night. Surprisingly, we encountered no threats other than the police during the drive. To unwind and recover from the long day, we walked to a charming restaurant downtown called Beers & Pellets, where we indulged in an excellent meal at a fraction of the cost compared to Costa Rica. For only $26, we had a gorgeous meal with beers for two. Nicaragua’s cities gave me a feel of Cuba, with their colorful buildings, limited modernity, and the genuine kindness and spontaneity of the people. Both countries had been significantly influenced by the Soviet Union and had suffered the consequences of the Cold War, with the two superpowers financing criminal organizations on both sides to exploit the country’s resources.

The country carries a weighty energy, epitomized by a pervasive sense of resignation and apathy that lingers after enduring years of civil war and economic depression. Nevertheless, despite these challenges, we discovered the roads to be excellent throughout the country, actually surpassing the ones we encountered in Costa Rica for the places we visited. Based on recommendations, we signed up for a guided tour of Cerro Negro, which turned out to be a must-do experience. It is a very new volcano, the youngest in Central America, and the second youngest in the world, having first appeared in April 1850. It consists of a gravelly basaltic cinder cone, which contrasts greatly with the surrounding verdant hillsides, and gives rise to its name, which means Black Hill. For just $40, we had a two-hour round-trip transportation, a T-shirt, a bandana, an amazing hike to an active volcano, a thrilling sliding experience down the volcano, unlimited coke and rum, fun traveling companions and a satisfying lunch. The sliding down the volcano was undeniably one of my peak experiences, thrilling yet feeling quite safe with the appropriate gear provided by the tour agency.

Our next destination was Granada, a picturesque city known for its well-preserved colonial architecture. We ventured into the local markets and explored the charming, colorful streets with various activities for onlookers. Great food awaited us at very affordable prices.

The following day, we set out to visit the Masaya volcano, renowned for its impressive crater emitting sulfurous gases and occasional lava flows. Unfortunately, rain in the morning prevented us from using the path with a direct view of the lava. Nevertheless, the gigantic crater with its vertical chimney left us in awe, providing a sense of the immense forces of nature. The museum about the history of the volcano offered intriguing insights, including the dark past of child sacrifices by the indigenous people and the attempts by colonizers to fight the perceived forces of hell by sending large wooden statues of Christ into the volcano burning mouth.

We then booked Rivas as our final city, which provided easy access to the immense Lake Cocibolca, also known as Lake Nicaragua, the largest freshwater lake in Central America. From there, we could conveniently explore the island of Ometepe and the popular beach town of San Juan del Sur.

During our trip, Niek came to a realization about his readiness for a long-term relationship and decided to open his Bumble dating account. Almost instantaneously, he found a perfect match, Jenny, a tall, articulate, spiritual, European woman who seemed to complement him in every way. They hit it off instantly online, and he arranged a date with her the same night. The promise of love inspired him to bravely drive at night without hesitation. I couldn’t help but feel genuinely happy for him and excited to see this new love potential unfold.

As I witnessed Niek’s excitement and happiness exploring this new potential for love, I couldn’t help but see a reflection of myself in that moment. It genuinely warmed my heart to see him so enthused. However, our joy was short-lived as shortly after leaving for his date, he called me sounding frustrated. He had been stopped by the police, and to his dismay, he had forgotten the car paperwork. I quickly sent him pictures of the required documents, but the Nicaraguan policeman saw an opportunity for an easy bribe and insisted that physical paperwork was necessary. Niek, eager not to keep his date waiting, paid the officer $20 for his indulgence and promptly returned to the hotel to retrieve the papers.

As I settled in for what I hoped would be a restful night at the hotel, fate had other plans. The Gran Hotel Victoria, where we were staying, had rented the terrace next to our bedroom for a birthday party. The noise level was akin to having a live band playing inside our room. I was informed that the party would end at 11 pm, but it continued boisterously until 1 am, disrupting any hope of rest. Meanwhile, Niek returned around midnight from his date, beaming with happiness.

Our day began early at 5:30 am as we had to catch the ferry to the enchanting island of Ometepe, located in Lake Nicaragua. What makes Ometepe truly special are its twin volcanoes, Concepción and Maderas, creating a captivating and picturesque backdrop. Unfortunately, upon our arrival at Ometepe, we were met with the disappointing news that the later ferries were fully booked. Despite being told that reservations were unnecessary, I learned the hard way that it’s better to be safe than sorry, especially if you have a car. So, a piece of advice: make sure to reserve the ferry in advance to avoid any last-minute hassles.

As a result of the ferry schedule, we had to settle for the 1 pm return ferry. Surprisingly, this worked in Niek’s favor, as it meant he could spend more time with his date, Jenny, at 3 pm on the same day. It was clear to me that the allure of a beautiful woman outweighed even the most breathtaking sceneries. With limited time on the island, we opted to explore it by car and decided to visit El Ojo de Agua, a hidden oasis with crystal-clear waters, featuring a thrilling Tarzan swing and magical pools teeming with life. Despite our brief visit, the serenity of Ometepe left an unforgettable impression on us.

Later in the day, I dropped Niek off to spend more time with Jenny, and I treated myself to a relaxing swim in tranquil waters. As I leisurely strolled through the vibrant beach city of San Juan del Sur, temptation led me to Gaby’s Spa and Laundry—a peculiar name, but don’t be fooled; there is an actual spa on the second floor. I indulged in an excellent deep tissue massage, which, like everything else in Nicaragua, was surprisingly affordable.

In the midst of my evening, Niek messaged me, expressing his desire to spend as much time as possible with Jenny, as he had developed strong desire to get to know her. We had previously agreed on a 10 pm curfew, so his message was a confirmation for me to pick him up at that later time. I wondered how to occupy myself for the rest of the evening and settled on the popular restaurant with great reviews, Dale Pues.

In the midst of my dinner, I was taken aback as I saw Niek approaching my table. It dawned on me that Jenny had chosen the same restaurant for her evening with him. She looked stunning in her dress, catching my eye from afar. Observing them together, I couldn’t help but feel genuinely happy for Niek; these two giants (Niek is 1m94 and Jenny 1m88) seemed like a perfect match. However, just as I was lost in these thoughts, the atmosphere shifted drastically. Five minutes later, Niek returned to my table, visibly devastated. Jenny had left, and her departure was laced with deep insecurity and suspicion, mostly due to my presence.

My rugged traveling beard and wild, uncombed blond hair seemed to have unintentionally created a false impression. In Jenny’s eyes, I appeared like someone from an unsavory world, perhaps capable of being involved in a prostitution ring that could send her quickly to the Middle East. The coincidence of me being present was too much for her to overcome, and Niek’s attempts to reassure her fell short.

Ever the gentleman, Niek inquired about the best way to support Jenny, and she expressed a need for time alone. Despite his willingness to stay longer in Nicaragua and get to know her better, it became evident that their paths were not meant to intertwine further. Though Niek held onto hope, waiting for a message that might change the course of events, it never came to pass. In the morning, my companion prepared to leave Rivas with me as we headed back to Costa Rica, accepting that fate had different plans for him.

As mentioned in the previous blog, the Honduras/Nicaragua border was the most stressful, but the Nicaragua/Costa Rica border turned out to be the longest. Driving to the entrance was relatively easy, with only a short line of trucks, and we found the overall organization at this border to be good. Still on the Nicaraguan side, we first got our passport stamps, and a young man asked a $1 toll per person to cross the door. Strange as it seemed, we paid the toll, but he had no change, so he asked us to come back later to give him another $1. Surprisingly, he never reminded us of the missing $1 when we passed him later. I still don’t understand his purpose there. Then we paid $3 per person to get our passports stamped. After that, we were instructed to bring all seven pieces of our luggage through the scanning machine. Only one of our bags was flagged because of Niek’s new slow juicer from the USA. I had to explain that I carry my personal juicer everywhere due to health reasons, and thankfully, they understood and didn’t impose any additional fees. However, they still insisted on scanning our entire car, which proved to be a confusing process to get to the giant truck scan machine.

It was an awe-inspiring piece of technology. The authorities instructed us to step out of the car and find a safe spot away from radiation. Then, I waited for almost an hour to receive the results from the police. Next, I had to return to the Nicaragua customs to obtain an additional stamp, which took another 45 minutes due to the long lines. Finally, we could proceed to the Costa Rican side. As we joined the queue to stamp our passports, a “helper” approached me, offering to speed up the process for a fee. Curious, I asked how much, and he responded with “10 mil” (about $20) so I gave it a try.

First, he advised me to take one of my small luggage pieces and pretend that was all we had, a suggestion that suited me well after our costly experience at the Guatemala border. Secondly, he maneuvered us to cut the line and enter the office ahead of honest people who had been patiently waiting outside. While this may have saved us 20 minutes, we still had to respect the line inside the building. Feeling guilty about the helper’s tactics, we tried to redeem ourselves by offering a chair to an 88-year-old lady while her daughter waited in front of us to get her passport stamped.

After successfully getting our passports stamped and sole luggage into the scanner, the hustler directed me to another office to pay $20 for the car entry. Then came the moment for him to collect his due. As agreed, I handed him 10,000 colones, but to my surprise, he complained that this money was only the bribe for government employees, and that he expected additional payment. Annoyed by his lack of transparency, a frustratingly common trait in Costa Rica, I gave him another 8,000 colones to avoid further hassle. In conclusion, using helpers when crossing Costa Rica is not worth it. Their assistance proved to be a scam and left us feeling unsatisfied.

I was then told to complete the process at another customs office, 200 meters down the road. I complied, obtained the car insurance papers for $51 for three months in Costa Rica (yes, cars get a three-month tourist visa just like people). However, as we attempted to cross the border, we encountered a familiar issue – missing paperwork. I had to return to the same office, only to find out that I had another stop at a different station. Unfortunately, the lady was on her lunch break, forcing us to wait another 30 minutes to complete the process. Although it wasn’t overly stressful, this inefficiency made it our longest border crossing, taking well over four hours.

Of course, just as we entered Costa Rica, Niek received a message from Jenny asking him to come back to spend more time together!

Despite my proficiency in criticizing my country of residence now that I am well aware of some of its deficiencies, it felt wonderful to be back home again. Niek and I experienced a tremendous sense of accomplishment as we concluded our epic journey. We spent the night in Liberia at my good friend Dominique’s home with his family. The next day, we savored the last lunch of our journey at Cinco20, the Texas grill in Grecia, my hometown. In essence, we ended where we started, 5,000 kilometers and three weeks later. It brought us pure joy to reconnect with our community members and our farm animals. During our trip, our two female goats had given birth to two adorable baby girls. All is well that ends well.

Niek’s ponderings

Love Blossoms in Nicaragua

The last country and the final chapter of our remarkable journey. What story would be complete without a touch of love and adventure?

After surviving the ordeal of crossing the border from Honduras to Nicaragua, we encountered a surprising number of police checkpoints—five in total—where we were pulled over each time.

At the last checkpoint, one of the officers tried to extort a bribe from my companion, Vaillant. However, my blonde travel mate, aware of his rights, firmly insisted on receiving a ticket instead of giving a bribe. Despite the officer’s attempts at intimidation, he eventually let us go.

As we drove towards our last hotel, I confessed to Vaillant that I longed for the company of more people than just him. Coincidentally, he mentioned that Joselyn and Maripaz came to visit us in Guatemala.

I playfully corrected him, teasing that they were coming to visit him, not me. So, I ended up with a room without air conditioning and the blissful absence of Vaillant’s snoring.

Observing him with his new lover reminded me of my own love life. It had been a while since my last date, so I took the plunge like any new-age millennial would and installed a dating app. In record time, I matched with a stunning woman from the UK who seemed to meet all my requirements.

While Vaillant chatted with Joselyn on his daily video call, I engaged in conversation with my potential match. After his call, he asked about our dinner plans. “I have a date!” I exclaimed excitedly.

The catch? My date was 25 kilometers away, and the road was dark with no lights, testing my comfort zone. One of our rules was not to drive at night, especially alone.

When I asked Vaillant if he was okay with me using his car, he surprisingly agreed. Being a sucker for love just like me, he just wanted me to be happy.

In my first attempt to reach my date, I got stopped by the police. The car documents were back at the hotel. I showed them a screenshot from Vaillant, but they insisted on physical proof.

In Latin America, everything comes at a price. For $10, they would let me go, as Vaillant translated through the phone. I handed over $20, and instead of change, I received a firm handshake. Asshole, I thought, but I smiled at his audacity.

I could have pressed on, but I decided to return to the hotel for the documents. On my way back, the same checkpoint stopped me again. This time, they questioned why I was driving away from my hotel so late. Frustrated, I showed them my Bumble account and the woman I was about to meet, explaining that I was late for my date. These thieves dressed as cops burst into laughter, finally convinced of my story. They let me pass without another bribe.

After a wonderful date, I drove back, proud of how composed I had been during the challenging situation with the police. The experience taught me that I was growing and expanding my horizons.

The second date the following day didn’t go as well. As a beautiful woman traveling alone, she was cautious, given the sexual and aggressive nature of the Latin culture. The locals’ relentless attention praying on tourists naivety for financial gain, or objectifying women’s body for sexual gratification, became overwhelming for her.

Despite my romantic proposition for her to travel together, she felt overwhelmed by the idea. Her ego stepped in, feeling weary about the real intentions of this new enterprising Belgium guy she just met. The romantic energy stops flowing for a little while. I managed to distract her enough to help restore the magic, and we enjoyed a lovely time at a restaurant.

As we dined at a charming restaurant, I noticed the last two couples departing from my left. Soon, only one person with a distinct French accent remained, engrossed in a conversation on his phone. Wait a minute… Could it be? Is that Vaillant? Out of the 50 restaurants in that town, he had chosen the one where my date was taking place. Sitting there with just the three of us, Jenny began to feel uneasy, fearing that something bad might happen to her.

“Is there anything I can do to make you feel safer?” I asked. “Yes, I want to go home,” she told me. “Okay, no worries. I will pay the bill,” I reassured her.

Feeling defeated and foolish, I returned to my travel companion’s table. As the waiter brought both of our bills, I suddenly realized that I didn’t have enough cash in my wallet to cover the expenses of my date.

Ironically, one of the questions she had asked me earlier that day was whether I was seeking a “sugar mommy” to pay my bills.

While Vaillant paid for my date, he couldn’t help but laugh. “Poor Niek!” he exclaimed. “It’s a good thing I am here to save you again.” It almost felt as if he had sabotaged my date rather than rescuing it. But I reminded myself that everything happens for a reason, even the things we don’t necessarily like.

The next day, we faced our last and most challenging border crossing: Costa Rica.

Vaillant tried to cheer me up by likening our dating lives to sales transactions, using fancy words like “love is a numbers game; just keep her in the pipeline.” His humorous perspective helped me detach from my inner drama queen.

As we approached the Costa Rican border, I saw how a cycle was ending when I noticed a beautiful woman wearing Crocs. It wasn’t the same woman as in San Jose airport, but it brought a smile, remembering how it all began.

It took us only three hours to fly to Texas, but nearly three weeks to drive back to Costa Rica.

When we arrived in Grecia, our journey ended where it began – sharing a nice BBQ dinner.

While driving up the mountain to Vaillant’s community, I felt deep gratitude for the insights and experiences this journey provided. Embracing life’s challenges is the only way to truly grow as a human being. The ego may try to deceive us, but true growth comes from embracing the full experience of life.

Looking back at how long I waited to live the life I truly wanted, full of excuses and hesitations, I realized I could have remained in that state indefinitely.

Take the leap, because in the end, there’s nothing to lose and so much to gain.

And Jenny? She texted me as I predicted once we crossed to Costa Rica. The adventure continues.

Version en Français: chapitre V – Nicaragua

Alors que nous nous dirigions vers León, une ville imprégnée d’histoire, renommée pour sa scène culturelle vibrante, son architecture coloniale et son passé révolutionnaire, nous avons rencontré pas moins de cinq postes de contrôle de police en chemin. Le nombre de policiers sur notre route était impressionnant. À la tombée de la nuit, alors que nous atteignons un autre poste de contrôle, j’ai veillé à prendre un bon virage après avoir bien marquer l’arrêt. Notre plaque d’immatriculation du Texas était comme une invitation ouverte pour la police, afin de les inciter à nous extorquer de l’argent. Ils trouveraient n’importe quel prétexte pour réclamer le paiement d’amendes en liquide ou plus justement des pots-de-vin.

L’un des officiers nous a arrêtés, affirmant que j’avais pris un mauvais virage et méritais une amende. Fatigué et agacé après une longue journée, je lui ai calmement dit d’émettre l’amende, mais que je n’avais pas d’argent liquide sur moi pour le moment, en affichant un grand sourire. Il semblait stupéfait, réalisant probablement qu’écrire une contravention ne lui offrait aucun avantage personnel, et il a décidé de nous laisser partir avec un simple avertissement.

Nous sommes arrivés à León de nuit, enfreignant involontairement notre règle de ne pas conduire pendant l’obscurité. Étonnamment, mis à part les contrôles de police, nous n’avons rencontré aucune menace au cours du trajet. Pour nous détendre et nous remettre de cette longue journée, nous nous sommes rendus dans un charmant restaurant du centre-ville appelé Beers & Pellets, où nous avons savouré un excellent repas à une fraction du coût comparé au Costa Rica. Pour seulement 26 $, nous avons eu un magnifique repas accompagné de bières pour deux. Les villes du Nicaragua me donnaient l’impression de Cuba, avec leurs bâtiments colorés, leur modernité limitée, et la gentillesse et la spontanéité authentiques de la population. Les deux pays avaient été considérablement influencés par l’Union soviétique et avaient subi les conséquences de la guerre froide, les deux superpuissances finançant des organisations criminelles des deux côtés pour exploiter les ressources du pays.

Le pays porte une énergie lourde, illustrée par un sentiment général de résignation et d’apathie persistant après des années de guerre civile et de dépression économique. Néanmoins, malgré ces défis, nous avons découvert que les routes étaient excellentes dans tout le pays, surpassant même celles du Costa Rica pour les endroits que nous avons visités. Suivant les recommandations, nous avons choisi une visite guidée du Cerro Negro, une expérience incontournable. C’est un volcan très récent, le plus jeune d’Amérique centrale et le deuxième plus jeune du monde, apparu pour la première fois en avril 1850. Il se compose d’un cône de cendres basaltiques graveleux, qui contraste fortement avec les collines verdoyantes environnantes, d’où son nom, qui signifie colline noire. Pour seulement 40 $, nous avons eu un transport aller-retour de deux heures, un t-shirt, un bandana, une incroyable randonnée avec des points de vue imprenables, une descente palpitante du volcan en luge, du coca et du rhum à volonté, des compagnons de voyage amusants et un déjeuner satisfaisant. La descente du volcan a été sans aucun doute l’une de mes expériences phares, excitante et pourtant nous nous sommes sentis en sécurité grâce à l’équipement approprié fourni par l’agence touristique.

Notre prochaine destination était Granada, une ville pittoresque réputée pour son architecture coloniale bien préservée. Nous avons exploré les marchés locaux et déambulé dans les rues charmantes et colorées où de nombreuses activités étaient proposées aux passants. De délicieux plats nous attendaient à des prix très abordables.

Le lendemain, nous avons visité le volcan Masaya, réputé pour son impressionnant cratère émettant des gaz sulfureux et des coulées de lave occasionnelles. Malheureusement, la pluie du matin nous a empêchés d’utiliser le chemin avec vue directe sur la lave. Néanmoins, le gigantesque cratère avec sa cheminée verticale nous a laissé bouche bée, nous donnant une idée des immenses forces de la nature. Le musée sur l’histoire du volcan nous a offert des perspectives intrigantes, notamment sur le sombre passé des sacrifices d’enfants lancés vivant dans la lave incandescente par les peuples autochtones et les tentatives des colons pour combattre les forces perçues de l’enfer en envoyant de grandes statues en bois du Christ dans la bouche brûlante du volcan.

Nous avons ensuite réservé la ville de Rivas comme dernière étape du Nicaragua, ce qui nous a permis d’accéder facilement à l’immense lac Cocibolca, également connu sous le nom de lac Nicaragua, le plus grand lac d’eau douce d’Amérique centrale. De là, nous avons pu explorer aisément l’île d’Ometepe et la célèbre ville balnéaire de San Juan del Sur.

Pendant notre voyage, Niek a pris conscience de sa disposition à s’engager dans une relation à long terme et a décidé d’ouvrir son compte de rencontre sur Bumble. Presque instantanément, il a trouvé une parfaite compatibilité avec Jenny, une femme européenne très grande, articulée et spirituelle, qui semblait le compléter à tous points de vue. Ils ont immédiatement cliqué en ligne, et il a organisé un rendez-vous avec elle le même soir. La promesse de l’amour l’a incité à conduire bravement la nuit, sans aucune hésitation. Je ne pouvais m’empêcher d’être sincèrement heureux pour lui et excité de voir cette nouvelle possibilité amoureuse se développer.

Alors que je témoignais de l’enthousiasme et du bonheur de Niek à explorer ce nouveau potentiel amoureux, je ne pouvais m’empêcher de me voir en lui à ce moment-là. Cela m’a sincèrement réjoui de le voir si enthousiaste. Cependant, sa joie fut de courte durée, car peu de temps après son départ pour son rendez-vous, il m’a appelé en état de panique. Il avait été arrêté par la police, et à sa grande consternation, il avait oublié les papiers de la voiture. J’ai rapidement envoyé des photos des documents requis, mais le policier nicaraguayen a vu une occasion de facilement monnayer cela et a insisté pour que les documents physiques soient nécessaires. Niek, soucieux de ne pas faire attendre son rendez-vous, a payé 20 $ à l’officier pour son indulgence et est immédiatement retourné à l’hôtel récupérer les papiers et s’envoler vers sa muse.

Alors que je m’installais pour ce que j’espérais être une nuit de repos à l’hôtel, le destin en avait décidé autrement. Le Gran Hotel Victoria, où nous séjournions, avait loué la terrasse à côté de notre chambre pour une fête d’anniversaire. Le niveau de bruit était semblable à celui d’un groupe de musique en live à l’intérieur de notre chambre. On m’a informé que la fête se terminerait à 23 heures, mais elle a continué bruyamment jusqu’à 1 heure du matin, perturbant tout espoir de repos. Pendant ce temps, Niek est rentré vers minuit de son rendez-vous amoureux, rayonnant de bonheur.

Notre journée a commencé tôt à 5h30 du matin, car nous devions prendre le ferry pour l’île enchanteresse d’Ometepe, située dans le lac Nicaragua. Ce qui rend Ometepe vraiment spécial, ce sont ses deux volcans, Concepción et Maderas, qui créent un cadre captivant et pittoresque. Malheureusement, à notre arrivée à Ometepe, nous avons eu la déception d’apprendre que les ferries de retour le soir étaient complets. Bien qu’on nous ait dit que les réservations n’étaient pas nécessaires, j’ai compris à mes dépens qu’il vaut mieux réserver en avance, surtout si vous avez une voiture.

Nous avons dû nous contenter du ferry de retour à 13h. Étonnamment, cela convenait à Niek, car cela signifiait qu’il pourrait passer plus de temps avec Jenny à 15h le même jour. Il est clair pour tous que l’attrait d’une belle femme surpasse même les paysages les plus époustouflants. Avec le temps limité sur l’île, nous avons opté pour l’explorer en voiture et décidé de visiter El Ojo de Agua, une oasis cachée aux eaux cristallines, avec une corde de Tarzan et des piscines magiques regorgeant de vie. Malgré notre courte visite, la sérénité d’Ometepe a laissé une impression inoubliable sur nous.

Plus tard dans la journée, j’ai déposé Niek pour qu’il passe plus de temps avec Jenny, et je me suis offert une baignade relaxante dans les eaux tranquilles de San Juan del Sur. En me promenant paisiblement dans la vibrante ville balnéaire de San Juan del Sur, la tentation m’a conduit chez Gaby’s Spa and Laundry – un nom particulier, mais ne vous y trompez pas : il y a effectivement un salon de relaxation à l’étage. J’ai donc profité d’un excellent massage en profondeur, qui, comme tout le reste au Nicaragua, était étonnamment abordable.

En cours de soirée, Niek m’a envoyé un message exprimant son désir de passer autant de temps que possible avec Jenny, car il avait déjà développé de forts sentiments pour elle. Nous avions convenu précédemment d’un couvre-feu à 22 heures, donc son message était une confirmation que je devais venir le chercher plus tard. Je me demandais comment occuper le reste de ma soirée et ai fini par choisir le restaurant populaire aux excellentes revues, Dale Pues.

Au cours de mon dîner, j’ai été surpris de voir Niek s’approcher de ma table. Il est apparu que Jenny avait choisi le même restaurant pour sa soirée avec lui. Elle était magnifique dans sa robe, et elle a attiré mon attention de loin. Les observant ensemble, je ne pouvais m’empêcher d’être sincèrement heureux pour Niek ; ces deux géants (Niek mesure 1m94 et Jenny 1m88) semblaient être faits l’un pour l’autre. Cependant, juste au moment où je me perdais dans mes pensées, l’ambiance a rapidement changé. Cinq minutes plus tard, Niek est revenu à ma table, visiblement bouleversé. Jenny était partie, et son départ était teinté d’une profonde insécurité et suspicion, principalement en raison de ma présence.

Ma barbe de voyageur négligée et mes cheveux blonds ébouriffés semblaient avoir involontairement créé une fausse impression. Aux yeux de Jenny, je ressemblais à quelqu’un issu d’un monde peu recommandable, peut-être impliqué dans un réseau de prostitution qui aurait pu l’envoyer rapidement au Moyen-Orient. La coïncidence de ma présence était trop difficile à surmonter pour elle, et les tentatives de Niek pour la rassurer se sont avérées insuffisantes.

Toujours gentleman, Niek lui a demandé comment il pourrait le mieux la soutenir, et elle a exprimé le besoin de prendre du temps seule. Malgré sa volonté de rester plus longtemps au Nicaragua et de mieux la connaître, il est devenu évident que leurs chemins n’étaient pas destinés à se croiser davantage. Bien que Niek ait conservé l’espoir, attendant un message qui pourrait changer le cours des événements, cela ne s’est pas produit. Le matin venu, mon compagnon s’est préparé à quitter Rivas avec moi alors que nous repartions vers le Costa Rica, acceptant que le destin ait prévu autre chose pour lui.

Comme mentionné dans le blog précédent, la frontière Honduras/Nicaragua était la plus stressante, mais la frontière Nicaragua/Costa Rica s’est révélée la plus longue. Conduire jusqu’à l’entrée était relativement facile, avec seulement une courte file de camions, et nous avons trouvé que l’organisation globale de cette frontière était bonne. Du côté nicaraguayen, nous avons d’abord fait tamponner nos passeports, et un jeune homme a demandé un péage de 1 $ par personne pour passer la porte. Aussi étrange que cela puisse paraître, nous avons payé le péage, mais il n’avait pas de monnaie, alors il nous a demandé de revenir plus tard pour lui donner à nouveau 1 $. Étonnamment, il ne nous a jamais rappelé pour le dollar manquant lorsque nous l’avons croisé plus tard. Je ne comprends toujours pas quel était son objectif. Ensuite, nous avons payé 3 $ par personne pour faire tamponner nos passeports. Après cela, on nous a demandé de passer toutes les sept pièces de nos bagages dans le scanner. Un seul de nos sacs a été signalé à cause de la nouvelle machine à faire des jus de Niek en provenance des États-Unis. J’ai dû expliquer que j’emporte cette machine partout pour des raisons de santé, et heureusement, ils m’ont cru et n’ont imposé aucun frais supplémentaire. Cependant, ils ont quand même insisté pour scanner toute notre voiture, ce qui s’est avéré être un processus compliqué pour accéder à l’énorme machine de scan.

Cette machine était une pièce de technologie impressionnante. Les autorités nous ont demandé de sortir de la voiture et de trouver un endroit sûr à l’écart des rayonnements. J’ai ensuite attendu pendant près d’une heure pour recevoir les résultats de la police. Ensuite, j’ai dû retourner aux douanes du Nicaragua pour obtenir un tampon supplémentaire, ce qui a pris encore 45 minutes en raison des longues files d’attente. Enfin, nous avons pu passer du côté costaricien. Alors que nous rejoignions la file pour faire tamponner nos passeports, un “assistant” s’est approché de moi, proposant d’accélérer le processus moyennant des frais. Curieux, j’ai demandé combien, et il a répondu “10 mil” (environ 20 $), alors j’ai accepté l’offre.

Tout d’abord, il m’a conseillé de prendre l’un de mes petits bagages et de faire semblant que c’était tout ce que nous avions, une suggestion qui me convenait bien après notre coûteuse expérience à la frontière du Guatemala. Deuxièmement, il nous a aidés à doubler la file d’attente et à entrer dans la salle d’attente devant les honnêtes gens qui attendaient patiemment à l’extérieur. Bien que cela nous ait peut-être fait gagner 20 minutes, nous avons quand même dû respecter la file à l’intérieur du bâtiment. Se sentant coupable des méthodes de cet énergumène, une caractéristique frustrante mais malheureusement courante au Costa Rica, nous avons essayé de nous racheter en offrant une chaise à une dame de 88 ans pendant que sa fille attendait devant nous pour faire tamponner son passeport.

Après avoir réussi à faire tamponner nos passeports et avoir scanné notre seul bagage, notre énergumène m’a dirigé vers un autre bureau pour payer 20 $ pour l’entrée de la voiture. Le moment est venu pour lui de réclamer son dû. Comme convenu, je lui ai remis 10 000 colones, mais à ma surprise, il a protesté en disant que cet argent était uniquement destiné aux employés du gouvernement et qu’il attendait un paiement supplémentaire pour ses efforts. Agacé par son manque de transparence, une caractéristique frustrante mais malheureusement courante au Costa Rica, je lui ai donné 8 000 colones supplémentaires pour éviter d’autres complications. En conclusion, faire appel à ces “assistants” lors du passage de la frontière du Costa Rica ne vaut pas la peine. Leur aide s’est avérée être une arnaque et nous a laissé frustrés.

On m’a alors dit de finaliser le processus dans un autre bureau des douanes, à 200 mètres de là. J’ai obtempéré, obtenu les documents d’assurance voiture pour 51 $ pour trois mois au Costa Rica (oui, les voitures obtiennent un visa touristique de trois mois, tout comme les personnes). Cependant, alors que nous essayions de passer la frontière, nous avons rencontré un problème familier – des papiers manquants. J’ai dû retourner au même bureau, seulement pour découvrir que j’avais un autre arrêt à un autre poste. Malheureusement, la dame était en pause déjeuner, nous obligeant à attendre encore 30 minutes pour terminer le processus. Bien que ce ne fut pas excessivement stressant, cette inefficacité en a fait notre passage de frontière le plus long, prenant bien plus de quatre heures. Et bien sûr, juste alors que nous passions finalement la frontière, Jenny envoyait un message à Niek lui demandant de revenir pour passer ensemble!

Malgré ma tendance à critiquer mon pays de résidence maintenant que je suis bien conscient de certaines de ses lacunes, il était merveilleux de rentrer chez moi. Niek et moi avons ressenti un immense sentiment d’accomplissement alors que nous mettions fin à notre voyage épique. Nous avons passé la nuit à Liberia chez mon bon ami Dominique, avec sa famille. Le lendemain, nous avons savouré le dernier déjeuner de notre voyage au Cinco20, le grill texan à Grecia, ma ville de résidence au Costa Rica. En somme, nous avons fini là où nous avons commencé, à 5 000 kilomètres et trois semaines plus tard. Cela nous a apporté une pure joie de renouer avec les membres de notre communauté et nos animaux de ferme. Pendant notre voyage, nos deux chèvres femelles avaient donné naissance à deux adorables petites filles. Tout est bien qui finit bien.

Versión en español a continuación

Mientras nos dirigíamos hacia León, una ciudad impregnada de historia, famosa por su vibrante escena cultural, su arquitectura colonial y su pasado revolucionario, nos encontramos con no menos de cinco puestos de control de policía en el camino. El número de policías en nuestra ruta era impresionante. Al anochecer, cuando llegamos a otro puesto de control, me aseguré de hacer un buen giro después de detenerme completamente. Nuestra matrícula de Texas parecía ser una invitación abierta para la policía, incitándolos a extorsionarnos por dinero. Encontrarían cualquier pretexto para exigir el pago de multas en efectivo o, más sobornos.

Uno de los oficiales nos detuvo, afirmando que había hecho un giro incorrecto y merecía una multa. Cansado y molesto después de un largo día, le dije tranquilamente que emitiera la multa, pero que no tenía dinero en efectivo en ese momento, mostrando una gran sonrisa. Parecía estar sorprendido, probablemente dándose cuenta de que escribir una multa no le ofrecía ninguna ventaja personal, y decidió dejarnos ir con una simple advertencia.

Llegamos a León de noche, rompiendo involuntariamente nuestra regla de no conducir durante la oscuridad. Sorprendentemente, aparte de los controles policiales, no encontramos ninguna amenaza durante el viaje. Para relajarnos y recuperarnos después de este largo día, fuimos a un encantador restaurante en el centro llamado “Beers & Pellets”, donde disfrutamos de una excelente comida a una fracción del costo en comparación con Costa Rica. Por solo 26 dólares, tuvimos una maravillosa comida acompañada de cervezas para dos. Las ciudades de Nicaragua me dieron la impresión de Cuba, con sus edificios coloridos, su limitada modernidad y la auténtica amabilidad y espontaneidad de la población. Ambos países habían sido fuertemente influenciados por la Unión Soviética y habían experimentado las consecuencias de la Guerra Fría, con ambas superpotencias financiando organizaciones criminales en ambos lados para explotar los recursos del país.

El país tiene una energía pesada, ilustrada por un sentimiento general de resignación y apatía persistente después de años de guerra civil y depresión económica. Sin embargo, a pesar de estos desafíos, descubrimos que las carreteras eran excelentes en todo el país, superando incluso las del Costa Rica para los lugares que visitamos. Siguiendo las recomendaciones, optamos por hacer una visita guiada al Cerro Negro, una experiencia imperdible. Es un volcán muy reciente, el más joven de América Central y el segundo más joven del mundo, que apareció por primera vez en abril de 1850. Consiste en un cono de ceniza basáltica y grava, que contrasta fuertemente con las verdes colinas circundantes, de ahí su nombre, que significa “colina negra”. Por solo 40 dólares, tuvimos transporte de ida y vuelta de dos horas, una caminata increíble con vistas impresionantes, un emocionante descenso en trineo por el volcán, refrescos y ron ilimitados, compañeros de viaje divertidos y un almuerzo satisfactorio. El descenso del volcán fue sin duda una de mis experiencias destacadas, emocionante y aún así nos sentimos seguros gracias al equipo adecuado proporcionado por la agencia turística.

Nuestro próximo destino fue Granada, una pintoresca ciudad conocida por su conservada arquitectura colonial. Exploramos los mercados locales y paseamos por las encantadoras y coloridas calles donde se ofrecían muchas actividades a los transeúntes. Deliciosos platos nos esperaban a precios muy accesibles.

Al día siguiente, visitamos el volcán Masaya, famoso por su impresionante cráter que emite gases sulfurosos y ocasionalmente flujos de lava. Desafortunadamente, la lluvia de la mañana nos impidió usar el camino con vista directa a la lava. Sin embargo, el gigantesco cráter con su chimenea vertical nos dejó asombrados, dándonos una idea de las inmensas fuerzas de la naturaleza. El museo sobre la historia del volcán nos ofreció perspectivas intrigantes, incluido el oscuro pasado de sacrificios de tantos niños que fuerón arrojados vivos a la lava incandescente por los pueblos indígenas y los intentos de los colonos de combatir las fuerzas percibidas del infierno al arrojar grandes estatuas de madera de Cristo en la boca ardiente del volcán.

Luego reservamos la ciudad de Rivas como última etapa de Nicaragua, lo que nos permitió acceder fácilmente al inmenso Lago Cocibolca, también conocido como Lago de Nicaragua, el lago de agua dulce más grande de América Central. Desde allí, pudimos explorar fácilmente la isla de Ometepe y la famosa ciudad costera de San Juan del Sur.

Durante nuestro viaje, Niek se dio cuenta de su disposición a comprometerse en una relación a largo plazo y decidió abrir su cuenta en la aplicación de citas Bumble. Casi instantáneamente, encontró una perfecta compatibilidad con Jenny, una mujer europea muy alta, articulada y espiritual, que parecía complementarlo en todos los aspectos. Inmediatamente conectaron en línea, y él organizó una cita con ella esa misma noche. La promesa del amor lo llevó a conducir valientemente durante la noche, sin dudarlo. No pude evitar sentirme sinceramente feliz por él y emocionado de que podría ver esta nueva posibilidad amorosa desarrollarse.

Mientras presenciaba el entusiasmo y la felicidad de Niek al explorar este nuevo potencial amoroso, no pude evitar verme a mí mismo en él en ese momento. Sinceramente me alegró verlo tan emocionado. Sin embargo, su alegría fue de corta duración, ya que poco después de irse para su cita, me llamó en estado de pánico. Lo habían detenido la policía, y para su gran consternación, se había olvidado los papeles del automóvil. Rápidamente, envié fotos de los documentos requeridos, pero el policía nicaragüense vió una oportunidad para sacar provecho fácilmente y insistió en que los documentos físicos eran necesarios. Niek, preocupado por no hacer esperar a su cita, pagó 20 dólares al oficial por su indulgencia y regresó de inmediato al hotel para recuperar los papeles y reunirse con su musa.

Mientras me preparaba para lo que esperaba que fuera una noche de descanso en el hotel, el destino tenía otros planes. El Gran Hotel Victoria, donde nos hospedábamos, había alquilado la terraza junto a nuestra habitación para una fiesta de cumpleaños. El nivel de ruido era similar al de un concierto en vivo dentro de nuestra habitación. Me informaron que la fiesta terminaría a las 11 de la noche, pero continuó ruidosamente hasta la 1 de la madrugada, perturbando cualquier esperanza de descanso. Mientras tanto, Niek regresó alrededor de la medianoche de su cita amorosa, radiante de felicidad.

Nuestro día comenzó temprano a las 5:30 de la mañana, ya que debíamos tomar el ferry hacia la encantadora isla de Ometepe, ubicada en el lago de Nicaragua. Lo que hace que Ometepe sea realmente especial son sus dos volcanes, Concepción y Maderas, que crean un entorno cautivador y pintoresco. Desafortunadamente, al llegar a Ometepe, nos decepcionamos al enterarnos de que los ferries de regreso por la tarde estaban completos. Aunque nos dijeron que las reservas no eran necesarias, aprendí a mis expensas que es mejor reservar con anticipación, especialmente si tienes un automóvil.

Tuvimos que conformarnos con el ferry de regreso a la 1 de la tarde. Sorprendentemente, esto le vino bien a Niek, ya que significaba que podría pasar más tiempo con Jenny a las 3 de la tarde del mismo día. Estaba claro para todos que el atractivo de una hermosa mujer superaba incluso los paisajes más impresionantes. Con tiempo limitado en la isla, optamos por explorarla en coche y decidimos visitar El Ojo de Agua, un oasis escondido con aguas cristalinas, una cuerda de Tarzán y piscinas mágicas llenas de vida. A pesar de nuestra corta visita, la serenidad de Ometepe dejó una impresión inolvidable en nosotros.

Más tarde ese día, dejé a Niek para que pasara más tiempo con Jenny, y yo me di el lujo de un relajante baño en las tranquilas aguas de San Juan del Sur. Mientras paseaba pacíficamente por la vibrante ciudad costera de San Juan del Sur, la tentación me llevó a Gaby’s Spa and Laundry, un nombre peculiar, pero no te equivoques: hay realmente un salón de relajación arriba. Así que disfruté de un excelente masaje profundo, que, como todo lo demás en Nicaragua, fue sorprendentemente asequible.

Durante la tarde, Niek me envió un mensaje expresando su deseo de pasar el mayor tiempo posible con Jenny, ya que ya había desarrollado fuertes sentimientos por ella. Habíamos acordado anteriormente un toque de queda a las 10 de la noche, así que su mensaje fue una confirmación de que debía recogerlo más tarde. Me preguntaba cómo ocupar el resto de mi noche y terminé eligiendo el popular restaurante con excelentes puntajes en sus comidas, “Dale Pues”.

Mientras cenaba, me sorprendió ver a Niek acercarse a mi mesa. Resultó que Jenny había elegido el mismo restaurante para su cita con él. Ella lucía hermosa en su vestido, y atrajo mi atención desde lejos. Observándolos juntos, no pude evitar sentirme sinceramente feliz por Niek; parecían estar hechos el uno para el otro. Sin embargo, justo cuando me perdía en mis pensamientos, el ambiente cambió rápidamente. Cinco minutos después, Niek regresó a mi mesa, visiblemente angustiado. Jenny se había ido, y su partida estaba teñida de una profunda inseguridad y sospecha, principalmente debido a mi presencia.

Mi barba de viajero descuidada y mi cabello rubio despeinado parecían haber creado involuntariamente una impresión equivocada. A los ojos de Jenny, parecía alguien proveniente de un mundo poco recomendable, tal vez involucrado en una red de prostitución que podría haberla enviado rápidamente al Medio Oriente. La coincidencia de mi presencia era demasiado difícil de superar para ella, y los intentos de Niek por tranquilizarla resultaron insuficientes.

Siempre un caballero, Niek le preguntó cómo podía apoyarla mejor, y ella expresó la necesidad de tomar tiempo a solas. A pesar de su voluntad de quedarse más tiempo en Nicaragua y conocerla mejor, quedó claro que sus caminos no estaban destinados a cruzarse más. Aunque Niek mantuvo la esperanza, esperando un mensaje que pudiera cambiar el curso de los acontecimientos, eso no sucedió. A la mañana siguiente, mi compañero se preparó para dejar Rivas conmigo mientras nos dirigíamos de regreso a Costa Rica, aceptando que el destino tenía algo diferente planeado para él.

Como mencioné en el blog anterior, la frontera entre Honduras y Nicaragua fue la más estresante, pero la frontera entre Nicaragua y Costa Rica resultó ser la más larga. Conducir hasta la entrada fue relativamente fácil, con solo una breve fila de camiones, y encontramos que la organización general de esta frontera era buena. Desde el lado de Nicaragua, primero sellamos nuestros pasaportes, y un joven solicitó un peaje de 1 dólar por persona para pasar la puerta. Tan extraño como suena, pagamos el peaje, pero él no tenía cambio, así que nos pidió que volviéramos más tarde para darle nuevamente 1 dólar. Sorprendentemente, nunca nos volvió a llamar por el dólar que faltaba cuando lo cruzamos nuevamente. Todavía no entiendo cuál era su objetivo. Luego pagamos 3 dólares por persona para sellar nuestros pasaportes. Después de eso, nos pidieron que pasáramos todas las siete piezas de nuestro equipaje a través del escáner. Solo una de nuestras maletas fue señalada debido a la nueva máquina de hacer jugos de Niek que venía de Estados Unidos. Tuve que explicar que llevaba esa máquina a todas partes por razones de salud, y afortunadamente, me creyeron y no impusieron ningún cargo adicional. Sin embargo, aún insistieron en escanear todo nuestro automóvil, lo que resultó ser un proceso complicado para acceder a la enorme máquina de escaneo.

Esa máquina era una pieza impresionante de tecnología. Las autoridades nos pidieron que saliéramos del automóvil y encontráramos un lugar seguro lejos de las radiaciones. Luego esperé durante casi una hora para recibir los resultados de la inspección policial. Luego tuve que regresar a la aduana de Nicaragua para obtener otro sello, lo que llevó otros 45 minutos debido a las largas filas. Finalmente, pudimos pasar al lado costarricense. Mientras nos uníamos a la fila para sellar nuestros pasaportes, un “asistente” se acercó a mí, ofreciéndose a acelerar el proceso por una tarifa. Curioso, le pregunté cuánto, y él respondió “10 mil” (aproximadamente 20 dólares), así que acepté la oferta.

En primer lugar, me aconsejó que tomara una de mis maletas pequeñas y fingiera que eso era todo lo que teníamos, una sugerencia con la que estaba de acuerdo después de nuestra costosa experiencia en la frontera de Guatemala. En segundo lugar, nos ayudó a saltar la fila y entrar en la sala de espera frente a las personas honestas que esperaban pacientemente afuera. Aunque esto podría habernos ahorrado unos 20 minutos, todavía tuvimos que hacer cola dentro del edificio. Sintiéndome culpable por las tácticas del asistente, una característica frustrante pero lamentablemente común en Costa Rica, intentamos redimirnos ofreciendo una silla a una señora de 88 años mientras su hija esperaba en la fila delante de nosotros para sellar su pasaporte.

Después de lograr sellar nuestros pasaportes y escanear nuestra única maleta, el asistente y yo nos dirigimos a otra oficina de aduanas, a unos 200 metros de distancia. Accedí, obtuve los documentos de seguro del automóvil por 51 dólares por tres meses en Costa Rica (sí, los automóviles obtienen una visa de turista de tres meses, al igual que las personas). Sin embargo, cuando intentamos pasar la frontera, nos encontramos con un problema conocido: documentos faltantes. Tuve que volver a la misma oficina, solo para descubrir que tenía otra parada en otra estación. Desafortunadamente, la señora estaba en su pausa para el almuerzo, lo que nos obligó a esperar otros 30 minutos para completar el proceso. Aunque no fue extremadamente estresante, esta ineficiencia hizo que nuestro paso fronterizo fuera el más largo, tomando más de cuatro horas. Y, por supuesto, justo cuando finalmente cruzamos la frontera, ¡Jenny le envió un mensaje a Niek pidiéndole que regresara para pasar más tiempo juntos!

A pesar de mi tendencia a criticar mi país de residencia ahora que soy muy consciente de algunas de sus deficiencias, fue maravilloso volver a casa. Niek y yo sentimos un inmenso sentido de logro al terminar nuestro épico viaje. Pasamos la noche en Liberia con mi buen amigo Dominique y su familia. Al día siguiente, disfrutamos del último almuerzo de nuestro viaje en el Cinco20, el asador texano en Grecia, mi ciudad de residencia en Costa Rica. En resumen, terminamos donde comenzamos, a 5,000 kilómetros y tres semanas después. Nos llenó de pura alegría reunirnos con los miembros de nuestra comunidad y nuestros animales de granja. Durante nuestro viaje, nuestras dos cabras hembras habían dado a luz a dos adorables cabritas. Todo está bien cuando termina bien.

Driving from the USA to Costa Rica IV

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Chapter IV – El Salvador & Honduras

As we enter El Salvador, we embark on a drive with good roads, a stark contrast to our experiences entering Guatemala and Mexico. Along our way to Santa Ana, we decide to make a stop at the magnificent Santa Teresa Hot Springs. To our delight, we are greeted with a sprawling oasis of about 20 thermal pools, all for a mere $10 per person. The site also boasts a few on-site restaurants, and for an additional $10, we can indulge in a mud bath, unwind in saunas scented with eucalyptus branches or walk on hot stones for memorable natural foot massage. The entire experience is both enjoyable and incredibly rejuvenating.

After a restful night in Santa Ana, we set out to spend a leisurely day at Coatepeque Lake. In Salvadorian dialect, “tepeque” is synonymous with “place of” in a similar way to “tenango” in Guatemala. Situated just 20 minutes away from Santa Ana, the lake offers perfect swimming conditions with its pleasant temperature. We treat ourselves to a boat tour for a mere $50 for the entire group, and in the afternoon, after a delicious lunch, we indulge in the exhilarating experience of jet skiing for only $30 for the three of us. Coatepeque Lake is truly a sight to behold, nestled within the crater of a volcano, with the picturesque Teopan Island adorning its tranquil waters. The surrounding area is dotted with stunning private properties, one of which is said to belong to a wealthy local family known for hosting secretive satanic rituals, as our guide informs us.

As we make our way back to our airbnb, a light indicator in the car alerts us to a weak battery. Throughout our journey, we had noticed the car struggling to start at times, but I had mistakenly attributed it to issues with the spark plugs, believing we could address them upon our return to Costa Rica. I failed to connect the dots when our friend Linda mentioned that the battery had died during a test drive before our arrival. Niek quickly located a place nearby to replace the battery. However, as we drive, the air conditioning fails, and the ABS system malfunctions, making it challenging to steer. Thankfully, we manage to reach the car battery shop parking spot before the battery dies completely. We feel incredibly fortunate and protected, as we couldn’t have gone another meter. The technicians at the shop prove to be incredibly helpful, swiftly replacing the battery within 30 minutes while we enjoy a cup of coffee and dessert, observing the repairs. The battery, an old one from 2019, turns out to be the source of our issues. However, as I start the car once again, I notice that the battery indicator remains illuminated, leading the technician to suspect an issue with the alternator as well. I make an appointment with a mechanic recommended by the technician to address the problem early the next morning. In an unexpected turn of events, this mechanical issue leads the mechanic to discover that we are also dangerously low on oil and anti-freeze after our long drive. For less than $400, all the issues are resolved. I highly recommend to anyone embarking on a similar long drive to make a mid-way stop for a thorough car check-up and even an oil change. I cannot imagine facing the same problems in Mexico’s stifling heat. We feel blessed that our mechanical troubles were swiftly resolved in El Salvador, having minimal impact on our trip schedule.

Our journey now takes us to the capital, San Salvador. En route, we make a stop to experience the thrilling Rainbow Slide, offering breathtaking views of the city. The slide is located at the picnic steak house, where we savor quality meals and I seize the opportunity to forge a bond with the friendly dogs eagerly awaiting their share of bones. Next on our itinerary is the San Salvador volcano, nestled within the Boqueron National Park. The drive proves to be well worth it, as a short 20-minute hike leads us to the summit, where we are treated to awe-inspiring vistas. The volcano’s crater is steep and unique, featuring a smaller crater within its larger expanse. We then make our way to the city center, paying a visit to the National Craft Market. It is an excellent place to purchase affordable souvenirs. It’s worth noting that El Salvador no longer has its own currency and instead utilizes the United States dollar. Bitcoin is also gaining acceptance in various places, including gas stations, where they have a local Salvadoran app to facilitate easy bitcoin payments. I find myself longing for other countries to adopt similar measures as a means to break free from the stronghold of central banks.

In summary, El Salvador exceeds our expectations and proves to be one of the delightful surprises of our trip. Despite being a relatively small country, about half the size of Costa Rica, it boasts good infrastructure, safety, and slightly lower prices. The locals are friendly, making it an ideal destination for a short vacation. Gone are the days of a menacing military dictatorship; the new president, Nayib Bukele, has played a pivotal role in driving positive changes. It serves as a testament to the significant impact strong political leadership can have on a nation. As the saying goes, we often get the political leaders we collectively deserve.

The following morning, we rise at 5 am to drop off Joselyn and Maripaz to the San Salvador airport, located 45 minutes from the capital. Opting to have them join us solely for this section of the trip proves to be a wise decision, as both Guatemala and El Salvador offer a safe and relaxing environment, whereas the drive through Mexico had been arduous. And, little did we know that the upcoming border crossings would present even greater challenges, making it one of the most demanding days of our journey comforting me in my initial choice.

After bidding farewell to Joselyn and Maripaz, we reach the Salvador/Honduras border within three hours. Exiting El Salvador proves to be the same straightforward process as entering it, but getting into Honduras presents more obstacles. We find ourselves in a long queue under the scorching heat, waiting for our passports to be stamped. Fortunately, the lines move relatively quickly. We arrive around 10 am, which seems to be the busiest time for border crossings. Honduras becomes the first country, after the USA, to take our digital fingerprints. The entry fee, payable in cash, amounts to $3 per person. This highlights the importance of having dollar bills on hand, as change is often scarce. Once our passports are stamped, a person dressed in what appears to be an official uniform approaches, offering assistance with the required paperwork for our vehicle. Within 20 minutes, everything is taken care of. I intended to express my gratitude by giving him an $8 tip, but to my surprise, he insists on receiving $65 instead. Checking the required fees, I realize he had essentially given himself a $20 tip. Although I wish he had been more transparent about it, I decide against arguing and peacefully comply with his request.

We have a mere two and a half hour drive remaining to traverse the narrow band of Honduras between El Salvador and Nicaragua, reaching the next border. Initially, I had planned to spend a day in Honduras, but upon realizing that there was little to do along our route, given the intense heat and lack of development, we decide to cross both borders on the same day. This decision is further motivated by the fact that Honduras has the highest crime rate in Central America.

As we draw closer to the border, about 12 kilometers away, we encounter a familiar sight reminiscent of the Mexico/Guatemala border—a long line of immobilized trucks. In response, we navigate the opposite lane, veering onto the emergency lane whenever oncoming traffic approaches, maneuvering as if we were English drivers on the wrong side of the road. At El Empalme, we notice that all traffic seems to be turning left onto N117 instead of following the line of immobilized trucks. Drawing on our experience from the Mexico/Guatemala border, I decide to follow the flow of traffic. However, I soon realize my mistake and understand that I must return to CA3. In an attempt to find a shortcut, I spot V445 on the map, yet this proves to be another error, as we are forced to traverse a treacherous 4-kilometer dirt road. Eventually, we manage to return to the line of trucks, arriving at the Honduras/Nicaragua border at 2:30 pm. There is an extensive queue for the exit stamp, so we opt to pay $10 to a helper who promises to save us 45 minutes by allowing us to bypass the line. The paperwork related to our vehicle proceeds smoothly as well. However, our worst border experience awaits us in Nicaragua. Trucks occupy every available space, resulting in complete chaos. At the first checkpoint, where we are required to present our passports and vehicle documents, a sandstorm suddenly engulfs the area, followed by heavy rain. Nicaragua is one of the few remaining countries in the world that still requires proof of Covid vaccination or a negative PCR test for entry. Adding to the chaos, Niek realizes that he cannot locate his vaccine pass and frantically rummages through all our luggage in a desperate search. Sensing an opportunity for easy money, a police officer approaches and directs us to the side of the car, demanding $20 to facilitate our passage, while instructing us to be discreet and avoid security cameras when handing over the cash. In need of change, Niek offers $50, but the officer insists he has none. Ultimately, Niek and I pool our smaller bills to provide the necessary $20, and we retrieve our $50 bill. Resuming our journey, we find our path blocked by trucks, forcing us to navigate this labyrinth by breaking every conceivable rule, including driving on pedestrian pavements. Eventually, we arrive at the customs office, drenched from the pouring rain. Our passports are checked, and we are required to fill out an entry form. Then, to my surprise, I am informed that I must locate a police officer to inspect our vehicle. I must travel to the other side of the building to eventually find one. He insists that we bring all our luggage to be inspected by a scanning machine. Having learned from our experience at the Mexico/Guatemala border, Niek and I have taken great care to wrap all our belongings, including goods from the US and gifts we acquired along the way, in clothes. Concerned about exorbitant import taxes, we conveniently decide to take only three pieces of luggage from the car, leaving the two larger ones behind. Unfortunately, after scanning the selected luggage, the female officer requests a thorough inspection of the car. Hoping that the heavy rain will dissuade her from conducting a meticulous search, I sense a moment of hesitation. However, she ultimately decides to brave the rain. I open the car door, conveniently forgetting to open the trunk, but she insists that I do so. Anxious that we will be caught with luggage we were specifically instructed to bring, I am surprised when she remains unperturbed and simply instructs me to bring the two larger suitcases inside the building for additional scanning. It appears that their focus is primarily on firearms and food, and our luggage passes the inspection without issue. We are spared the ordeal of unpacking the suitcases, as we were required to do at some other borders. Reassembling our belongings, we are relieved to finally proceed, or so we thought. As we reach the first checkpoint that we initially bypassed, we are forcefully informed that we did not receive the entry stamp from Nicaragua. Consequently, we are sent back to rectify the oversight, resulting in an additional 30 minutes and $24. Finally, around 5 pm, roughly 12 hours after waking up, we are permitted to enter Nicaragua. Although we are utterly exhausted, we know that we must continue our journey to Leon, the nearest city to the border. As dusk descends upon us, my companion and I prepare ourselves for the extra effort required to reach Leon in Nicaragua…

Niek’s ponderings

El Salvador welcomed us with its slightly hotter climate compared to Guatemala, owing to its lower altitude. We discovered that the souvenir markets offered similar items as in Guatemala, albeit at higher prices.

El Salvador, having adopted the U.S. dollar, no longer has its own currency. Countries that fall victim to the financial schemes of powerful entities often find themselves saved by those same entities. They create both the problem and the solution, a perfect recipe for dependency which is exactly where they want you to be.

While browsing one of the markets, I spotted a beautiful bag that caught my eye. Vaillant, eager to practice his Spanish, engaged in negotiations with the saleswoman. He insisted on purchasing it for no more than $50, making his intentions clear.

Overhearing the conversation, Joselyn interjected, revealing that she was selling the same bag for only $20. Vaillant burst into laughter, admitting his honest mistake. It made me ponder on how the rich stay rich, further impoverishing the poor.

Even without a million dollars, I felt a sense of wealth. The game of life is not evenly distributed. If you are born in a country like this, without the resources we possess in the USA or in Europe, it’s difficult to break free from the matrix.

Reprogramming oneself and becoming aware of the illusions perpetuated by society can be challenging. What lies behind the façade of the actors and stages of our system of domination ?

When you comprehend that our justice system is unjust, and those in power got there not by playing by the book, but by writing the book itself, you begin to navigate through life differently.

Interestingly, I recently received a comment from someone warning us about becoming smugglers. After paying a tax fine at the Guatemala border and realizing we had five more borders to cross, we jokingly embraced the role of smugglers.

Those who still believe in the matrix may argue that people who don’t adhere to the law are the reason for its failure. However, those who truly understand the system know that it was designed to benefit only a privileged few to the detriment of the masses.

Those who question and challenge the system are the pioneers of a better future. Throughout history, certain individuals had to go against mainstream, awakening people’s consciousness and creating a better world.

They knew the sacrifices they had to make and understood they would be despised by the many. Yet, they pressed on because they believed in doing what was right, becoming selfless in the process.

Being two white guys with a Texas license plate drew attention in these economically disadvantaged countries. On one hand, it granted us the privilege of faster border crossings, bypassing the long queues that locals had to endure.

One thing I’ve learned on this journey is that everything in this society has a price. With a few dollars, we could find someone at the borders who knew someone, helping us navigate through the chaotic infrastructure at record speed.

While driving through the chaotic traffic from one border to another, we gradually learned how to blend in with the locals. Just open your window, offer a warm smile, and wave, and they let you pass. If not, a few honks and a little acceleration would do the trick. It made me realize that I would need to adjust my driving style if I were to return to Belgium next year.

Of course, having a Texas license plate attracted the attention of numerous police officers at the road checkpoints, looking for opportunities to solicit bribes. My blond companion, well-versed in evading such situations, always knew how to navigate us out of those encounters.

“I want to learn that too,” I told Vaillant. “What do you mean?” he asked. I explained that I wanted to navigate through life the way he did, feeling fearless and abundant. “Well, you’re doing a great job,” he reassured me. “The only way to learn is through the experiences we’re having.”

I accepted his compliment but couldn’t help feeling disappointed in myself for losing my composure so quickly in stressful situations.

During our second border crossing, from Honduras to Nicaragua, I lost my vaccination card. While a massive storm approached, two security guards observed me anxiously searching my bags for that pesky card.

I had to pay $120 to get that pass in order to avoid the unsafe jab that never got through proper safety testing. I know what it feels like to have your rights taken away, having been restrained to a bed in a mental hospital not long ago so it felt important for me to decide what would get inside my body. Memories of that traumatic period resurfaced, increasing my stress levels.

Once again, my blond companion came to the rescue. A $20 bribe was all it took to get us across the border. Yes, even freedom comes at a price.

However, the goal isn’t to accumulate wealth for the sake of it. The true goal is to understand how to make money and utilize it to help others. We don’t assist each other by succumbing to fear and surrendering our free will. True assistance comes from following what feels right from within.

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Version en Français: chapitre IV – El Salvador et Honduras

Alors que nous arrivons au Salvador, nous roulons sur une route dotée de bonnes infrastructures, un contraste frappant avec notre expérience à la frontière entre le Guatemala et le Mexique. En route vers Santa Ana, nous décidons de faire un arrêt aux magnifiques sources thermales de Santa Teresa. À notre grand plaisir, nous découvrons un oasis composé d’environ 20 piscines thermales, le tout pour seulement 10 dollars par personne. Le site propose également plusieurs restaurants sur place et moyennant 10 dollars supplémentaires, nous pouvons profiter d’un bain de boue, nous détendre dans des saunas parfumés aux branches d’eucalyptus ou marcher sur des pierres chaudes pour un mémorable massage naturel des pieds. L’expérience est à la fois agréable et incroyablement revitalisante.

Après une nuit reposante à Santa Ana, nous nous apprêtons à passer une journée paisible au lac Coatepeque. Dans le dialecte salvadorien, “tepeque” est synonyme de “lieu de” de la même manière que “tenango” au Guatemala. Situé à seulement 20 minutes de Santa Ana, le lac offre des conditions de baignade parfaites avec une température agréable. Nous nous offrons une visite en bateau pour seulement 50 dollars pour l’ensemble du groupe et, l’après-midi, après un délicieux déjeuner, nous nous adonnons à une expérience exaltante de jet-ski pour seulement 30 dollars pour nous trois. Le lac Coatepeque est véritablement un spectacle à voir, niché dans le cratère d’un volcan, avec l’île pittoresque de Teopan qui orne ses eaux tranquilles. La région environnante est parsemée de superbes propriétés privées, dont l’une est réputée appartenir à une riche famille locale connue pour ses rituels sataniques secrets, comme nous en informe notre guide.

Alors que nous retournons vers notre Airbnb, un témoin lumineux dans la voiture nous alerte d’une batterie faible. Tout au long de notre voyage, nous avions remarqué que la voiture avait parfois du mal à démarrer, mais j’avais attribué cela à des problèmes de bougies d’allumage, pensant que nous pourrions régler ce problème à notre retour au Costa Rica. Je n’avais pas fait le lien lorsque notre amie Linda a mentionné que la batterie s’était déchargée alors qu’elle vérifiait que la voiture était en bon état de marche avant notre arrivée. Niek a rapidement localisé un endroit à proximité pour remplacer la batterie. Cependant, pendant que nous conduisons, la climatisation tombe en panne et le système ABS dysfonctionne, rendant la l’opération du véhicule de plus en plus difficile. Heureusement, nous parvenons à atteindre l’aire de stationnement de la boutique de batteries avant que la batterie ne se décharge complètement. Nous nous sentons incroyablement chanceux et protégés, car nous n’aurions pas pu aller plus loin. Les techniciens de la boutique se révèlent extrêmement serviables, remplaçant rapidement la batterie en 30 minutes pendant que nous savourons une tasse de café et un dessert, observant les réparations. La batterie, qui datait de 2019, s’avère être à l’origine de nos problèmes. Cependant, lorsque je redémarre la voiture, je remarque que le témoin de batterie reste allumé, ce qui amène le technicien à soupçonner un problème avec l’alternateur également. Je prends rendez-vous avec un mécanicien recommandé par le technicien pour résoudre le problème tôt le lendemain matin. Dans un revirement de situation inattendu, ce problème mécanique conduit le mécanicien à découvrir que nous manquons également dangereusement d’huile et de liquide antigel après notre long trajet. Pour moins de 400 dollars, tous les problèmes sont résolus. Je recommande vivement à quiconque qui entreprend un long trajet similaire de faire une halte en milieu de parcours pour une vérification complète de la voiture, voire même une vidange d’huile. Je n’ose pas imaginer faire face aux mêmes problèmes sous la chaleur étouffante du Mexique. Nous nous sentons chanceux que nos ennuis mécaniques aient été résolus rapidement au Salvador, avec un impact minimal sur notre programme de voyage.

Notre voyage nous mène maintenant à la capitale, San Salvador. En route, nous faisons un arrêt pour vivre l’expérience palpitante du Rainbow Slide, offrant des vues à couper le souffle sur la ville. Le toboggan se trouve au picnic steakhouse, où nous dégustons un excellent repas et je saisis l’occasion de créer un lien avec les chiens amicaux attendant avec impatience leur part d’os. Ensuite, nous nous rendons au volcan de San Salvador, niché dans le parc national de Boqueron. Le trajet en vaut la peine, car une courte randonnée de 20 minutes nous mène au sommet, où nous sommes récompensés par des panoramas impressionnants. Le cratère du volcan est abrupt et unique, avec un cratère plus petit à l’intérieur de son vaste ensemble. Nous nous dirigeons ensuite vers le centre-ville, en visitant le marché national de l’artisanat. C’est un excellent endroit pour acheter des souvenirs abordables. Il est intéressant de noter que le Salvador n’a plus sa propre monnaie et utilise désormais le dollar américain. Le Bitcoin est également en train de gagner en acceptation dans divers endroits, notamment dans les stations-service, où une application salvadorienne facilite les paiements en Bitcoin. Je souhaite ardemment que d’autres pays adoptent des mesures similaires pour se libérer de l’emprise des banques centrales.

En résumé, le Salvador dépasse nos attentes et se révèle l’une des agréables surprises de notre voyage. Malgré sa relative petite taille, environ la moitié de celle du Costa Rica, le pays dispose d’une bonne infrastructure, d’une sécurité accrue et de prix légèrement inférieurs. Les habitants sont amicaux, ce qui en fait une destination idéale pour des vacances courtes. Les jours de sinistre dictature militaire sont révolus ; le nouveau président, Nayib Bukele, a joué un rôle essentiel dans les changements positifs. Cela témoigne de l’impact significatif qu’un leadership politique fort peut avoir sur un pays. Comme le dit le dicton, nous obtenons souvent les dirigeants politiques que nous méritons collectivement.

Le lendemain matin, nous nous levons à 5 heures du matin pour déposer Joselyn et Maripaz à l’aéroport de San Salvador, situé à 45 minutes de la capitale. Le fait de les avoir fait venir uniquement pour cette partie du voyage s’avère être une sage décision, car le Guatemala et le Salvador offrent un environnement sûr et reposant, contrairement à notre trajet à travers le Mexique qui a été ardu. Et nous ne savions pas encore que les prochaines traversées de frontières nous réservaient des défis encore plus importants, faisant de cette journée l’une des plus exigeantes de notre périple, me confortant dans mon choix initial.

Après avoir fait nos adieux à Joselyn et Maripaz, nous atteignons la frontière Salvador/Honduras en trois heures. La sortie du Salvador se révèle être un processus aussi simple que son entrée, mais entrer au Honduras présente plus d’obstacles. Nous nous retrouvons dans une longue file d’attente sous la chaleur écrasante, en attendant que nos passeports soient tamponnés. Heureusement, les files avancent relativement rapidement. Nous arrivons vers 10 heures du matin, qui semble être le moment le plus chargé pour les traversées de frontières. Le Honduras devient le premier pays dans ce voyage, après les États-Unis, à prendre nos empreintes digitales numériques. Les frais d’entrée, payables en espèces, s’élèvent à 3 dollars par personne. Cela souligne l’importance d’avoir de la petite coupure de dollars sur soi, car la monnaie est souvent difficile à obtenir. Une fois nos passeports tamponnés, une personne vêtue d’un uniforme officiel s’approche et propose son aide pour les formalités nécessaires à notre véhicule. En 20 minutes, tout est réglé. Je comptais exprimer ma gratitude en lui donnant un pourboire de 8 dollars, mais à ma grande surprise, il insiste pour recevoir 65 dollars à la place. Vérifiant les frais requis, je réalise qu’il s’est essentiellement accordé un pourboire de 20 dollars. Bien que j’aurais aimé qu’il soit plus transparent à ce sujet, je décide de ne pas discuter et de me conformer paisiblement à sa demande.

Il ne nous reste plus que deux heures et demie de route pour traverser la bande étroite du Honduras entre le Salvador et le Nicaragua, afin d’atteindre la prochaine frontière. À l’origine, j’avais prévu de passer une journée au Honduras, mais en réalisant qu’il y avait peu à faire le long de notre itinéraire, compte tenu de la chaleur intense et du manque de développement touristique, nous décidons de franchir les deux frontières le même jour. Cette décision est motivée par le fait que le Honduras a le taux de criminalité le plus élevé en Amérique centrale.

À mesure que nous nous approchons de la frontière, à environ 12 kilomètres de là, nous rencontrons une vue familière rappelant la frontière entre le Mexique et le Guatemala : une longue file de camions immobilisés. Nous devons donc emprunter la file de gauche, nous décalant sur la voie d’urgence chaque fois que la circulation en sens inverse se rapproche, manœuvrant comme si nous étions des conducteurs anglais du “mauvais” côté de la route. À El Empalme, nous constatons que tout le trafic semble tourner à gauche sur la N117 au lieu de suivre la file de camions immobilisés. Puisant dans notre expérience de la frontière entre le Mexique et le Guatemala, je décide de suivre le flux de la circulation. Cependant, je réalise rapidement mon erreur et comprends que je dois revenir à la CA3. Dans une tentative de trouver un raccourci, je repère V445 sur la carte, mais cela s’avère être une autre erreur, car nous sommes contraints de traverser une route en terre cabossée de 4 kilomètres. Finalement, nous parvenons à revenir à la file de camions, arrivant à la frontière entre le Honduras et le Nicaragua à 14h30. Il y a une longue file d’attente pour le tampon de sortie, nous décidons donc de payer 10 dollars à un assistant qui nous promet de nous faire gagner 45 minutes en nous permettant de contourner la file. Les formalités liées à notre véhicule se déroulent également sans problème. Cependant, notre pire expérience aux frontières nous attend au Nicaragua. Les camions occupent chaque espace disponible, créant un chaos complet. Au premier poste de contrôle, où nous devons présenter nos passeports et les documents du véhicule, une tempête de sable survient soudainement, suivie d’une forte pluie. Le Nicaragua est l’un des rares pays au monde à exiger encore une preuve de vaccination Covid ou d’un test PCR négatif pour entrer. Ajoutant au chaos, Niek réalise qu’il ne peut pas trouver son passeport vaccinal et fouille frénétiquement nos bagages dans une recherche désespérée. Sentant une opportunité de gagner facilement de l’argent, un policier s’approche et nous dirige sur le côté de la voiture, demandant 20 dollars pour faciliter notre passage, tout en nous recommandant d’être discrets afin d’éviter les caméras de sécurité lors de la remise de l’argent. Niek offre 50 dollars, mais l’officier insiste sur le fait qu’il n’a pas la monnaie. Finalement, Niek et moi regroupons nos plus petits billets pour fournir les 20 dollars nécessaires, et nous récupérons notre billet de 50 dollars. Reprenant notre voyage, nous trouvons notre chemin bloqué par les camions, ce qui nous oblige à naviguer dans ce labyrinthe en enfreignant toutes les règles imaginables, y compris en conduisant sur les trottoirs réservés aux piétons. Finalement, nous arrivons au bureau des douanes, trempés par la pluie battante. Nos passeports sont vérifiés et nous devons remplir un formulaire d’entrée. Puis, à ma grande surprise, on me dit que je dois trouver un policier pour inspecter notre véhicule. Je dois me rendre de l’autre côté du bâtiment pour finalement en trouver un. Il insiste pour que nous apportions tous nos bagages pour qu’ils soient inspectés par une machine à scanner. Ayant appris de notre expérience de $120 à la frontière entre le Mexique et le Guatemala, Niek et moi avons pris grand soin d’envelopper toutes les nouveaux achats, y compris les produits des États-Unis et les cadeaux que nous avons acquis en cours de route, dans des vêtements. Craignant des taxes d’importation exorbitantes, nous décidons commodément de ne prendre que trois bagages de la voiture, en laissant les deux plus grands derrière nous. Malheureusement, après avoir scanné les bagages sélectionnés, l’agent des douanes demande une inspection approfondie de la voiture. Espérant que la forte pluie la dissuade de mener une fouille minutieuse, je sens un moment d’hésitation. Cependant, elle décide finalement de braver la pluie. J’ouvre la porte de la voiture, oubliant commodément d’ouvrir le coffre, mais elle insiste pour que je le fasse. Inquiet de sa réaction alors qu’elle remarque de gros bagages qu’elle nous a expressément demandé d’apporter, je suis surpris lorsqu’elle reste imperturbable et se contente de me demander d’apporter les deux plus grandes valises à l’intérieur du bâtiment pour un scanner supplémentaire. Il semble que leur attention soit principalement axée sur les armes à feu et la nourriture, et nos bagages passent l’inspection sans problème. Nous sommes épargnés de l’épreuve de déballer les valises, comme nous avons dû le faire à certaines autres frontières. En rassemblant nos affaires, nous sommes soulagés de pouvoir enfin continuer, du moins le pensons-nous. Lorsque nous atteignons le premier poste de contrôle que nous avons initialement contourné, on nous informe de manière catégorique que nous n’avons pas reçu le tampon d’entrée du Nicaragua. En conséquence, nous sommes renvoyés pour rectifier cet oubli, ce qui nous prend 30 minutes supplémentaires et 24 dollars. Finalement, vers 17 heures, environ 12 heures après nous être réveillés, nous sommes autorisés à entrer au Nicaragua. Bien que nous soyons épuisés, nous savons que nous devons continuer notre voyage jusqu’à Leon, la ville la plus proche de la frontière à environ 2 heures de route. Alors que la nuit tombe sur nous, mon compagnon et moi nous préparons à l’effort supplémentaire nécessaire pour atteindre notre premier lieu de repos au Nicaragua…

Versión en español a continuación

Mientras llegamos a El Salvador, conducimos por una carretera con buena infraestructura, el marcado contraste con nuestra experiencia en la frontera entre Guatemala y México. En nuestro camino hacia Santa Ana, decidimos hacer una parada en las magníficas aguas termales de Santa Teresa. Para nuestra gran alegría, descubrimos un oasis compuesto por alrededor de 20 piscinas termales, todo por solo 10 dólares por persona. El lugar también ofrece varios restaurantes y, por 10 dólares adicionales, podemos disfrutar de un baño de barro, relajarnos en saunas perfumadas con ramas de eucalipto o caminar sobre piedras calientes para un memorable masaje natural de pies. La experiencia es agradable e increíblemente revitalizante.

Después de una noche de descanso en Santa Ana, nos preparamos para pasar un día tranquilo en el lago Coatepeque. En el dialecto salvadoreño, “tepeque” es sinónimo de “lugar de”, de la misma manera que “tenango” en Guatemala. Ubicado a solo 20 minutos de Santa Ana, el lago ofrece condiciones perfectas para nadar con una temperatura agradable. Tomamos un paseo en bote por solo 50 dólares para todo el grupo y por la tarde, después de un delicioso almuerzo, disfrutamos de una emocionante experiencia de jet ski por solo 30 dólares para los tres. El lago Coatepeque es verdaderamente un espectáculo para ver, ubicado en el cráter de un volcán, con la pintoresca isla de Teopan adornando sus tranquilas aguas. La región circundante está salpicada de impresionantes propiedades privadas, una de las cuales se dice que pertenece a una familia local adinerada conocida por sus rituales satánicos secretos, según nos informa nuestro guía.

Mientras regresamos a nuestro Airbnb, una luz en el automóvil nos alerta sobre una batería baja. Durante todo nuestro viaje, habíamos notado que el automóvil a veces tenía dificultades para arrancar, pero lo había atribuido a problemas con las bujías, pensando que podríamos resolverlo cuando regresemos a Costa Rica. No me di cuenta cuando nuestra amiga Linda mencionó que la batería se descargó mientras verificaba que el automóvil estuviera en buenas condiciones antes de nuestra llegada. Niek ubicó rápidamente un lugar cercano para reemplazar la batería. Sin embargo, mientras conducimos, el aire acondicionado se estropea y el sistema ABS comienza a fallar, lo que dificulta cada vez más la conducción del vehículo. Afortunadamente, logramos llegar al estacionamiento de la tienda de baterías antes de que la batería se descargue por completo. Nos sentimos increíblemente afortunados y protegidos, ya que no podríamos haber llegado más lejos. Los técnicos de la tienda resultan ser extremadamente serviciales, reemplazando rápidamente la batería en 30 minutos mientras disfrutamos de una taza de café y un postre, observando las reparaciones. La batería, que data de 2019, resulta ser la causa de nuestros problemas. Sin embargo, cuando vuelvo a encender el automóvil, noto que la luz de la batería permanece encendida, lo que lleva al técnico a sospechar que también hay un problema con el alternador. Concierto una cita con un mecánico recomendado por el técnico para resolver el problema temprano al día siguiente. En un giro inesperado, este problema mecánico lleva al mecánico a descubrir que también estamos peligrosamente bajos de aceite y líquido refrigerante después de nuestro largo viaje. Por menos de 400 dólares, todos los problemas se resuelven. Recomiendo encarecidamente a cualquiera que emprenda un viaje similar que haga una parada a mitad de camino para una revisión completa del automóvil, e incluso un cambio de aceite. No me atrevo a imaginar enfrentar los mismos problemas bajo el calor sofocante de México. Nos sentimos afortunados de que nuestros problemas mecánicos se hayan resuelto rápidamente en El Salvador, con un impacto mínimo en nuestro itinerario de viaje.

Nuestro viaje nos lleva ahora a la capital, San Salvador. En el camino, hacemos una parada para experimentar la emocionante diapositiva Rainbow, que ofrece vistas impresionantes de la ciudad. El tobogán se encuentra en el picnic steakhouse, donde disfrutamos de una excelente comida y aprovecho la oportunidad para relacionarme con los amistosos perros esperando ansiosamente su porción de hueso. Luego, nos dirigimos al volcán de San Salvador, ubicado en el Parque Nacional de Boquerón. El viaje vale la pena, ya que una corta caminata de 20 minutos nos lleva a la cima, donde somos recompensados con impresionantes panoramas. El cráter del volcán es abrupto y único, con un cráter más pequeño en su interior. Luego nos dirigimos al centro de la ciudad, visitando el Mercado Nacional de Artesanías. Es un excelente lugar para comprar souvenirs a precios accesibles. Es interesante notar que El Salvador ya no tiene su propia moneda y ahora utiliza el dólar estadounidense. Bitcoin también está ganando aceptación en varios lugares, incluidas las gasolineras, donde una aplicación salvadoreña facilita los pagos con Bitcoin. Espero sinceramente que otros países adopten medidas similares para liberarse del control de los bancos centrales.

En resumen, El Salvador supera nuestras expectativas y resulta ser una de las agradables sorpresas de nuestro viaje. A pesar de su relativamente pequeño tamaño, aproximadamente la mitad del tamaño de Costa Rica, el país cuenta con una buena infraestructura, mayor seguridad y precios ligeramente más bajos. Los habitantes son amigables, lo que lo convierte en un destino ideal para unas vacaciones cortas. Los días de la siniestra dictadura militar han quedado atrás; el nuevo presidente, Nayib Bukele, ha desempeñado un papel crucial en los cambios positivos. Esto demuestra el impacto significativo que un liderazgo político fuerte puede tener en un país. Como dice el refrán, a menudo obtenemos los líderes políticos que merecemos colectivamente.

A la mañana siguiente, nos levantamos a las 5 de la mañana para llevar a Joselyn y Maripaz al aeropuerto de San Salvador, que está a 45 minutos de la capital. El haberlas hecho venir exclusivamente para esta parte del viaje resultó ser una sabia decisión, ya que Guatemala y El Salvador ofrecen un ambiente seguro y relajante, a diferencia de nuestro viaje a través de México que fue arduo. Y aún no sabíamos que los próximos cruces de fronteras nos traerían desafíos aún mayores, lo que hizo que este día fuera uno de los más exigentes de nuestro viaje, reafirmando mi elección inicial.

Después de despedirnos de Joselyn y Maripaz, llegamos a la frontera entre El Salvador y Honduras en tres horas. La salida de El Salvador resulta ser un proceso tan sencillo como su entrada, pero entrar en Honduras presenta más obstáculos. Nos encontramos en una larga fila bajo el calor aplastante, esperando que sellen nuestros pasaportes. Afortunadamente, las filas avanzan relativamente rápido. Llegamos alrededor de las 10 de la mañana, que parece ser el momento más concurrido para cruzar las fronteras. Honduras se convierte en el primer país en este viaje, después de los Estados Unidos, en tomar nuestras huellas dactilares digitales. La tarifa de entrada, que debe pagarse en efectivo, es de 3 dólares por persona. Esto destaca la importancia de llevar billetes pequeños de dólares, ya que a menudo es difícil obtener cambio. Una vez que sellan nuestros pasaportes, un oficial con uniforme oficial se acerca y ofrece ayuda con los trámites para nuestro vehículo. En 20 minutos, todo está resuelto. Tenía la intención de expresar mi gratitud dándole una propina de 8 dólares, pero para mi gran sorpresa, él insiste en recibir 65 dólares en su lugar. Revisando las tarifas requeridas, me doy cuenta de que básicamente se otorgó una propina de 20 dólares. Aunque hubiera preferido que fuera más transparente al respecto, decido no discutir y cumplir pacíficamente con su solicitud.

Solo nos quedan dos horas y media de camino para cruzar la estrecha franja de Honduras entre El Salvador y Nicaragua, para llegar a la siguiente frontera. Originalmente, había planeado pasar un día en Honduras, pero al darme cuenta de que había poco que hacer a lo largo de nuestra ruta, dada la intensa calor y la falta de desarrollo turístico, decidimos cruzar ambas fronteras el mismo día. Esta decisión se debe a que Honduras tiene la tasa de criminalidad más alta en Centroamérica.

A medida que nos acercamos a la frontera, a unos 12 kilómetros de distancia, nos encontramos con una vista familiar que nos recuerda la frontera entre México y Guatemala: una larga fila de camiones inmovilizados. Por lo tanto, debemos tomar la fila de la izquierda, moviéndonos al carril de emergencia cada vez que se acerca el tráfico en sentido contrario, maniobrando como si fuéramos conductores ingleses en el “lado equivocado” de la carretera. En El Empalme, notamos que todo el tráfico parece girar a la izquierda hacia la N117 en lugar de seguir la fila de camiones inmovilizados. Aprovechando nuestra experiencia en la frontera entre México y Guatemala, decido seguir el flujo del tráfico. Sin embargo, rápidamente me doy cuenta de mi error y entiendo que debo regresar a la CA3. En un intento de encontrar un atajo, localizo V445 en el mapa, pero resulta ser otro error, ya que nos vemos obligados a cruzar una carretera de tierra accidentada de 4 kilómetros. Finalmente, volvemos a la fila de camiones, llegando a la frontera entre Honduras y Nicaragua a las 2:30 p.m. Hay una larga fila para el sello de salida, así que decidimos pagar 10 dólares a un asistente que promete ahorrarnos 45 minutos permitiéndonos saltar la fila. Los trámites relacionados con nuestro vehículo también se realizan sin problemas. Sin embargo, nuestra peor experiencia en las fronteras nos espera en Nicaragua. Los camiones ocupan cada espacio disponible, creando un caos completo. En el primer puesto de control, donde debemos presentar nuestros pasaportes y los documentos del vehículo, una tormenta de arena aparece de repente, seguida de una fuerte lluvia. Nicaragua es uno de los pocos países en el mundo que todavía requiere una prueba de vacunación Covid o una prueba PCR negativa para ingresar. Añadiendo al caos, Niek se da cuenta de que no puede encontrar su pasaporte de vacunación y busca frenéticamente en nuestro equipaje desesperadamente. Al notar una oportunidad para ganar dinero fácilmente, un policía se acerca y nos dirige hacia el lado del automóvil, pidiendo 20 dólares para facilitar nuestro paso, mientras nos recomienda ser discretos para evitar las cámaras de seguridad al entregar el dinero. Niek ofrece 50 dólares, pero el oficial insiste en que no tiene cambio. Finalmente, Niek y yo reunimos nuestros billetes más pequeños para proporcionar los 20 dólares necesarios, y recuperamos nuestro billete de 50 dólares. Continuando nuestro viaje, encontramos nuestro camino bloqueado por los camiones, lo que nos obliga a navegar por este laberinto infringiendo todas las reglas imaginables, incluido conducir en las aceras reservadas para peatones. Finalmente, llegamos a la oficina de aduanas, empapados por la lluvia torrencial. Verifican nuestros pasaportes y se nos pide que completemos un formulario de entrada. Luego, para mi gran sorpresa, se me informa que debo encontrar a un policía para inspeccionar nuestro vehículo. Debo ir al otro lado del edificio para finalmente encontrar uno. Él insiste en que llevemos todas nuestras maletas para que sean escaneadas por una máquina. Después de aprender de nuestra experiencia de $120 en la frontera entre México y Guatemala, Niek y yo nos hemos asegurado de envolver todas las nuevas compras, incluidos los productos de Estados Unidos y los regalos que adquirimos en el camino, en ropa. Temiendo altos impuestos de importación, convenientemente decidimos llevar solo tres maletas del automóvil, dejando las dos más grandes atrás. Desafortunadamente, después de escanear las maletas seleccionadas, el agente de aduanas solicita una inspección exhaustiva del automóvil. Con la esperanza de que la fuerte lluvia la desaliente de realizar una búsqueda minuciosa, siento un momento de vacilación. Sin embargo, finalmente decide enfrentar la lluvia. Abro la puerta del automóvil, olvidando convenientemente abrir el maletero, pero ella insiste en que lo haga. Preocupado por su reacción cuando note las grandes maletas que nos pidió expresamente que lleváramos, me sorprende que permanezca imperturbable y simplemente me pida que lleve las dos maletas más grandes dentro del edificio para un escaneo adicional. Parece que su atención se centra principalmente en armas de fuego y alimentos, y nuestras maletas pasan la inspección sin problemas. Nos ahorramos el trabajo de desempacar las maletas, como tuvimos que hacer en algunas otras fronteras. Mientras recogemos nuestras cosas, nos sentimos aliviados de poder continuar, al menos eso pensamos. Cuando llegamos al primer puesto de control que inicialmente evitamos, nos informan categóricamente que no hemos recibido el sello de entrada a Nicaragua. Como resultado, nos envían de vuelta para corregir esta omisión, lo que nos lleva 30 minutos adicionales y 24 dólares. Finalmente, alrededor de las 5 de la tarde, aproximadamente 12 horas después de haber despertado, nos permiten ingresar a Nicaragua. Aunque estamos exhaustos, sabemos que debemos continuar nuestro viaje hasta León, la ciudad más cercana a la frontera a unas 2 horas de distancia. A medida que cae la noche, mi compañero y yo nos preparamos para el esfuerzo adicional necesario para llegar a nuestro primer lugar de descanso en Nicaragua…

Driving from the USA to Costa Rica III

Chapter III – Guatemala

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It is already dark as we enter the Guatemalan border town of Tec Uman. It feels like a typical third-world country town, and to add to the ambiance, we are greeted by torrential rains. Concerned about driving at night for safety reasons, I had reserved a nearby hotel with excellent reviews, called Santa Fe Pajapita, just a 20-minute drive away. As we arrive, we are welcomed by a security guard armed with a machine gun. The hotel provides a comfortable room with various amenities, including a swimming pool. Niek and I take this opportunity to indulge our inner children and relax after our fast-paced journey through Mexico.

Leaving behind the fast highways of southern Mexico, we are back on slow-moving, single-lane roads as we head towards Quetzaltenango. The name “Tenango” in Quetzaltenango means “place of,” and the city name reflects the significance of the Quetzal, Guatemala’s national bird. The Guatemalan culture immediately captivates us, as we feel welcomed by the land and its people. The vibrant outfits worn by women, bursting with colors, add to the rich cultural tapestry. The preserved culture of Guatemala stands out in contrast to Mexico, which has been more influenced by the dark side of capitalism and the associated rat race.

After checking into our hotel, we venture out to explore Quetzaltenango. We have a delightful lunch at the popular and highly recommended Albamar Las Americas restaurant, where local music welcomes us. We then visit the hot springs of Los Vahos near the city center, but unfortunately, we do not recommend them due to a rough road and the lack of thermal baths as they only offer sauna. We continue our exploration by visiting the vibrant Mercado Central, where we immerse ourselves in the bustling atmosphere and find affordable goods. The city’s numerous beautiful Catholic churches showcase the radiant faith of the people. Regardless of religious beliefs, we find that religious individuals are often more grounded and connected to human values. The local markets offer a wide range of goods at affordable prices, but it’s important to note that most store owners only accept cash.

The next day, we wake up early at 5 AM to embark on a hike up the San Pedro volcano on our way to Guatemala. During breakfast, I come across online stories of hikers being victims of robberies at the summit (story 1, story 2, story 3). Bandits armed with machine guns and machetes target tourists as they approach the summit, climbing from the village on the other side. Despite the risks, we decide to proceed with the hike because we’ve heard so much about Lake Atitlan. We take a mountain road with a steep incline, but thankfully it is in good condition. After a two-hour drive to the San Pedro volcano trailhead in San Juan La Laguna from Quetzaltenango, we encounter two improvised tolls, paying a total of 25 quetzales. The parking lot at the trailhead can only accommodate two cars, and we are the first to park that day. I inquire with the ranger about recent robberies, and he informs us that the last one occurred in May. Feeling cautiously optimistic, we begin our hike at 9.30 am, passing a disappointed group of hikers coming down from the summit. They inform us that the top of the volcano is clouded, with no visibility. We ask their police escorts if it is safe to proceed, and they assure us that it should be fine as long as we don’t linger too long at the summit. Considering our options, we decide to continue the hike, guided by our intuition and a sense of peace. Niek and I make steady progress, and I’m grateful that he carries our backpack. Despite his handicap, my giant friend still manages to walk faster than me. As we reach an altitude of 2800 meters, I secure my phone in a safe place and give Niek a “bait” wallet containing expired IDs, credit cards, and spare change, just in case we encounter potential robbers. Miraculously, the sky clears completely, and we can’t believe our luck! The first group of hikers took all the necessary precautions without success, while our spontaneous approach turns in our favor. Finally, around noon, we reach the summit and are rewarded with a breathtaking view of Lake Atitlan and the surrounding volcanoes. This becomes the highlight of our trip so far, as the challenges we faced make the experience even more rewarding. As we begin our descent, exhausted from the five-hour hike, the rain starts to pour. It seems like another stroke of luck that we made it back before the rain intensifies. Driving through the crowded streets of San Juan la Laguna, with its tuk-tuks filling every corner, we find a nice restaurant with a view of the lake. We then make our way back to Guatemala City, feeling completely drained. I navigate the challenging uphill road to reach Highway CA1, while Niek falls asleep in the car. Gradually, the road conditions improve to the level we expect in Europe. We notice a recurring pattern of poor road conditions near the borders and improving while driving inland, similar to our experience in Mexico.

Guatemala City, with its population of over 3 million people, impresses us with its modernity and well-developed infrastructure. To be close to the airport to pick-up my girlfriend Joselyn and her daughter Maripaz’s arrival scheduled on this same night, I have booked an Airbnb within a large shopping mall. Surprisingly, we need to park our car in the shopping center’s underground garage on the second level to get to our condo. After confirming with my host that overnight parking is allowed, I leave Niek in the condo and head to the La Aurora international airport to pick up Joselyn and Maripaz. I reunite with Joselyn and Maripaz, exhausted but thrilled to be together again. I drive back to the condo however, upon arrival, I realize that I have gone to the wrong parking area, as there are multiple Pradera shopping malls. After 30 minutes of driving, I finally arrive at the correct one, only to find that the parking is closed. I call my host, who informs me that there is another entrance on the other side. Despite following her instructions, we encounter another closed entrance. Frustrated, I express my dissatisfaction, and eventually, they send a motorcycle escort to guide us. However, we still face obstacles, as the magnetic card provided by my host doesn’t work. After 20 minutes of waiting and with the help of my host, we finally gain authorization to enter. By this time, a power outage affects the entire shopping center due to scheduled construction work. This unexpected turn of events creates a disappointing welcome for Joselyn, who manages to maintain a positive attitude despite her tired daughter, Maripaz. Our predicament is shared by three other cars stuck in the same situation, and it takes over 30 minutes until they manually open the barrier to let us into the parking area. Finally, at 12:30 am, we finally made it through the shopping mall parking. We collapse onto the bed, drained from the day’s ordeals. What a fascinating paradox we encountered. We embarked on a hike rumored to be perilous, yet it unfolded as a truly enchanting experience. However, upon returning to the realm of men artificial constructs, we found ourselves confronted with worse unexpected trials and tribulations.

After a restful night, we decide to explore Guatemala City. It is a modern city with excellent infrastructure, reminiscent of Panama City. We visit some historical buildings before immersing ourselves in the lively Mercado Central. The market offers a wonderful array of goods, and we manage to find quality souvenirs at reasonable prices, including colorful local clothing. Our next stop is the Casa de la Memoria museum, where we delve into the history of the Guatemalan genocide. The Spanish conquest drastically reduced the native population of Mayans and Aztecs from 70 million to only 3 million. The extraordinary brutality of the colonizers is vividly described in the museum. Subsequently, American corporations established a Banana republic in Guatemala, leading to a military dictatorship and a civil war characterized by horrifying violence. The Guatemalan genocide occurred during this civil war from 1960 to 1996, with the military regime targeting and killing indigenous Mayans. Massacres, forced disappearances, and widespread violence aimed to eliminate perceived threats from indigenous communities supporting leftist rebels. The estimated number of victims ranges from tens of thousands to over 200,000, with indigenous peoples comprising a significant portion of the casualties.

Getting back to our condo takes longer than expected due to heavy traffic. The next day, Niek decides to take a rest. We have been constantly on the move, with long drives since the beginning of our trip. I take Joselyn to visit the city of Antigua. Our first stop is the magical Hobbitenango, a hobbit village located at an altitude of 2500 meters. The breathtaking views of Volcán de Agua, Volcán Acatenango, and the erupting Volcán de Fuego exceed our expectations. Hobbitenango surprises us with its charming hobbit houses, Tarzan swing, and delightful shops and restaurants. We then explore the cobblestone streets of the historic city of Antigua, visiting the ruins of 17th-century cathedrals. Our day concludes with a delightful meal at the excellent French restaurant Tartines, where we engage in an insightful conversation with the owner, a Frenchman who has lived in Guatemala for over 40 years. As a perfect finale, we make a stop at the Santa Teresita hot springs on our way back to Guatemala City. The thermal pools offer various temperature options and spa packages, although advance reservations are required for massages. Less than an hour later, we return to our condo, feeling rejuvenated by this final stop.

The next morning, we depart for the San Salvador border, completing the journey in less than three hours. The exit from Guatemala is swift, and the entry into El Salvador requires the submission of various documents for our vehicle: a copy of my stamped passport, registration, title, driver license, Guatemala car sticker and the vehicle paperwork that was delivered to me upon entry. The personnel at the border are friendly and helpful, dispelling any preconceived notions about Salvadoran bureaucracy. The total time to cross the border is less than 90 minutes. Excitement fills the air as our group embarks on a new adventure, leaving Guatemala behind and setting our sights on the next destination: El Salvador…

Niek’s Ponderings

The Enchanting Land of Joyful Souls

After a challenging three-hour border cross, we bid farewell to Mexico, a country that left us with mixed impressions. As I mentioned before, our visit was brief, only four days, which hardly provides a comprehensive review of such a vast nation.

Regrettably, we were unaware of the taxes we needed to pay for the items we purchased in the States. Through some charm, we managed to sway the lady conducting our inspection, leaving us with a modest tax of $120. We’ll be better prepared for the next border crossing. It was nothing more than a gangster party.

Upon entering Guatemala, it felt as though we were opening the door to Narnia or some other magical realm. I sensed a significant shift in energy as I beheld their beautifully colored vehicles and buildings.

While the border city was chaotic, the people displayed humility in traffic, willingly making way for others to change lanes. It seemed as though the city possessed a soul.

During a pit stop for gas, I encountered a guard holding a shotgun who greeted me. These people were incredibly endearing, even when armed. It made me wonder.

Strangely enough, I felt safer here than I did in Mexico. The people were helpful, offering assistance from start to finish. Their long-term perspective, ensuring that customers would return by providing excellent service, was admirable.

Such experiences are hard to come by in Costa Rica. Most of my recent encounters there involved receiving half-hearted service at double the price, all accompanied by the comforting phrase… pura vida.

But hey, nothing can surpass their stunning climate and the incredible people I’ve met. I don’t believe a perfect country exists. So why confine ourselves to just one?

Guatemala is much more affordable than Costa Rica. Slowly, I began envisioning different possibilities for navigating my life if we were to survive this journey.

While enjoying breakfast in a superb yet inexpensive hotel, Vaillant was reading an article about our upcoming volcano hike. San Pedro was known to be a trail where one might encounter machete and machine gun-wielding thieves.

No worries, we had pocket knives, and Vaillant held his phone so tightly in his own underwear that even the thieves wouldn’t find anything worth taking, except our pocket knives. I was grateful I convinced him not to bring my phone. It’s difficult to say no to Vaillant, but sometimes I’m glad I can.

The only escort we could find had already been paid for by another group of tourists. As we ascended to the summit at an altitude of 3,000 meters, I reflected on all the people who are physically unable to undertake this journey. I felt a deep sense of gratitude that I could.

I noticed that Vaillant struggled more with the climb than I did. I admired this about him—his determination and resilience during difficult times. I know that if I were in his shoes, I would likely give up.

One thing is certain: we will all lose our bodies someday. Yes, we can take steps to improve our health and perhaps lead safer lives. But ultimately, we will lose them.

There’s no benefit in waiting for the perfect moment to begin pursuing our dreams. Everything happens in this very moment. Embracing some level of risk is not a bad thing; it expands our comfort zone.

In the news, we often see the worst of other countries. But, as many travelers told me before I began my own journey, once you experience things firsthand, you’ll wonder what you were so afraid of in the first place.

There’s no advantage in waiting. Just take action with what you have in this very moment. No matter what your goals or dreams may be, venture out there, make a fool of yourself, and live an extraordinary life without regrets.

Like Frodo, who had to leave the Shire to realize his full potential, I felt more like a giant in this land of tiny people. Or perhaps even like a statue-sized Jesus.

Upon arriving in Guatemala City, we witnessed how America had corrupted this country. The deep state cannot be hidden. They are omnipresent, one multinational after another. And those aggressive drivers we encountered in Mexico? They were even worse here, with colossal traffic jams and the incessant honking of cars.

In the evening, Joselyn and Maripaz joined us, having just arrived at the airport. They would stay with us for a week. As I spent time with them, becoming part of this unique family, I started contemplating my own dating life. I had never been alone for such an extended period and had never felt as connected to myself as I did today.

Vaillant booked us a hotel inside a massive mall. I’m glad he did, as it exposed me to another facet of the country, revealing two distinct sides of the culture. On one hand, the peaceful and contented people living amidst nature, despite being considered materially poor.

On the other hand, a vast, luxurious city exuding an entirely different energy. Are we destined to become unhappy when we have too much luxury? Or is there a way to strike a balance? I wondered.

As I write this in a bar near our hotel, I feel an overwhelming sense of gratitude for this opportunity. I realize how privileged I am to navigate through life in this manner, not enslaved by a meaningless job or part of a soulless machine. Instead, I find freedom within this material world because I chose to do so.

I now understand why I no longer feel the same fear I once did. If my time were to come, I would have no regrets about the life I’ve lived. To truly live, we must be ready to face death. These were the words of Eckhart Tolle in his book, ‘The Power of Now.’

We didn’t perish on that hike. Instead, we were reborn.

Jump to Chapter IV – El Salvador & Honduras

Version en Français: chapitre III – Guatemala

Il fait déjà sombre lorsque nous pénétrons dans la ville frontalière guatémaltèque de Tec Uman. Elle donne l’impression d’être une typique petite ville du tiers-monde, et pour ajouter à l’ambiance, nous sommes accueillis par des pluies torrentielles. Inquiets de conduire de nuit pour des raisons de sécurité, j’avais réservé un hôtel à proximité avec d’excellents avis, appelé Santa Fe Pajapita, à seulement 20 minutes en voiture. À notre arrivée, nous sommes accueillis par un garde de sécurité armé d’une mitraillette. L’hôtel propose une chambre confortable avec diverses commodités, dont une piscine. Niek et moi profitons de cette occasion pour laisser libre cours à notre enfant intérieur dans la piscine et nous détendre après notre voyage effréné à travers le Mexique.

Nous laissons derrière nous les autoroutes rapides du sud du Mexique et retrouvons des routes à une seule voie qui avancent lentement alors que nous nous dirigeons vers Quetzaltenango. Le nom “Tenango” dans Quetzaltenango signifie “lieu de”, et le nom de la ville reflète l’importance du Quetzal, l’oiseau national du Guatemala. La culture guatémaltèque nous captive immédiatement, nous nous sentons accueillis par la terre et ses habitants. Les tenues vibrantes portées par les femmes, débordantes de couleurs, viennent s’ajouter à la riche toile culturelle. La culture préservée du Guatemala se démarque en contraste avec le Mexique, qui a été davantage influencé par le sombre côté du capitalisme et la course au profit.

Après nous être enregistrés dans notre hôtel, nous nous aventurons à explorer Quetzaltenango. Nous déjeunons avec délice au populaire et hautement recommandé restaurant Albamar Las Americas, où la musique locale nous accueille. Nous visitons ensuite les sources chaudes de Los Vahos, près du centre-ville, mais malheureusement, nous ne les recommandons pas en raison d’une route cahoteuse et de l’absence de bains thermaux, car ils proposent seulement un sauna. Nous poursuivons notre exploration en visitant le vibrant Mercado Central, où nous nous immergeons dans une atmosphère animée et trouvons des produits abordables. Les nombreuses et magnifiques églises catholiques de la ville reflètent la foi rayonnante de la population. Quelles que soient les croyances religieuses, nous constatons que les personnes religieuses sont souvent plus ancrées et connectées aux valeurs humaines. Les marchés locaux proposent une large gamme de produits à des prix abordables, mais il est important de noter que la plupart des commerçants n’acceptent que les espèces.

Le lendemain, nous nous réveillons tôt à 5 heures du matin pour entamer une randonnée jusqu’au volcan San Pedro en direction du Guatemala. Pendant le petit-déjeuner, je tombe sur des récits en ligne de randonneurs victimes de vols au sommet. Des bandits armés de mitraillettes et de machettes ciblent les touristes alors qu’ils approchent du sommet, en escaladant depuis le village de l’autre côté. Malgré les risques, nous décidons de poursuivre la randonnée car nous avons tellement entendu parler en bien du lac Atitlan. Nous empruntons une route de montagne avec une pente raide, mais heureusement, elle est en bon état. Après deux heures de route jusqu’au point de départ de la randonnée du volcan San Pedro à San Juan La Laguna depuis Quetzaltenango, nous rencontrons deux péages improvisés, payant un total de 25 quetzals. Le parking au point de départ de la randonnée ne peut accueillir que deux voitures, et nous sommes les premiers à nous garer ce jour-là. Je m’enquiers auprès du garde forestier des vols récents, et il nous informe que le dernier a eu lieu en mai. Nous nous sentons prudemment optimistes et entamons notre randonnée à 9h30, en croisant un groupe déçu de randonneurs redescendant du sommet. Ils nous informent que le sommet du volcan est couvert de nuages, sans visibilité. Nous demandons à leurs accompagnateurs de police s’il est sûr de continuer, et ils nous assurent que ça devrait aller tant que nous ne restons pas trop longtemps au sommet. En tenant compte de nos options, nous décidons de poursuivre la randonnée, guidés par notre intuition et un sentiment de paix. Niek et moi progressons régulièrement, et je suis reconnaissant qu’il porte notre sac à dos. Malgré son handicap, mon ami géant parvient toujours à marcher plus vite que moi. Lorsque nous atteignons une altitude de 2800 mètres, je sécurise mon téléphone à un endroit sûr et donne à Niek un portefeuille “appât” contenant des cartes d’identité périmées, des cartes de crédit et de la monnaie en cas de rencontre avec d’éventuels voleurs. Miraculeusement, le ciel se dégage complètement et nous n’en croyons pas notre chance ! Le premier groupe de randonneurs a pris toutes les précautions nécessaires sans succès, tandis que notre approche spontanée tourne en notre faveur. Enfin, vers midi, nous atteignons le sommet et sommes récompensés par une vue à couper le souffle sur le lac Atitlan et les volcans environnants. Cela devient le point culminant de notre voyage jusqu’à présent, car les défis que nous avons affrontés rendent l’expérience encore plus gratifiante. Alors que nous entamons notre descente, épuisés par les cinq heures de randonnée, la pluie commence à tomber. Il semble être un autre coup de chance que nous soyons de retour avant que la pluie ne s’intensifie. En conduisant à travers les rues bondées de San Juan la Laguna, avec ses tuk-tuks remplissant chaque coin, nous trouvons un bon restaurant avec vue sur le lac. Nous retournons ensuite à Guatemala City, complètement épuisés. Je me fraye un chemin sur la route en pente difficile pour rejoindre l’autoroute CA1, tandis que Niek s’endort dans la voiture. Progressivement, les conditions routières s’améliorent au niveau auquel nous nous attendons en Europe. Nous remarquons un schéma récurrent de mauvaises conditions routières près des frontières et d’amélioration en conduisant à l’intérieur des terres, similaire à notre expérience au Mexique.

Guatemala City, avec sa population de plus de 3 millions de personnes, nous impressionne par sa modernité et son infrastructure bien développée. Afin d’être proche de l’aéroport pour accueillir ma petite amie Joselyn et sa fille Maripaz prévue pour cette même nuit, j’ai réservé un Airbnb situé dans un grand centre commercial. Étonnamment, nous devons garer notre voiture dans le garage souterrain du centre commercial au deuxième niveau pour accéder à notre condo. Après avoir confirmé avec mon hôte que l’accès au stationnement est autorisé la nuit, je laisse Niek dans le condo et me dirige vers l’aéroport international La Aurora pour récupérer Joselyn et Maripaz. Je retrouve Joselyn et Maripaz fatigué mais ravi d’être à nouveau réunis. Je conduis ensuite de retour au condo cependant, à mon arrivée, je réalise que je me suis rendu au mauvais endroit, car il y a plusieurs centres commerciaux Pradera. Après 30 minutes de conduite, j’arrive enfin au bon endroit, pour constater que le parking est fermé. J’appelle mon hôte, qui m’informe qu’il y a une autre entrée de l’autre côté. Malgré le suivi de ses instructions, nous rencontrons une autre entrée fermée. Frustré, j’exprime mon mécontentement et finalement, ils envoient une escorte à moto pour nous guider. Cependant, nous rencontrons encore des obstacles, car la carte magnétique fournie par mon hôte ne fonctionne pas. Après 20 minutes d’attente et avec l’aide de mon hôte, nous obtenons enfin l’autorisation d’entrer. Mais à ce moment-là, une panne de courant affecte l’ensemble du centre commercial en raison de travaux de construction prévus. Ce retournement de situation inattendu crée un accueil décevant pour Joselyn, qui parvient à garder une attitude positive malgré sa fille fatiguée, Maripaz. Notre situation est partagée par trois autres voitures coincées dans la même situation, et il faut plus de 30 minutes avant qu’ils n’ouvrent manuellement la barrière pour nous laisser entrer dans le parking. Enfin, à 00h30, nous réussissons enfin à nous garer au parking du centre commercial afin d’accéder à notre appartement. Nous nous effondrons sur le lit, épuisés par les épreuves de la journée. Quel paradoxe fascinant! Nous nous sommes lancés dans une randonnée réputée dangereuse, mais elle s’est révélée être une expérience véritablement enchantée. Cependant, en revenant au royaume des constructions artificielles des hommes, nous nous sommes retrouvés confrontés à des épreuves et des tribulations encore plus éprouvantes.

Après une nuit de repos, nous décidons d’explorer Guatemala City. C’est une ville moderne avec une excellente infrastructure, rappelant Panama City. Nous visitons quelques bâtiments historiques avant de nous plonger dans l’animation du Mercado Central. Le marché offre un merveilleux éventail de produits, et nous parvenons à trouver des souvenirs de qualité à des prix raisonnables, y compris des vêtements colorés locaux. Notre prochain arrêt est le musée Casa de la Memoria, où nous plongeons dans l’histoire du génocide guatémaltèque. La conquête espagnole a réduit drastiquement la population autochtone des Mayas et des Aztèques de 70 millions à seulement 3 millions. La brutalité extraordinaire des colonisateurs est décrite de manière vivante dans le musée. Par la suite, des corporations américaines ont établi une république bananière au Guatemala, entraînant une dictature militaire et une guerre civile caractérisée par une violence horrifiante. Le génocide guatémaltèque a eu lieu pendant cette guerre civile de 1960 à 1996, le régime militaire ciblant et tuant les Mayas autochtones. Massacres, disparitions forcées et violence généralisée visaient à éliminer les menaces perçues des communautés autochtones soutenant les rebelles de gauche. Le nombre estimé de victimes varie de plusieurs dizaines de milliers à plus de 200 000, les peuples autochtones représentant une part importante des pertes.

Le retour à notre condo prend plus de temps que prévu en raison de la circulation dense. Le lendemain, Niek décide de se reposer. Nous avons été constamment en mouvement, avec de longs trajets depuis le début de notre voyage. J’emmène Joselyn visiter la ville d’Antigua. Notre première étape est le magique Hobbitenango, un village hobbit situé à une altitude de 2500 mètres. Les vues à couper le souffle du Volcán de Agua, du Volcán Acatenango et du Volcán de Fuego dépassent nos attentes. Hobbitenango nous surprend avec ses charmantes maisons de hobbit, sa balançoire Tarzan et ses charmantes boutiques et restaurants. Nous explorons ensuite les rues pavées de la ville historique d’Antigua, visitant les ruines des cathédrales du XVIIe siècle. Notre journée se termine par un délicieux repas à l’excellent restaurant français Tartines, où nous engageons une conversation enrichissante avec le propriétaire, un Français qui vit au Guatemala depuis plus de 40 ans. Pour une fin parfaite, nous faisons un arrêt aux sources chaudes de Santa Teresita sur le chemin du retour à Guatemala City. Les piscines thermales offrent différentes températures et des forfaits spa, bien que une réservation préalable soit nécessaire pour les massages. Moins d’une heure plus tard, nous retournons à notre condo, nous sentant revigorés par cet arrêt final.

Le lendemain matin, nous partons pour la frontière de San Salvador, terminant le trajet en moins de trois heures. La sortie du Guatemala se fait rapidement. L’entrée au Salvador nécessite la soumission de divers documents pour notre véhicule : une copie de mon passeport tamponné, l’enregistrement et le titre de propriété du véhicule, le permis de conduire, la vignette du Guatemala et les documents du véhicule qui m’ont été remis à l’entrée du Guatémala. Le personnel à la frontière est amical et serviable, dissipant les idées préconçues sur la bureaucratie salvadorienne. Le temps total pour traverser la frontière est inférieur à 90 minutes. L’excitation est palpable alors que notre groupe se lance dans une nouvelle aventure, laissant le Guatemala derrière nous et fixant notre attention sur la prochaine destination : El Salvador…

Versión en español a continuación

Ya es de noche cuando entramos a la ciudad fronteriza guatemalteca de Tec Uman. Da la impresión de ser un típico pueblo del tercer mundo, y para nuestra sorpresa el ambiente cambia y nos reciben fuertes lluvias. Preocupados por conducir de noche por razones de seguridad, había reservado un hotel cercano con excelentes reseñas llamado Santa Fe Pajapita, a solo 20 minutos en coche. A nuestra llegada, somos recibidos por un guardia de seguridad armado con una ametralladora. El hotel ofrece una cómoda habitación con varias comodidades, incluida una piscina. Niek y yo aprovechamos esta oportunidad para dejar fluir nuestro niño interior en la piscina y relajarnos después de nuestro ajetreado viaje a través de México.

Dejamos atrás las autopistas rápidas del sur de México y encontramos carreteras de un solo carril que avanzan lentamente mientras nos dirigimos a Quetzaltenango. El nombre “Tenango” en Quetzaltenango significa “lugar de”, y el nombre de la ciudad refleja la importancia del Quetzal, el ave nacional de Guatemala. La cultura guatemalteca nos cautiva de inmediato, nos sentimos bienvenidos por la tierra y sus habitantes. Los vibrantes trajes que usan las mujeres, multicolores, se suman a la rica tela cultural. La cultura preservada de Guatemala destaca en contraste con México, que ha sido más influenciado por el lado oscuro del capitalismo y la carrera hacia el beneficio.

Después de registrarnos en nuestro hotel, nos aventuramos a explorar Quetzaltenango. Disfrutamos de un delicioso almuerzo en el popular y altamente recomendado restaurante Albamar Las Americas, donde la música local nos da la bienvenida. Luego visitamos las aguas termales de Los Vahos, cerca del centro de la ciudad, pero desafortunadamente no las recomendamos debido a una carretera accidentada y la falta de baños o piscinas termales, ya que solo ofrecen una sauna. Continuamos nuestra exploración visitando el animado Mercado Central, donde nos sumergimos en un ambiente animado y encontramos productos asequibles. Las numerosas y hermosas iglesias católicas de la ciudad reflejan la fe radiante de la población. Independientemente de las creencias religiosas, observamos que las personas religiosas a menudo están más arraigadas y conectadas con los valores humanos. Los mercados locales ofrecen una amplia gama de productos a precios asequibles, pero es importante tener en cuenta que la mayoría de los comerciantes solo aceptan efectivo.

Al día siguiente, nos levantamos temprano a las 5 de la mañana para comenzar una caminata hasta el volcán San Pedro en dirección a Guatemala. Durante el desayuno, encuentro en en camino relatos de excursionistas que fueron víctimas de robos en la cima. Bandidos armados con ametralladoras y machetes atacan a los turistas mientras se acercan a la cima, ascendiendo desde el pueblo al otro lado. A pesar de los riesgos, decidimos continuar la caminata ya que hemos escuchado tanto sobre el lago Atitlán. Tomamos una carretera de montaña con una pendiente pronunciada, pero afortunadamente, está en buen estado. Después de dos horas de viaje hasta el punto de partida de la caminata al volcán San Pedro desde San Juan La Laguna hasta Quetzaltenango, nos encontramos con dos peajes improvisados, pagando un total de 25 quetzales. El estacionamiento en el punto de partida de la caminata solo tiene capacidad para dos autos, y somos los primeros en estacionarnos ese día. Pregunto al guardabosques acerca de los robos recientes, y nos informa que el último ocurrió en mayo. Nos sentimos optimistas pero prudentes y comenzamos nuestra caminata a las 9:30 a.m., encontrándonos con un grupo desilusionado de excursionistas bajando de la cima. Nos informan que la cima del volcán está cubierta de nubes, sin visibilidad. Le preguntamos a sus acompañantes policías si es seguro continuar, y nos aseguran que estaremos bien siempre y cuando no pasemos mucho tiempo en la cima. Tomando en cuenta nuestras opciones, decidimos seguir adelante con la caminata, guiados por nuestra intuición y un sentimiento de paz. Niek y yo avanzamos constantemente, y estoy agradecido de que él lleve nuestra mochila. A pesar de su discapacidad, mi amigo gigante siempre logra caminar más rápido que yo. Cuando alcanzamos una altitud de 2800 metros, aseguro mi teléfono en un lugar seguro y le doy a Niek una cartera “señuelo” que contiene identificaciones vencidas, tarjetas de crédito y dinero en efectivo en caso de un encuentro con posibles ladrones. Milagrosamente, el cielo se despeja por completo y no podemos creer nuestra suerte. El primer grupo de excursionistas tomó todas las precauciones necesarias sin éxito, mientras que nuestro enfoque espontáneo resultó a nuestro favor. Finalmente, alrededor del mediodía, alcanzamos la cima y somos recompensados con una vista impresionante del lago Atitlán y los volcanes circundantes. Esto se convierte en el punto culminante de nuestro viaje hasta ahora, ya que los desafíos que hemos enfrentado hacen que la experiencia sea aún más gratificante. Mientras comenzamos a descender, agotados por las cinco horas de caminata, comienza a llover. Parece ser otra cuestión de suerte que estemos de regreso antes de que la lluvia se intensifique. Conduciendo por las concurridas calles de San Juan La Laguna, con sus tuk-tuks llenando cada esquina, encontramos un buen restaurante con vista al lago. Luego, regresamos a la Ciudad de Guatemala, completamente exhaustos. Me abro paso por la empinada carretera para unirme a la autopista CA1, mientras Niek se queda dormido en el coche. Las condiciones de la carretera mejoran gradualmente al nivel que esperamos en Europa. Notamos un patrón recurrente de malas condiciones de carretera cerca de las fronteras y una mejora al conducir hacia el interior del país, similar a nuestra experiencia en México.

La Ciudad de Guatemala, con una población de más de 3 millones de personas, nos impresiona con su modernidad y su bien desarrollada infraestructura. Para estar cerca del aeropuerto y recibir a mi novia Joselyn y su hija Maripaz esa misma noche, reservé un Airbnb ubicado en un gran centro comercial. Sorprendentemente, debemos estacionar nuestro coche en el garaje subterráneo del centro comercial en el segundo nivel para acceder a nuestro condominio. Después de confirmar con mi anfitrión que se permite el acceso al estacionamiento durante la noche, dejo a Niek en el condominio y me dirijo al Aeropuerto Internacional La Aurora para recoger a Joselyn y Maripaz. Encuentro a Joselyn y Maripaz cansadas pero encantadas de estar juntos nuevamente. Luego conduzco de regreso al condominio, pero al llegar, me doy cuenta de que me dirigí al lugar equivocado, ya que hay varios centros comerciales Pradera. Después de 30 minutos de conducción, finalmente llego al lugar correcto, solo para descubrir que el estacionamiento está cerrado. Llamo a mi anfitrión, quien me informa que hay otra entrada al otro lado. A pesar de seguir sus instrucciones, nos encontramos con otra entrada cerrada. Frustrado, expreso mi descontento y finalmente envían una escolta en moto para guiarnos. Sin embargo, todavía encontramos obstáculos, ya que la tarjeta magnética proporcionada por mi anfitrión no funciona. Después de esperar 20 minutos y con la ayuda de mi anfitrión, finalmente obtenemos permiso para ingresar. Pero para ese momento, un corte de energía afecta todo el centro comercial debido a trabajos de construcción programados. Este giro inesperado de los acontecimientos crea una recepción decepcionante para Joselyn, quien logra mantener una actitud positiva a pesar de la fatiga de su hija, Maripaz. Nuestra situación es compartida por otros tres autos atrapados en la misma situación, y pasan más de 30 minutos antes de que abran manualmente la barrera para permitirnos ingresar al estacionamiento. Finalmente, a las 12:30 a.m., finalmente logramos estacionar en el estacionamiento del centro comercial para acceder a nuestro apartamento. Nos desplomamos en la cama, exhaustos por las pruebas del día. ¡Qué fascinante paradoja! Nos embarcamos en una caminata considerada peligrosa, pero resultó ser una experiencia verdaderamente encantada. Sin embargo, al regresar al reino de las construcciones artificiales de los hombres, nos enfrentamos a pruebas y tribulaciones aún más agotadoras.

Después de una noche de descanso, decidimos explorar la Ciudad de Guatemala. Es una ciudad moderna con una excelente infraestructura, recordando a la Ciudad de Panamá. Visitamos algunos edificios históricos antes de sumergirnos en la animación del Mercado Central. El mercado ofrece una maravillosa variedad de productos, y logramos encontrar souvenirs de calidad a precios razonables, incluyendo colorida ropa local. Nuestra próxima parada es el museo Casa de la Memoria, donde nos sumergimos en la historia del genocidio guatemalteco. La conquista española redujo drásticamente la población indígena de mayas y aztecas de 70 millones a solo 3 millones. La brutalidad extraordinaria de los colonizadores se describe vívidamente en el museo. Posteriormente, corporaciones estadounidenses establecieron una república bananera en Guatemala, lo que llevó a una dictadura militar y una guerra civil caracterizada por una violencia horrible. El genocidio guatemalteco ocurrió durante esta guerra civil de 1960 a 1996, con el régimen militar apuntando y asesinando a los mayas indígenas. Masacres, desapariciones forzadas y violencia generalizada tenían como objetivo eliminar las amenazas percibidas de las comunidades indígenas que apoyaban a los rebeldes de izquierda. El número estimado de víctimas varía de decenas de miles a más de 200,000, siendo los pueblos indígenas una parte importante de las pérdidas.

El regreso a nuestro condominio toma más tiempo de lo previsto debido al tráfico denso. Al día siguiente, Niek decide descansar. Hemos estado en movimiento constante, con largos viajes desde el comienzo de nuestro viaje. Llevo a Joselyn a visitar la ciudad de Antigua Guatemala. Nuestra primera parada es el mágico Hobbitenango, un pueblo hobbit ubicado a una altitud de 2500 metros. Las impresionantes vistas del Volcán de Agua, el Volcán Acatenango y el Volcán de Fuego superan nuestras expectativas. Hobbitenango nos sorprende con sus encantadoras casas hobbit, su columpio Tarzán y sus encantadoras tiendas y restaurantes. Luego exploramos las calles empedradas de la ciudad histórica de Antigua, visitando las ruinas de catedrales del siglo XVII. Nuestro día termina con una deliciosa comida en el excelente restaurante francés Tartines, donde entablamos una enriquecedora conversación con el propietario, un francés que ha vivido en Guatemala durante más de 40 años. Para un final perfecto, hacemos una parada en las aguas termales de Santa Teresita en el camino de regreso a la Ciudad de Guatemala. Las piscinas termales ofrecen diferentes temperaturas y paquetes de spa, aunque se necesita una reserva previa para los masajes. Menos de una hora después, regresamos a nuestro condominio, sintiéndonos renovados por esta última parada.

A la mañana siguiente, partimos hacia la frontera de El Salvador, completando el trayecto en menos de tres horas. La salida de Guatemala se realiza rápidamente. La entrada a El Salvador requiere la presentación de varios documentos para nuestro vehículo: una copia de mi pasaporte sellado, el registro y el título de propiedad del vehículo, la licencia de conducir, la calcomanía de Guatemala y los documentos del vehículo que me dieron en la entrada de Guatemala. El personal en la frontera es amable y servicial, disipando las ideas preconcebidas sobre la burocracia salvadoreña. El tiempo total para cruzar la frontera es inferior a 90 minutos. La emoción es palpable mientras nuestro grupo se embarca en una nueva aventura, dejando atrás Guatemala y enfocándonos en el próximo destino: El Salvador…

Driving from the USA to Costa Rica II

Chapter II – Mexico

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Jump back to Chapter I – Texas

We crossed the Mexico border at around 4 pm on July 3rd. Opting for safety, we decided to spend the night in Matamoros since driving at night was not advisable as the next big city Tampico was over 6 hours away. Matamoros didn’t leave a good impression; it seemed odd that border cities in Mexico, like Tijuana, often lacked development and proper infrastructure. Our Airbnb experience in Matamoros started on a rough note with the wrong directions and a detour into a less desirable part of town. However, after finally finding the right place, we took shelter in our car with the air conditioning on, battling the scorching heat outside as we waited for our host to open the gate. Booking accommodations with air conditioning is a critical necessity in the sweltering Mexican summer. Luckily, our Airbnb provided gated parking to ensure the safety of our vehicle. During the move from the car to the apartment, I discovered an unfamiliar iPhone in our possession. Niek had mistakenly picked it up at customs, assuming it was mine, but thankfully, the owner hadn’t locked her phone, enabling us to contact her and arrange its return. It was a paradoxical situation; had she secured her phone with a passcode, returning it to her might have been considerably more challenging.

As was the norm during our journey, we rose early to reach our next destination, the coastal city of Tampico, a 6.5-hour drive southward. Driving in Mexico initially took some getting used to, with drivers utilizing emergency lanes to allow faster cars to pass them. We found the overall driving style to be aggressive, with unnecessary risks and poor visibility taken to save a few minutes that could cost them their lives. We checked into a delightful and affordable hotel, treating ourselves to a massive fish feast. The sweltering heat outside was relentless. After some time by the pool, we headed to Tampico’s famous Miramar beach around 6 pm when the temperature became slightly more bearable. Miramar was an incredibly expansive beach, with a significant portion utilized as parking space. The sea’s temperature in the Gulf of Mexico was divine, hovering around 25 degrees Celsius (77 degrees Fahrenheit). The waves were gentle, the water shallow, and it was perfect for swimming. We marveled at the beauty of the beach, even engaging in our yoga practice. To cap off the day, we visited Tampico’s renowned shopping mall, Altama City Center. It felt like stepping back into the United States, but the prices were on par, if not higher than those in northern America.

The following morning, we set off for our next coastal city, Veracruz, a 7-hour drive away. We made a pit stop halfway to explore the famous El Tajin ruins. El Tajin, a renowned archaeological site, captivated us with its magnificent structures. Once the capital of the Totonac civilization, the site thrived from the 9th to the 13th centuries. Notably, the Pyramid of the Niches stood out among the ruins, adorned with ornate windows. As we parked our vehicle, we found ourselves approached by two women eager to sell us lunch. The afternoon had already slipped away, and our hunger reminded us of the skipped meal. It quickly became apparent that these women were competitors vying for our patronage. The one with an air of confidence managed to persuade us to dine at her restaurant, just a five-minute stroll away, despite the other woman’s efforts. Stepping into the archaeological site, we were greeted by a spectacle known as “The Dance of the Flyers.” It filled me with joy to share this experience with Niek, as I had witnessed it fifteen years prior in Acapulco. “The Dance of the Fliers,” or “Danza de los Voladores” in Spanish, is a mesmerizing traditional ritual deeply rooted in Mexican culture. This ancient Mesoamerican ceremony is brought to life by a group of skilled performers known as “voladores” or “fliers.” Adorned in vibrant, colorful traditional attire, they ascend a towering pole with grace and precision. Four of them descend in a captivating spiral, tethered to ropes that symbolize the flight of birds, while the fifth remains at the pinnacle, playing flute and drum, lending a rhythmic accompaniment to the enchanting spectacle. Beyond its visual grandeur, the Dance of the Flyers holds profound cultural and spiritual significance, representing the profound connection between humanity and the natural world. I am awe-inspired by the fliers’ serene state of relaxation as they whirl around the pole in a trance-like dance. Among the ruins, the Pyramid of the Niches stands as a true marvel. Its name, derived from the myriad decorative windows that adorn its structure, adds to its magnificence.

After immersing ourselves in this cultural experience, we continued our journey to Veracruz. Exhausted from the drive, we treated ourselves to a rejuvenating massage at the hotel. Later, we indulged in the hotel’s pool, enjoying the evening heat before settling in for a restful night. When we woke up, the weather took a turn for the worse, with constant rain and no signs of improvement. We made the tough decision to cancel our plans to visit Cancuncito and Boca del Rio beaches, opting to push forward with our trip.

This day marked our transition from the Gulf of Mexico to the Pacific side. Paradoxically, as we traveled further south, the roads improved dramatically, reminiscent of what one would expect in Europe. Halfway through, we stopped for lunch at a hotel restaurant near Lake Nezahualcoyotl. The lake’s water level surprised us, appearing remarkably low due to the severe drought affecting Mexico. As we approached Arriaga, near the Pacific Coast, we found ourselves on a mountainous road shrouded in mystical fog. Ultimately, we chose a hotel in Tonala, venturing into the nearby city square called Esperanza Plaza to find a place to eat. Once seated, we were approached by three different restaurant owners vying for our business—an amusing trend we noticed in Mexico. Ultimately, we ended up ordering from two different establishments. As I settled the bill at one place, they inquired whether I had also paid the other. At least in this situation, it seemed the women restaurateurs were more supportive of each other. After a restful night, we embarked on a short drive to Puerto Arista on the Pacific side, a mere 25 minutes away. The waves were breathtaking, but unfortunately, swimming was unsafe. After our yoga session, we savored a beachside breakfast before continuing our journey towards the Guatemala border.

The lack of reliable information about crossing the border led us to rely on our GPS, directing us to Guatemala City without specifying which border to cross. Passing Tapachula, we encountered a massive line of trucks en route to Central America, seemingly stuck there for an extended period. At a fork in the road, I decided to ask a motorcyclist for advice on the best border crossing. This turned out to be a fortunate move, as my GPS was suggesting we follow the endless truck line on the left, while he recommended heading towards Ciudad Hidalgo. However, even in Ciudad Hidalgo, Google Maps seemed confused, and we had to ask locals for directions to find the customs office. If you reading this blog with the hope of easily finding the customs office, please put this location. By around 3 pm, we reached the Mexican customs checkpoint. The entire process of crossing and receiving a refund of the $468 Mexican car deposit from Banjercito took less than 45 minutes. We did not have to pay for an exit fee as we had spent less than a week in Mexico.

After covering 1,200 miles of driving, or nearly 2,000 kilometers, over 23 hours, we finally arrived at the Guatemala border. Crossing Mexico via this route proved to be the most efficient option, as traveling along the Pacific Coast from San Diego would have taken 44 hours and covered over 2,600 miles, or 4,000 kilometers. Mexico turned out to be more extensive than anticipated.

We were greeted by a sign reading “Welcome to Guatemala, the country of eternal spring.” The climate already resembled that of Costa Rica, with tropical afternoon rain beginning to fall. The customs officer in Guatemala was friendly and helpful. As part of the procedure, she requested that we open our suitcases. Unfortunately, we had made the critical mistake of leaving some items in their original packaging from our USA purchases, resulting in a 23% tax being levied on them. With four more borders to cross, this unexpected cost could become significant, prompting us to devise a new strategy for future border crossings. I was handed a tax bill of $150! In jest, I thought to myself that my friend Petar owed me a massage for all the taxes on his packages. Regrettably, they only accepted cash in the local currency, quetzales. I attempted to avoid a local individual eager to exchange my cash to avoid this legal form of extortion, venturing into the small Guatemalan city of Tecun Uman to find an ATM amid pouring tropical rain. Thankful for my trusty Crocs as the streets were already flooded with 10 inches of water, I withdrew cash to complete the vehicle release process and free Niek, who had spent 30 minutes enduring a headache-inducing ordeal with a screaming child in the customs office. This four-year-old child happens to be the offspring of a Swiss couple who found themselves trapped in the Guatemala customs office for over 24 hours due to a minor paperwork issue. As I approached the scene, this little rascal couldn’t resist capturing a funny video of me on his phone. On my end, I faced the following border requirements: presenting the original car title, car registration, US driver’s license, passport, and the Banjercito paperwork from Mexico. Surprisingly, they didn’t ask for any copies and promptly returned all my documents. Crossing this border took us a total of 2 hours and 40 minutes, with nearly 2 hours spent on the Guatemalan side alone. We considered ourselves fortunate when comparing our experience to that of the stranded Swiss couple.

Niek’s ponderings

Once we departed from the American roads, the stark contrast in the aggressive driving style of the Mexicans became evident. The highways lacked a center strip, allowing for daring maneuvers at speeds of 110 mph against oncoming traffic. In these moments, one’s safety rested entirely in the hands of others, reminding me of similar experiences in Belgium where I faced traumatic accidents beyond my control. Over time, I conquered my fear of driving, but never could I have imagined navigating the roads we were traversing that day.

It was a realization that the illusion of control is just that—an illusion. When our time comes, it will come, regardless of our efforts to safeguard our lives and cling to the belief that someday we will have it all figured out.

But here we are, in this moment, living and experiencing this human existence. If there is anything to control, it lies within ourselves. Learning to manage our inner world, observing our thoughts when faced with life’s events, for they happen not to us but for us. Life happens for us.

As we continued our journey, we encountered numerous soldiers armed with heavy machine guns, one convoy after another. The sight was frightening, reminding me of how swiftly life can be extinguished by a single bullet.

While Vaillant took more risks than I did when overtaking slower vehicles, he seemed to feel less secure than I did in such situations. Surrendering control can sometimes be more daunting than taking the risk ourselves. I excelled in the former, while Vaillant thrived in embracing risk. This dynamic made us a compatible duo, and this trip taught us to trust one another.

During the long hours of driving, profound insights about myself and how I wished to shape my life upon returning to Costa Rica surfaced. The people we initially resist can often become our greatest teachers. Initially harboring resistance toward my fair-haired companion, as I began to dismantle those barriers and listen to the lessons I needed to learn, a profound sense of gratitude for this connection arose within me.

I knew this journey would confront me with inner resistance and deeper fears. However, I also knew it would facilitate personal growth—if we managed to survive, of course.

Vaillant’s aim was to expedite our passage through Mexico and savor the delights of the smaller countries that lay ahead. One of our stops included the ancient ruins of El Tajin—an extinct civilization. I couldn’t help but wonder what would have transpired had my European ancestors never discovered this land. Would the Mayas and Incas have also succumbed to the allure of smartphones and fallen prey to addiction to technology and luxury, as we have? We’ve never had access to such vast amounts of luxury and technology until now.

Seeking to disconnect from my mind, I allowed myself to immerse in the energy of the place. I sensed an inexplicable pull to be there, if only for a fleeting moment, to experience its essence.

During our drive, there were moments when our hearts raced as massive trucks made unexpected maneuvers and came dangerously close. In just four days, we covered the distance from the Texas border to the Guatemalan border. Yet, I don’t believe four days suffice to truly grasp the vastness of a country like Mexico. Nevertheless, the impressions thus far were etched in my mind.

The locals seemed smaller and chubbier, struggling to exhibit friendliness until they realized we intended to spend money. This was a stark contrast to the hospitality we experienced in Texas. Many people still wore masks, and Vaillant mentioned that some individuals preferred to suppress themselves—an expression of their fear and the traumas they had endured, yet to be healed.

Hotels and meals proved more affordable than in the United States. Despite my prior concerns about sleeping in different beds each night exacerbating my mild insomnia, the opposite proved true. I had never slept so soundly before.

When you spend time with someone like Vaillant, you witness how youthfulness can be retained in later years through the right mindset and nurturing routines. After our morning practice on the beach, I felt my body and mind relax. A teacher once told me that sometimes we only need to step into a place once to learn a specific lesson. This trip felt like a profound lesson—one that shatters the familiar environment where we dwell, encountering the same people and following the same routines year after year. Eventually, these patterns blind us, as we continue running the same software on repeat.

Traveling, on the other hand, exposes us to ever-changing environments—a beautiful aspect of exploration that fosters growth.

As we made our final stop before reaching the border, a soldier with a machine gun looked at me and asked, “Banos?” I replied softly, “Si!” While I relieved myself, I couldn’t help but think, “Wow, that soldier was unexpectedly friendly.”

Mexico, what a country. What lies ahead?

Version en Français: chapitre II – Mexico

Nous avons traversé la frontière mexicaine vers 16 heures le 3 juillet. Par souci de sécurité, nous avons décidé de passer la nuit à Matamoros, car la prochaine grande ville, Tampico, se trouvait à plus de 6 heures de route. Matamoros ne nous a pas laissé une bonne impression ; il était étrange de constater que les villes frontalières au Mexique, comme Tijuana, manquaient souvent de développement et d’infrastructures adéquates. Notre expérience Airbnb à Matamoros a commencé sur une mauvaise note avec les mauvaises indications routières de notre hôte Airbnb et un détour vers une partie moins désirable de la ville. Cependant, après avoir finalement trouvé le bon endroit, nous nous sommes réfugiés dans notre voiture avec la climatisation allumée, luttant contre la chaleur étouffante à l’extérieur en attendant que notre hôte ouvre le portail. Il est essentiel de réserver des hébergements avec climatisation lors de l’été mexicain étouffant ! Heureusement, notre Airbnb disposait d’un parking fermé pour assurer la sécurité de notre véhicule. Pendant que nous transférions nos affaires de la voiture à l’appartement, j’ai découvert un iPhone inconnu en notre possession. Niek l’avait pris accidentellement à une femme attendant aux douanes, pensant qu’il était à moi, mais heureusement, la propriétaire n’avait pas verrouillé son téléphone, ce qui nous a permis de la contacter et de le lui rendre. C’était une situation paradoxale ; si elle avait protégé son téléphone avec un code d’accès, il aurait été beaucoup plus difficile de le lui restituer.

Comme à notre habitude lors de ce voyage, nous nous sommes levés tôt pour atteindre notre prochaine destination, la ville côtière de Tampico, à 6,5 heures au sud. Conduire au Mexique a nécessité une certaine adaptation, avec des conducteurs conduisant sur les voies de secours pour laisser passer les voitures plus rapides. Nous avons trouvé le style de conduite en général agressif, avec des prises de risques inutiles et une visibilité réduite pour gagner quelques minutes qui pourraient leur coûter la vie. Nous avons fait notre enregistrement tôt dans un hôtel charmant et abordable, et nous nous après offert un énorme festin de poisson en ville. La chaleur étouffante à l’extérieur était implacable. Après un moment au bord de la piscine, nous nous sommes rendus à la célèbre plage de Miramar à Tampico vers 18 heures, lorsque la température était légèrement plus supportable. Miramar était une plage incroyablement vaste, avec une partie importante utilisée comme parking. La température de la mer dans cette partie du golfe du Mexique était divine, avoisinant les 25 degrés Celsius (77 degrés Fahrenheit). Les vagues étaient douces, l’eau peu profonde, idéale pour la baignade. Nous avons admiré la beauté de la plage, et nous avons même pratiqué le yoga. Pour terminer la journée, nous avons visité le célèbre centre commercial d’Altama City Center à Tampico. On aurait dit que nous étions de retour aux États-Unis, mais les prix étaient équivalents, voire plus élevés qu’au Nord de l’Amérique.

Le lendemain matin, nous avons repris notre route vers notre prochaine ville côtière, Veracruz, à 7 heures de route. Nous avons fait une halte à mi-chemin pour explorer les célèbres ruines d’El Tajin. El Tajin, un site archéologique renommé, nous a captivés par ses structures magnifiques. Ancienne capitale de la civilisation totonaque, le site a prospéré du 9e au 13e siècle. La pyramide des Niches se démarquait particulièrement parmi les ruines, ornée de nombreuses fenêtres décoratives. En nous garant, nous avons été accostés par deux femmes désireuses de nous vendre un déjeuner. L’après-midi était déjà avancé, et notre faim se faisait sentir. Il est vite devenu évident que ces femmes étaient des concurrentes cherchant à attirer notre clientèle. Celle qui affichait le plus d’assurance a réussi à nous convaincre de déjeuner dans son restaurant, à seulement cinq minutes à pied, malgré les efforts de l’autre femme. En pénétrant dans le site archéologique, nous avons été accueillis par un spectacle appelé “La danse des volants”. Cela m’a rempli de joie de partager cette expérience avec Niek, car je l’avais déjà vue il y a quinze ans à Acapulco. “La danse des volants”, ou “Danza de los Voladores” en espagnol, est un rituel traditionnel captivant ancré dans la culture mexicaine. Ce rituel ancien mésoaméricain est interprété par un groupe de talentueux artistes connus sous le nom de “voladores” ou “voltigeurs”. Vêtus de costumes traditionnels colorés, ils s’élèvent avec grâce et précision sur un mât imposant. Quatre d’entre eux descendent en spirale captivante, attachés à des cordes symbolisant le vol des oiseaux, tandis que le cinquième reste au sommet, jouant de la flûte et du tambour pour accompagner ce spectacle envoûtant. Au-delà de sa grandeur visuelle, la danse des volants revêt une signification culturelle et spirituelle profonde, représentant le lien profond entre l’humanité et la nature. Je restais émerveillé par l’état de relaxation et de transe des voltigeurs alors qu’ils tournoient autour du mât dans une danse étourdissante. Parmi les ruines, la pyramide des Niches est une véritable merveille. Son nom, issu des nombreuses fenêtres décoratives qui ornent sa structure, ajoute à sa magnificence.

Après nous être imprégnés de cette expérience culturelle, nous avons poursuivi notre voyage vers Veracruz. Épuisés par la route, nous nous sommes offert un massage revigorant à l’hôtel. Plus tard, nous avons profité de la piscine de l’hôtel, appréciant la chaleur de la soirée avant de passer une nuit reposante. Au réveil, le temps a pris une tournure désagréable, avec une pluie constante sans signe de répit. Nous avons pris la difficile décision d’annuler nos projets de visiter les plages de Cancuncito et de Boca del Rio, préférant poursuivre notre voyage.

Ce jour-là marquait notre transition de la côte du golfe du Mexique vers la côte Pacifique. Paradoxalement, à mesure que nous nous dirigions vers le sud, les routes s’amélioraient considérablement, rappelant ce à quoi on pourrait s’attendre en Europe. À mi-chemin, nous nous sommes arrêtés pour déjeuner dans un hôtel restaurant près du lac Nezahualcoyotl. Le niveau d’eau du lac nous a surpris, il semblait étonnamment bas en raison de la grave sécheresse qui touche le Mexique. En approchant d’Arriaga, près de la côte Pacifique, nous nous sommes retrouvés sur une route montagneuse enveloppée d’un brouillard mystique. Finalement, nous avons choisi un hôtel à Tonala, nous aventurant sur la place de la ville voisine appelée Esperanza Plaza pour trouver un endroit où manger. Une fois installés, nous avons été abordés par trois propriétaires de restaurants différents cherchant à attirer notre clientèle, une tendance amusante que nous avons remarquée au Mexique. Finalement, nous avons commandé dans deux établissements différents. En réglant l’addition dans un endroit, on m’a demandé si j’avais également payé l’autre. Au moins, dans cette situation, il semblait que les femmes restauratrices se soutenaient mutuellement. Après une nuit de repos, nous avons entrepris un court trajet jusqu’à Puerto Arista sur la côte Pacifique, à seulement 25 minutes de route. Les vagues étaient époustouflantes, mais malheureusement, la baignade était dangereuse. Après notre séance de yoga, nous avons savouré un petit-déjeuner en bord de plage avant de poursuivre notre voyage en direction de la frontière du Guatemala.

Le manque d’informations fiables sur le passage de la frontière nous a obligés à nous fier à notre GPS, qui nous indiquait de nous diriger vers Guatemala City sans préciser quelle frontière traverser. En passant par Tapachula, nous avons rencontré une longue file de camions se dirigeant vers l’Amérique centrale, apparemment bloqués là depuis un certain temps. À un embranchement, j’ai décidé de demander conseil à un motocycliste sur le meilleur passage frontalier. Cela s’est avéré être une bonne décision, car mon GPS suggérait de suivre la longue file de camions à gauche, tandis qu’il recommandait de se diriger vers Ciudad Hidalgo. Cependant, même à Ciudad Hidalgo, Google Maps semblait perdu, et nous avons dû demander des indications aux habitants pour trouver le bureau des douanes. Si vous lisez ce blog dans l’espoir de trouver facilement le bureau des douanes, veuillez noter cette adresse. Vers 15 heures, nous avons atteint le poste de douane mexicain. Tout le processus de passage de la frontière et de remboursement de la caution de 468 dollars pour la voiture par Banjercito a pris moins de 45 minutes. Nous n’avons pas eu à payer de frais de sortie car nous avions passé moins d’une semaine au Mexique.

Après avoir parcouru 1 200 miles en voiture, soit près de 2 000 kilomètres, en 23 heures, nous sommes enfin arrivés à la frontière du Guatemala. Traverser le Mexique par cet itinéraire s’est avéré être l’option la plus efficace, car voyager le long de la côte Pacifique depuis San Diego aurait pris 44 heures et aurait couvert plus de 2 600 miles, soit 4 000 kilomètres. Le Mexique s’est révélé plus vaste que prévu.

Nous avons été accueillis par un panneau indiquant “Bienvenue au Guatemala, le pays du printemps éternel”. Le climat ressemblait déjà à celui du Costa Rica, avec des averses tropicales commençant à tomber l’après-midi. L’agent des douanes au Guatemala était amicale et serviable. Dans le cadre de la procédure, elle nous a demandé d’ouvrir nos valises. Malheureusement, nous avions commis l’erreur de laisser certains articles dans leur emballage d’origine après nos achats aux États-Unis, ce qui a entraîné une taxe de 23 % sur ces articles. Avec quatre autres frontières à traverser, ce coût imprévu pourrait devenir important, ce qui nous a poussés à élaborer une nouvelle stratégie pour les futurs passages frontaliers. On m’a remis une facture fiscale de 150 dollars ! Pour plaisanter, je me suis dit que mon ami Petar me devait un massage pour toutes les taxes sur ses colis. Malheureusement, ils n’acceptaient que les espèces dans la monnaie locale, le quetzal. J’ai essayé d’éviter un individu local désireux d’échanger mon argent pour éviter cette forme légale d’extorsion, me dirigeant vers la petite ville guatémaltèque de Tecun Uman pour trouver un distributeur automatique de billets sous une pluie tropicale battante. Reconnaissant de mes fidèles Crocs, les rues étaient déjà inondées avec 10 pouces d’eau, j’ai retiré de l’argent pour terminer le processus de régularisation du véhicule et libérer Niek, qui avait passé 30 minutes à supporter un enfant qui hurlait dans le bureau des douanes. Cet enfant de quatre ans est le fils d’un couple suisse qui s’est retrouvé coincé dans le bureau des douanes du Guatemala pendant plus de 24 heures en raison d’un problème mineur de papier. En m’approchant de la scène, ce petit diablotin n’a pas pu résister à l’envie de me filmer avec son téléphone. De mon côté, j’ai dû présenter les documents suivants à la frontière : le titre de propriété original du véhicule, l’immatriculation du véhicule, le permis de conduire américain, le passeport et les documents de Banjercito provenant du Mexique. Étonnamment, ils n’ont pas demandé de copies et nous ont rapidement rendu tous nos documents. Le passage de cette frontière nous a pris un total de 2 heures et 40 minutes, dont près de 2 heures passées du côté guatémaltèque uniquement. Nous nous considérons chanceux en comparant notre expérience à celle du couple suisse coincé.

Versión en español a continuación

Crucemos la frontera de México alrededor de las 4 de la tarde del 3 de julio. Optando por la seguridad, decidimos pasar la noche en Matamoros, ya que no era aconsejable conducir de noche y nuestra siguiente gran ciudad, Tampico, estaba a más de 6 horas de distancia. Matamoros no nos dejó una buena impresión; parecía extraño que las ciudades fronterizas en México, como Tijuana, a menudo carecieran de desarrollo e infraestructura adecuada. Nuestra experiencia en Airbnb en Matamoros comenzó con problemas, ya que recibimos indicaciones equivocadas y terminamos en una parte menos deseable de la ciudad. Sin embargo, después de finalmente encontrar el lugar correcto, nos refugiamos en nuestro coche con el aire acondicionado encendido, luchando contra el intenso calor exterior mientras esperábamos a que nuestro anfitrión abriera la puerta. Reservar alojamientos con aire acondicionado es una necesidad crítica en el caluroso verano mexicano. Afortunadamente, nuestro Airbnb proporcionaba estacionamiento cerrado para garantizar la seguridad de nuestro vehículo. Durante el traslado del coche al apartamento, descubrí un iPhone desconocido en nuestro poder. Niek lo había recogido por error en la aduana, pensando que era mío, pero afortunadamente la propietaria no había bloqueado su teléfono, lo que nos permitió contactarla y coordinar su devolución. Fue una situación paradójica; si hubiera protegido su teléfono con un código, devolvérselo habría sido considerablemente más complicado.

Como era la norma durante nuestro viaje, nos levantamos temprano para llegar a nuestro próximo destino, la ciudad costera de Tampico, a 6.5 horas hacia el sur. Conducir en México al principio requería acostumbrarse, ya que los conductores utilizaban los carriles de emergencia para permitir que los autos más rápidos los adelantaran. Encontramos que el estilo de conducción en general era agresivo, con riesgos innecesarios y poca visibilidad tomados para ahorrar unos minutos que podrían costarles la vida. Nos registramos en un hotel encantador y asequible, dándonos un festín de pescado. El calor sofocante en el exterior era implacable. Después de un tiempo junto a la piscina, nos dirigimos a la famosa playa de Miramar en Tampico alrededor de las 6 de la tarde, cuando la temperatura se volvió un poco más soportable. Miramar era una playa increíblemente extensa, con una gran parte utilizada como espacio de estacionamiento. La temperatura del mar en el Golfo de México era divina, rondando los 25 grados Celsius (77 grados Fahrenheit). Las olas eran suaves, el agua poco profunda y perfecta para nadar. Nos maravillamos con la belleza de la playa, incluso practicamos yoga. Para terminar el día, visitamos el famoso centro comercial de Tampico, Altama City Center. Se sentía como volver a Estados Unidos, pero los precios no eran similares, si no más altos, que en el norte de América.

A la mañana siguiente, partimos hacia nuestra siguiente ciudad costera, Veracruz, a 7 horas de distancia. Hicimos una parada a mitad de camino para explorar las famosas ruinas de El Tajín. El Tajín, un renombrado sitio arqueológico, nos cautivó con sus magníficas estructuras. Antigua capital de la civilización totonaca, el sitio floreció desde el siglo IX hasta el XIII. Destacaba especialmente la Pirámide de los Nichos entre las ruinas, adornada con ventanas ornamentadas. Mientras estacionábamos nuestro vehículo, dos mujeres se acercaron ansiosas por vendernos el almuerzo. La tarde ya se había ido y el hambre nos recordaba la comida que nos habíamos saltado. Rápidamente quedó claro que estas mujeres eran competidoras que buscaban atraer nuestra preferencia. La que mostraba más confianza logró persuadirnos para que comiéramos en su restaurante, a solo cinco minutos de distancia, a pesar de los esfuerzos de la otra mujer. Al entrar en el sitio arqueológico, fuimos recibidos por un espectáculo conocido como “La Danza de los Voladores”. Me llenó de alegría compartir esta experiencia con Niek, ya que lo había presenciado quince años antes en Acapulco. “La Danza de los Voladores” es un cautivador ritual tradicional profundamente arraigado en la cultura mexicana. Este antiguo ceremonial mesoamericano es llevado a cabo por un grupo de hábiles intérpretes conocidos como “voladores”. Vestidos con trajes tradicionales coloridos y vibrantes, ascienden a un alto poste con gracia y precisión. Cuatro de ellos descienden en una espiral cautivadora, sujetos a cuerdas que simbolizan el vuelo de los pájaros, mientras que el quinto permanece en la cima, tocando flauta y tambor, acompañando con ritmo el espectáculo encantador. Más allá de su grandeza visual, la Danza de los Voladores tiene un profundo significado cultural y espiritual, representando la conexión profunda entre la humanidad y la naturaleza. Me impresiona la serenidad y relajación de los voladores mientras giran alrededor del poste en un baile en trance. Entre las ruinas, la Pirámide de los Nichos destaca como una verdadera maravilla. Su nombre, derivado de las numerosas ventanas decorativas que adornan su estructura, añade a su magnificencia.

Después de sumergirnos en esta experiencia cultural, continuamos nuestro viaje hacia Veracruz. Agotados del viaje, nos dimos el gusto de un rejuvenecedor masaje en el hotel. Luego, disfrutamos de la piscina del hotel, aprovechando el calor de la tarde antes de descansar. Al despertar, el clima empeoró, con lluvia constante y sin signos de mejora. Tomamos la difícil decisión de cancelar nuestros planes de visitar las playas de Cancuncito y Boca del Río, optando por seguir adelante con nuestro viaje.

Este día marcó nuestra transición de la costa del golfo de México hacia el lado del Pacífico. Paradójicamente, a medida que viajábamos hacia el sur, las carreteras mejoraban drásticamente, recordando lo que uno esperaría en Europa. A mitad de camino, hicimos una parada para almorzar en un restaurante de un hotel cerca del Lago Nezahualcóyotl. El nivel del agua en el lago nos sorprendió, parecía notablemente bajo debido a la grave sequía que afecta a México. Al acercarnos a Arriaga, cerca de la costa del Pacífico, nos encontramos en una carretera montañosa envuelta en una niebla mística. En última instancia, elegimos un hotel en Tonala, adentrándonos en la cercana plaza de la ciudad llamada Plaza Esperanza para encontrar un lugar para comer. Una vez sentados, tres propietarios de restaurantes diferentes se acercaron tratando de ganar nuestro negocio, una tendencia divertida que notamos en México. Al final, terminamos pidiendo comida de dos establecimientos diferentes. Mientras pagaba la cuenta en un lugar, me preguntaron si también había pagado en el otro. Al menos en esta situación, parecía que las mujeres dueñas de los restaurantes se apoyaban mutuamente. Después de una noche de descanso, emprendimos un corto trayecto hacia Puerto Arista en el lado del Pacífico, a tan solo 25 minutos de distancia. Las olas eran impresionantes, pero lastimosamente nadar no era seguro. Después de nuestra sesión de yoga, disfrutamos de un desayuno junto a la playa antes de continuar nuestro viaje hacia la frontera de Guatemala.

La falta de información confiable sobre el cruce de la frontera nos hizo depender de nuestro GPS, que nos dirigía hacia la Ciudad de Guatemala sin especificar qué frontera cruzar. Al pasar por Tapachula, nos encontramos con una larga fila de camiones en ruta hacia Centroamérica, aparentemente atascados allí durante un largo período de tiempo. En un cruce de caminos, decidí preguntarle a un motociclista qué frontera era la mejor para cruzar. Resultó ser una decisión afortunada, ya que mi GPS sugería seguir la interminable fila de camiones a la izquierda, mientras que él recomendaba dirigirnos hacia Ciudad Hidalgo. Sin embargo, incluso en Ciudad Hidalgo, Google Maps parecía confundido y tuvimos que pedir indicaciones a los lugareños para encontrar la oficina de aduanas. Si estás leyendo este blog con la esperanza de encontrar fácilmente la oficina de aduanas, por favor anota esta ubicación. Alrededor de las 3 de la tarde, llegamos al puesto de aduanas mexicano. Todo el proceso de cruzar y recibir el reembolso de los $468 del depósito del coche mexicano de Banjercito tomó menos de 45 minutos. No tuvimos que pagar una tarifa de salida ya que habíamos pasado menos de una semana en México.

Después de recorrer 1,200 millas en coche, o aproximadamente 2,000 kilómetros, durante 23 horas, finalmente llegamos a la frontera de Guatemala. Cruzar México por esta ruta resultó ser la opción más eficiente, ya que viajar por la costa del Pacífico desde San Diego habría tomado 44 horas y habría cubierto más de 2,600 millas, o 4,000 kilómetros. México resultó ser más extenso de lo anticipado.

Fuimos recibidos por un letrero que decía “Bienvenidos a Guatemala, el país de la primavera eterna”. El clima ya era muy similar al de Costa Rica, con lluvias tropicales por la tarde. El oficial de aduanas en Guatemala fue amigable y servicial. Como parte del procedimiento, solicitó que abriéramos nuestras maletas. Desafortunadamente, habíamos cometido el grave error de dejar algunos artículos en su embalaje original de nuestras compras en Estados Unidos, lo que resultó en un impuesto del 23% sobre ellos. Con otras cuatro fronteras por cruzar, este costo inesperado podría volverse significativo, lo que nos llevó a idear una nueva estrategia para los futuros cruces de frontera. Me entregaron una factura fiscal de $150. En broma, pensé que mi amigo Petar me debía un masaje por todos los impuestos sobre sus paquetes. Lamentablemente, solo aceptaban efectivo en la moneda local, quetzales. Intenté evitar a una persona local ansiosa por cambiarme dinero para evitar esta forma legal de extorsión, adentrándome en la pequeña ciudad guatemalteca de Tecún Umán para encontrar un cajero automático en medio de una lluvia tropical torrencial. Agradecido por mis confiables Crocs, ya que las calles ya estaban inundadas con 10 pulgadas de agua, retiré dinero en efectivo para completar el proceso de liberación del vehículo y liberar a Niek, quien había pasado 30 minutos soportando una experiencia dolor de cabeza con un niño que gritaba en la oficina de aduanas. Este niño de cuatro años resulta ser el hijo de una pareja suiza que se encontraba atrapada en la oficina de aduanas de Guatemala durante más de 24 horas debido a un problema menor con los documentos. Cuando me acerqué, este pequeño pillo no pudo resistirse a capturar un video divertido de mí con su teléfono. Por mi parte, tuve que cumplir con los siguientes requisitos fronterizos: presentar el título original del coche, el registro del coche, la licencia de conducir de Estados Unidos, el pasaporte y los documentos de Banjercito de México. Sorprendentemente, no pidieron ninguna copia y devolvieron rápidamente todos mis documentos. Cruzar esta frontera nos llevó un total de 2 horas y 40 minutos, con casi 2 horas pasadas del lado guatemalteco únicamente. Nos consideramos afortunados al comparar nuestra experiencia con la del atrapado pareja suiza.

Re-parenting Your Inner Child: Transforming Narcissism into Self-Love

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Narcissism, rooted in the Greek myth of Narcissus, refers to a psychological trait characterized by excessive self-admiration, a grandiose sense of self-importance, and a constant craving for attention and admiration from others. It involves a preoccupation with one’s own achievements, talents, and appearance, often accompanied by a lack of empathy for others. Narcissism can have a profound negative impact on both personal and interpersonal levels. Individuals with pronounced narcissistic traits tend to prioritize their own needs and desires above those of others, leading to difficulties in forming and maintaining meaningful relationships. Their inflated sense of self-importance can create a sense of entitlement, making it challenging for them to truly connect with others or consider their perspectives. This self-centered focus can also result in a lack of empathy, causing emotional and relational distance, and hindering the development of healthy and fulfilling connections. Ultimately, narcissism can impede personal growth, hinder authentic connections, and generate a cycle of discontentment and dissatisfaction.

This definition encompasses the most apparent form of narcissism, known as Narcissistic Personality Disorder (NPD). However, if we broaden our understanding of narcissism as an inherent inability to genuinely connect with others due to being excessively absorbed in our own self-centered bubble, we can identify various other groups of individuals who exhibit narcissistic traits.

For example, in a codependent relationship, one person tends to prioritize the needs and desires of the other to an excessive and unhealthy degree, often at the expense of their own well-being. This can lead to an imbalance in the relationship dynamics, with one person assuming a more caretaking or enabling role. In some cases, the person who exhibits codependent behaviors may also display narcissistic traits. This can manifest as a need for control, manipulation, or an inflated sense of self-importance within the context of the codependent relationship. This form of codependency with narcissistic tendencies can create a dynamic where one person seeks validation and attention from the other while maintaining a sense of control over the relationship.

Actually, most of us display some forms of narcissistic traits when we are triggered by specific individuals or events. These triggers often stem from unresolved past traumas that continue to impact us. While individuals diagnosed with NPD or codependency represent the extreme end of the spectrum, it is important to acknowledge that all of us can display some of these behaviors when we are experiencing emotional distress or unwell. It is a sincere recognition that our behaviors may temporarily align with narcissistic tendencies during such periods.

In the early stages of child development, particularly during the formative years, it is important for a child to experience a sense of being the center of the world to develop a healthy ego. This process is essential for their overall psychological and emotional growth. Here are a few reasons why this is important:

  • Building Self-Identity: During early childhood, children are in the process of forming their sense of self. By experiencing themselves as the center of their world, they develop a foundation for their self-identity. This allows them to understand and differentiate themselves from others, fostering a healthy sense of individuality.
  • Autonomy and Independence: Feeling self-important and focused on oneself enables children to develop a sense of autonomy and independence. It encourages them to explore their environment, express their needs and desires, and develop a sense of agency. This fosters their emotional and cognitive development, as they learn to navigate the world around them.
  • Emotional Security: When young children feel that they are the center of attention and receive nurturing and responsive care, they develop a sense of emotional security. This lays the groundwork for healthy emotional development, trust, and the ability to form secure attachments with others.
  • Healthy Boundaries and Self-Care: By initially focusing on themselves, children learn about their own needs and preferences. This understanding helps them establish healthy boundaries and develop self-care practices. As they grow, they gradually learn to balance their own needs with the needs of others, fostering healthy relationships and empathy.
  • Developing Confidence: Feeling self-important and valued helps children develop confidence and a positive self-image. It provides a sense of worthiness, encouraging them to explore their abilities and take on new challenges with resilience and determination.

Healthy narcissism is crucial for a child’s development. For instance, a one-year-old baby’s healthy narcissism is evident when they vocalize their needs by crying to have their parents attend to their physical requirements, such as feeding. Similarly, during the stage commonly known as the “terrible twos,” toddlers exhibit a healthy narcissism through behaviors like tantrums, defiance, and newfound assertiveness, as they explore their growing sense of autonomy and independence.

Regrettably, during this critical developmental period, children are often hindered from expressing this necessary narcissism in a healthy manner. Many of us experienced neglect, absence, disconnection, conditional love, abuse, anger, unsafety, manipulation, or lack of care due to our parents’ own limitations and traumas. It is not about blaming parents; they did their best given their own level of development and understanding. It is a reality that reaching adulthood without some form of trauma is near impossible. If we embrace the concept of the soul’s journey, we may even consider that we intentionally chose our parents, specifically for the challenges they presented (the blueprint of the soul), as an opportunity to work on our karma and evolve as incarnated souls.

As we experience childhood traumas, our inner child can become stuck and cease to develop. Consequently, while our physical body may mature into adulthood, certain aspects of our being may remain akin to a needy Cry-Baby or an angry two-year-old toddler. When triggered, this part of us may manifest through rants and temper tantrums, causing disruption to our environment. We have all witnessed such inappropriate behaviors that appear irrational, crazy, or immature. However, if we observe the same behavior in a young child, it becomes amusing and inconsequential. The person exhibiting these behaviors is not inherently bad; rather, a young aspect of their self momentarily takes over their personality. Unfortunately, this can lead to significant damage and negatively impact their life or career, such as Will Smith smacking Chris Rock at the Oscars. In healthy childhood development, children gradually learn to consider others’ perspectives, develop empathy, and navigate social interactions. However, due to trauma, certain aspects of ourselves remain stuck in earlier developmental stages characterized by narcissistic tendencies. Consequently, an adult displaying narcissistic traits often reflects someone who was not allowed to express healthy narcissism during childhood. A friend once advised me to care for my children during their early years to prevent significant issues during their teenage years. This advice proved to be remarkably accurate. Investing in our children’s well-being during infancy is crucial for fostering responsible and compassionate young adults. It is vital not to dismiss our children, attentively observe their emotions, aid them in regulating those emotions, and derive appropriate meaning from their experiences. Adults must create a safe environment for young children to exhibit self-centered behaviors appropriate for their age. Therefore, one of the worst things a parent can do is to make a child feel guilty for being selfish. This dynamic can lead to the child being prematurely burdened with parental responsibilities and subsequently displaying narcissistic behaviors later in life. This scenario often occurs in large families where older siblings are expected to assume parental roles while still children themselves. Because embracing their children’s self-centeredness may be challenging for parents, nature has made babies, toddlers, and young kids “cute”. Our brains are wired to exhibit greater patience and tolerance towards individuals with a high degree of “cuteness” so as to help us support this most difficult part of our children’s development.

Now, the crucial question arises: What should we do with the aspects of ourselves that have halted development due to trauma and are currently trapped in immature stages?

Healing involves providing our trapped inner children with the opposite experiences they lacked. To resume their growth, they require care, a sense of being valued, dedicated attention, tenderness, and kindness—experiences that may have been absent in their early lives. It is common for many of us to seek intimate relationships for this reason, which often leads to disastrous outcomes. Instead of seeking a life partner to grow and share joyful moments with, and to contribute to each other’s happiness, we unconsciously seek a partner who resembles one of our parents. We hope this partner will provide the emotional nurturing that our original parent may have failed to give us. However, this pattern tends to perpetuate the same cycle of trauma and pain over and over again. Since love is instinctively associated with survival for a child, it explains why we can exhibit destructive or hateful behaviors towards someone we once considered our life partner as the relationship ends, rather than moving peacefully into conscious uncoupling.

Indeed, our blocked inner child requires an experience of healthy narcissism to resume its growth. However, instead of unconsciously demanding it from a romantic partner, a more effective approach involves working with a skilled therapist or coach who can guide us in the process of re-parenting our frozen inner child. This journey involves acknowledging our feelings, identifying our needs, and prioritizing ourselves without guilt or shame when appropriate. It can be as simple as indulging in our favorite food, getting a pet to experience unconditional love, treating ourselves to a spa day or retreat, purchasing a desired piece of jewelry, or exploring a new country solo. However, it often boils down to simpler acts: choosing to rest when tired, seeking solace in nature, meditating in silence with benevolence, understanding, and non-judgment, or journaling to explore our inner world. There are infinite ways to fulfill the needs of our undeveloped inner children, once we tap into our creativity. As we engage in this process, our inner child begins to grow again, thereby transforming all aspects of our lives, particularly our personal relationships. The inner child serves as the seat of the soul, holding the key to our joy and personal happiness.

Allow me to share a recent experience with one of my clients who had consumed hallucinogenic mushrooms as part of a shamanic healing journey. During a distressing trip, he found himself stuck in a vulnerable part of his inner child and decided to call me on WhatsApp. Recognizing the danger of the situation, I sought a quiet space at a friend’s house, even though it interrupted our plans. I settled into the dry bathtub to isolate myself, dedicating the following three hours to validating his feelings, creating safety and security, engaging in deep conversations, and making him feel truly special. Because of the drug and the fear he experienced from his bad trip, his inner child’s narcissism was stronger than his adult’s guilt of taking up my time on a Sunday. As a result, he could enjoy the process of me fully attending his inner child’s needs, which, at that moment, required feeling like the center of the world. I understood the importance of only ending the call when he was ready, regardless of how long it took. In hindsight, this experience brought him extraordinary healing, resulting in increased empathy and reduced self-centeredness. By addressing the genuine needs of our inner children, we enable their growth, leading to the development of more altruistic needs. To conclude the story, when I eventually emerged from the bathroom, my friend had patiently waited for me, and we shared a wonderful afternoon together. He reciprocated the unconditional support I had just offered. This illustrates the workings of the universal law of attraction.

Hence, here lies the paradox: To transcend narcissism, we must relearn how to be “narcissistic” in a healthy manner to heal our inner child. And what precisely is the appropriate narcissism for a fully functioning adult? Self-love. True self-love aligns with spiritual awakening, emanating from the heart and unity consciousness. Therefore, loving oneself in this state is nothing other than loving the entirety of creation, as we feel connected to all beings and everything around us.

French translation below – Article en Français ci-dessous

Rééduquer votre enfant intérieur : transformer le narcissisme en amour-propre

Le narcissisme, ancré dans le mythe grec de Narcisse, fait référence à un trait psychologique caractérisé par une admiration excessive de soi, un sentiment grandiose d’importance personnelle et un besoin constant d’attention et d’admiration des autres. Il implique une préoccupation excessive pour ses propres réalisations, talents et apparence, souvent accompagnée d’un manque d’empathie envers autrui. Le narcissisme peut avoir un impact négatif profond à la fois sur le plan personnel et interpersonnel. Les personnes présentant des traits narcissiques prononcés ont tendance à privilégier leurs propres besoins et désirs au détriment de ceux des autres, ce qui rend difficile la formation et le maintien de relations profondes. Leur sentiment exagéré d’importance personnelle peut rendre difficile une véritable connexion avec les autres ou la prise en compte de leurs points de vue. Cette focalisation sur soi peut également entraîner un manque d’empathie, créant une distance émotionnelle et relationnelle qui entrave le développement de relations saines et épanouissantes. En fin de compte, le narcissisme peut entraver la croissance personnelle ainsi que les relations authentiques et générer un cycle de mécontentement et d’insatisfaction.
Cette définition englobe la forme la plus évidente du narcissisme, connue sous le nom de trouble de la personnalité narcissique (TPN). Cependant, si nous élargissons notre compréhension du narcissisme comme une incapacité inhérente à se connecter véritablement avec les autres en raison d’un emprisonnement inconscient dans notre propre bulle égocentrique, nous pouvons identifier divers autres groupes de personnes qui présentent des traits narcissiques.
Par exemple, dans une relation co-dépendante, une personne a tendance à privilégier de manière excessive et malsaine les besoins et désirs de l’autre, souvent au détriment de son propre bien-être. Cela peut entraîner un déséquilibre dans la dynamique relationnelle, avec une personne assumant le rôle de soignant ou de sauveur. Dans certains cas, la personne qui présente des comportements co-dépendants peut également présenter des traits narcissiques. Cela peut se manifester par un besoin de contrôle, de manipulation ou un sentiment exagéré d’importance personnelle dans le contexte de la relation co-dépendante. Cette forme de co-dépendance avec des tendances narcissiques peut créer une dynamique où une personne recherche validation et attention de l’autre tout en maintenant un certain contrôle sur la relation.

En réalité, la plupart d’entre nous présentent certains traits narcissiques lorsque nous sommes déclenchés émotionnellement par une personne ou un événement. Nous sommes déclenchés parce que nous ne sommes pas complètement guéris émotionnellement, car la plupart d’entre nous sommes encore hantés par des traumatismes du passé. Les personnes diagnostiquées avec un TPN ou une co-dépendance se situent à l’extrême de l’échelle, mais il est honnête d’accepter le fait que nous présentons tous certains de ces comportements lorsque nous ne sentions pas bien.
Dans les premières étapes du développement de l’enfant, en particulier pendant les années formatrices, il est important qu’un enfant ait le sentiment d’être au centre du monde pour développer un ego sain. Ce processus est essentiel pour sa croissance psychologique et émotionnelle globale. Voici quelques raisons pour lesquelles cela est important :

  • Construction de l’identité : Pendant la petite enfance, les enfants sont en train de former leur sens de soi. En se percevant comme le centre de leur monde, ils développent une base pour leur identité personnelle. Cela leur permet de se comprendre et de se différencier des autres, favorisant un sentiment sain d’individualité.
  • Autonomie et indépendance : Se sentir important et se concentrer sur soi permet aux enfants de développer un sens de l’autonomie et de l’indépendance. Cela les encourage à explorer leur environnement, à exprimer leurs besoins et désirs. Cela favorise leur développement émotionnel et cognitif, car ils apprennent à naviguer dans le monde qui les entoure.
  • Sécurité émotionnelle : Lorsque les jeunes enfants ont l’impression d’être au centre de l’attention et de recevoir des soins attentionnés et responsifs, ils développent un sentiment de sécurité émotionnelle. Cela pose les bases d’un développement émotionnel sain, de la confiance et de la capacité à former des attachements sécurisés avec autrui.
  • Limites saines et auto-soins : En se concentrant initialement sur eux-mêmes, les enfants apprennent à connaître leurs propres besoins et préférences. Cette compréhension les aide à établir des limites saines et à développer des pratiques d’auto-soins. En grandissant, ils apprennent progressivement à équilibrer leurs propres besoins avec ceux des autres, favorisant des relations saines et l’empathie.
  • Développement de la confiance : Se sentir important et valorisé aide les enfants à développer la confiance et une image positive d’eux-mêmes. Cela leur donne un sentiment de valeur, les encourageant à explorer leurs capacités et à relever de nouveaux défis avec résilience et détermination.

Le narcissisme sain est crucial pour le développement d’un enfant. Par exemple, chez un bébé d’un an, un narcissisme sain se manifeste lorsque l’enfant exprime ses besoins en pleurant pour attirer l’attention de ses parents afin de satisfaire ses besoins physiques, comme se nourrir. De même, pendant la période souvent appelée les “terribles deux ans”, les tout-petits font preuve d’un narcissisme sain à travers des comportements tels que les crises de colère, la défiance et une affirmation de soi nouvelle, alors qu’ils explorent leur croissante autonomie et indépendance.
Malheureusement, pendant cette période cruciale du développement, les enfants sont souvent empêchés d’exprimer ce narcissisme nécessaire de manière saine. Beaucoup d’entre nous avons vécu des négligences, des absences, des déconnexions, des abus, de la colère, de l’insécurité, de la manipulation ou un manque de soins en raison des limites et des traumatismes de nos parents. Il ne s’agit pas de blâmer les parents ; ils ont fait de leur mieux compte tenu de leur propre niveau de développement et de compréhension. Il est en réalité presque impossible d’atteindre l’âge adulte sans avoir vécu une forme de traumatisme. Si nous adhérons à l’idée du parcours de l’âme, nous pourrions même considérer que nous avons intentionnellement choisi nos parents, spécialement pour les défis qu’ils présentaient (la trame de l’âme), comme une opportunité de travailler sur notre karma et d’évoluer en tant qu’âmes incarnées.

Alors que nous vivons des traumatismes pendant notre enfance, notre enfant intérieur peut se figer et cesser de grandir. Par conséquent, bien que notre corps physique puisse mûrir jusqu’à l’âge adulte, certaines parties de notre être peuvent demeurer comme un bébé en manque d’attention ou un tout-petit colérique de deux ans. Lorsqu’ils sont déclenchés, cette partie de nous peut se manifester par des emportements et des crises, causant des perturbations dans notre environnement. Nous avons tous été témoins de tels comportements inappropriés qui peuvent sembler irrationnels, fous ou immatures. Cependant, si nous observons le même comportement chez un jeune enfant, cela devient amusant et sans importance. La personne exhibant ces comportements n’est pas fondamentalement mauvaise ; plutôt, un aspect jeune de son être prend momentanément le contrôle de sa personnalité. Malheureusement, cela peut entraîner des dommages considérables et avoir un impact négatif sur sa vie ou sa carrière comme Will Smith quand il a gliflé Chris Rock aux Oscars. Dans un développement sain de l’enfance, les enfants apprennent progressivement à prendre en compte les perspectives des autres, à développer de l’empathie et à naviguer dans les interactions sociales. Cependant, en raison des traumatismes, certains aspects de nous-mêmes restent figés dans des stades de développement antérieurs caractérisés par des tendances narcissiques. En conséquence, un adulte présentant des traits narcissiques reflète souvent quelqu’un qui n’a pas été autorisé à exprimer un narcissisme sain pendant l’enfance, lorsque cela était approprié à cette étape du développement. Un ami m’a un jour conseillé de prendre soin de mes enfants lorsqu’ils sont jeunes pour éviter de gros problèmes plus tard, à l’adolescence. Ce conseil s’est avéré particulièrement pertinent. Investir dans le bien-être de nos enfants pendant la petite enfance est essentiel pour favoriser le développement de jeunes adultes responsables et bienveillants. Il est important de ne pas négliger nos enfants, d’observer attentivement leurs émotions, de les aider à les réguler et de leur donner un sens approprié à partir de leurs expériences. Les adultes doivent créer un environnement sûr pour que les jeunes enfants puissent manifester des comportements centrés sur eux-mêmes adaptés à leur âge. Par conséquent, l’une des pires choses qu’un parent puisse faire est de faire culpabiliser un enfant d’être égoïste. Cela peut entraîner le fait que l’enfant soit précocement chargé de responsabilités parentales et affiche ensuite des comportements narcissiques à l’âge adulte. Cette situation se produit souvent dans les grandes familles où les frères et sœurs plus âgés sont amenés à assumer des rôles parentaux tout en étant encore des enfants. Bien que l’égocentrisme de leurs enfants puisse être difficile pour les parents, les bébés, les tout-petits et les jeunes enfants sont conçus pour paraître mignons. Notre cerveau est programmé pour faire preuve de plus de patience et de tolérance envers les individus qui possèdent cette qualité d’être mignon afin de nous aider à soutenir cette partie la plus difficile du développement de nos enfants.

Maintenant, la question cruciale se pose : que faisons-nous des aspects de nous-mêmes qui ont cessé de se développer en raison des traumatismes et qui sont maintenant figés dans des stades immatures de développement ?

La guérison implique de fournir à notre enfant intérieur bloqué des expériences opposées à celles qu’il a connues. Pour reprendre sa croissance, il a besoin de soins, de se sentir spécial, d’attention, de douceur et de gentillesse, des expériences qu’il n’a peut-être jamais reçues auparavant. Il est courant que beaucoup d’entre nous cherchent des relations intimes pour cette raison, ce qui se termine souvent par des désastres. Au lieu de chercher un partenaire de vie avec qui grandir, partager les beaux moments de la vie et contribuer à son bonheur, nous cherchons inconsciemment un partenaire qui ressemble à l’un de nos parents et qui nous apportera l’épanouissement émotionnel que notre parent d’origine n’a peut-être pas su nous offrir. Cependant, ce schéma tend à perpétuer le même cycle de traumatismes et de souffrances encore et encore. Étant donné que l’amour est instinctivement associé à la survie pour un enfant, cela explique pourquoi nous pouvons manifester des comportements destructeurs ou haineux envers quelqu’un que nous avons autrefois considéré comme notre partenaire de vie, plutôt que de passer pacifiquement à la séparation consciente.

En effet, notre enfant intérieur bloqué a besoin d’une expérience de narcissisme sain pour reprendre sa croissance. Cependant, au lieu de le demander inconsciemment à un partenaire romantique, une approche plus efficace consiste à travailler avec un thérapeute ou un coach compétent qui peut nous guider dans le processus de re-parentage de notre enfant intérieur figé. Ce cheminement implique de reconnaître nos émotions, de découvrir nos besoins et de nous mettre en premier sans culpabilité ni honte lorsque cela est approprié. Cela peut être aussi simple que de se préparer notre plat préféré rien que pour nous, d’adopter un chien pour vivre l’expérience de l’amour inconditionnel que nous n’avons peut-être jamais reçu de nos parents, de se faire chouchouter avec un soin thalasso ou une retraite spirituelle, d’acheter un bijou que nous avons tant désiré sans attendre qu’un partenaire comble ce besoin, de partir dans un pays que nous avons toujours voulu explorer sans compagnon de voyage. Mais le plus souvent, cela est plus simple que cela. Choisir de se reposer lorsque nous nous sentons fatigués ou surmenés, même si notre esprit nous pousse à travailler plus fort pour respecter une deadline. Aller dans un endroit agréable en pleine nature pour se détendre et trouver la paix. Méditer et s’asseoir en silence en écoutant toutes les parties de nous-mêmes de manière neutre, sans jugement, avec bienveillance, gentillesse et compréhension. Tenir un journal pour en apprendre davantage sur nous-mêmes. Il existe une infinité de façons de répondre aux besoins de nos enfants intérieurs non développés une fois que nous apprenons à faire preuve de créativité à cet égard. En le faisant, notre enfant intérieur recommencera à grandir et, par conséquent, toute notre vie sera transformée, surtout dans le domaine des relations personnelles. L’enfant intérieur est le siège de l’âme et détient ainsi la clé de notre joie et de notre bonheur personnel.

Permettez-moi de partager une expérience récente avec l’un de mes clients qui avait consommé des champignons hallucinogènes dans le cadre d’un voyage chamanique de guérison. Il s’est retrouvé bloqué terrifié dans une partie vulnérable de son enfant intérieur. Reconnaissant l’importance de la situation, j’ai cherché un espace calme chez un ami, même si cela interrompait nos projets. Je me suis installé dans la baignoire sans eau pour m’isoler, consacrant les trois heures suivantes à valider ses sentiments, à lui créer un sentiment de sécurité, à engager des conversations profondes et à le faire se sentir réellement spécial. Grâce à l’influence de la drogue, il a réussi à surmonter la culpabilité de me prendre mon temps un dimanche et à répondre pleinement aux besoins de son enfant intérieur, qui consistaient à se sentir au centre du monde à ce moment-là. J’ai compris l’importance de ne mettre fin à l’appel que lorsqu’il était prêt, peu importe le temps que cela prendrait. Avec le recul, cette expérience lui a apporté une guérison extraordinaire, le rendant plus empathique et moins centré sur lui-même. En répondant aux besoins authentiques de nos enfants intérieurs, nous leur permettons de grandir, ce qui conduit au développement de besoins plus altruistes. Pour conclure l’histoire, lorsque j’ai finalement quitté la salle de bain, mon ami m’avait patiemment attendu et nous avons passé un merveilleux après-midi ensemble. Il m’a rendu le même soutien inconditionnel que je venais de lui offrir. C’est ainsi que fonctionne la loi universelle de l’attraction.

Voici donc le paradoxe : pour transcender le narcissisme, nous devons réapprendre à être “narcissiques” de manière saine et consciente. Et qu’est-ce que le narcissisme approprié pour un adulte pleinement fonctionnel ? L’amour de soi. Le véritable amour de soi est en réalité la même chose qu’un éveil spirituel, car il est basé sur le cœur et la conscience de l’unité. Ainsi, s’aimer soi-même dans cet état revient à aimer l’ensemble de la création, car nous nous sentons connectés à tous les êtres et à tout ce qui nous entoure.

Artículo en español a continuación

Replantear a tu niño interior: Transformando el narcisismo en amor propio

El narcisismo, enraizado en el mito griego de Narciso, se refiere a un rasgo psicológico caracterizado por un exceso de autoadmiración, un sentido grandioso de importancia personal y un constante deseo de atención y admiración por parte de los demás. Implica una obsesión por los propios logros, talentos y apariencia, a menudo acompañada de una falta de empatía hacia los demás. El narcisismo puede tener un profundo impacto negativo tanto a nivel personal como interpersonal. Las personas con rasgos narcisistas pronunciados tienden a priorizar sus propias necesidades y deseos por encima de los de los demás, lo que dificulta la formación y el mantenimiento de relaciones significativas. Su exagerado sentido de importancia personal puede generar un sentimiento de derecho, lo que les dificulta conectar verdaderamente con los demás o considerar sus perspectivas. Este enfoque centrado en sí mismo también puede resultar en una falta de empatía, creando distancia emocional y relacional, y obstaculizando el desarrollo de conexiones saludables y satisfactorias. En última instancia, el narcisismo puede obstaculizar el crecimiento personal, dificultar las conexiones auténticas y generar un ciclo de insatisfacción y descontento.

Esta definición abarca la forma más evidente de narcisismo, conocida como Trastorno Narcisista de la Personalidad (TNP). Sin embargo, si ampliamos nuestra comprensión del narcisismo como una incapacidad inherente para conectar genuinamente con los demás debido a estar excesivamente absorto en nuestra propia burbuja egocéntrica, podemos identificar varios otros grupos de personas que exhiben rasgos narcisistas.

Por ejemplo, en una relación codependiente, una persona tiende a priorizar las necesidades y deseos del otro en grado excesivo y poco saludable, a menudo a expensas de su propio bienestar. Esto puede llevar a un desequilibrio en la dinámica de la relación, con una persona asumiendo un papel de cuidador o facilitador. En algunos casos, la persona que exhibe comportamientos codependientes también puede mostrar rasgos narcisistas. Esto puede manifestarse como una necesidad de control, manipulación o un sentido exagerado de importancia personal dentro del contexto de la relación codependiente. Esta forma de codependencia con tendencias narcisistas puede crear una dinámica en la que una persona busca validación y atención del otro mientras mantiene un sentido de control sobre la relación.

De hecho, la mayoría de nosotros mostramos algunas formas de rasgos narcisistas cuando somos desencadenados por una persona o un evento. Nos desenfocamos porque no hemos sanado completamente, ya que muchos de nosotros todavía estamos acosados por traumas del pasado. Las personas que son diagnosticadas con TNP o codependencia se encuentran en el extremo más grave del espectro, pero es honesto aceptar el hecho de que todos nosotros mostramos algunos de estos comportamientos cuando no estamos bien.

En realidad, muchos de nosotros exhibimos ciertos rasgos narcisistas que aparecen de repente por personas o eventos específicos. Estos desencadenantes a menudo se originan en traumas pasados no resueltos que continúan afectándonos. Si bien las personas diagnosticadas con TNP o codependencia representan el extremo del espectro, es importante reconocer que todos podemos mostrar algunos de estos comportamientos cuando experimentamos angustia emocional o no estamos bien. Es un reconocimiento sincero de que nuestros comportamientos pueden alinearse temporalmente con tendencias narcisistas durante esos períodos.

En las primeras etapas del desarrollo infantil, especialmente durante los años formativos, es importante que un niño experimente una sensación de ser el centro del mundo para desarrollar un ego saludable. Este proceso es esencial para su crecimiento psicológico, emocional, y en general. A continuación, se presentan algunas razones por las cuales esto es importante:

Construcción de la identidad propia: Durante la primera infancia, los niños están en proceso de formar su sentido de sí mismos. Al experimentarse como el centro de su mundo, desarrollan una base para empezar a crear su identidad. Esto les permite comprender y diferenciarse de los demás, fomentando un sentido saludable de individualidad.
Autonomía e independencia: Sentirse importante y centrado en uno mismo, permite a los niños desarrollar un sentido de autonomía e independencia. Los anima a explorar su entorno, expresar sus necesidades ó deseos, y a desarrollar un sentido de agencia. Esto fomenta su desarrollo emocional y cognitivo, ya que aprenden a navegar en el mundo que les rodea.
Seguridad emocional: Cuando los niños pequeños sienten que son el centro de atención y reciben cuidado y atención receptiva, desarrollan un sentido de seguridad emocional. Esto sienta las bases para un desarrollo emocional saludable, la confianza y la capacidad de formar vínculos seguros con los demás.
Límites saludables y autocuidado: Al enfocarse inicialmente en sí mismos, los niños aprenden acerca de sus propias necesidades y preferencias. Esta comprensión les ayuda a establecer límites saludables y desarrollar prácticas de autocuidado. A medida que crecen, aprenden gradualmente a equilibrar sus propias necesidades con las de los demás, fomentando relaciones saludables y empatía.
Desarrollo de la confianza: Sentirse importante y valorado ayuda a los niños a desarrollar confianza y una imagen positiva de sí mismos. Les proporciona un sentido de valía, fomentando su disposición a explorar sus habilidades y asumir nuevos desafíos con resiliencia y determinación.

El narcisismo saludable es crucial para el desarrollo de un niño. Por ejemplo, el narcisismo saludable de un bebé de un año se evidencia cuando vocaliza sus necesidades llorando para que sus padres atiendan sus requerimientos físicos, como alimentarse. De manera similar, durante la etapa comúnmente conocida como “terrible dos”, los niños pequeños exhiben un narcisismo saludable a través de comportamientos como rabietas, desafío y una nueva afirmación de su autonomía, mientras exploran su creciente sentido de identidad e independencia.

Lamentablemente, durante este período crítico de desarrollo, a menudo se impide a los niños expresar este narcisismo necesario de manera saludable. Muchos de nosotros experimentamos negligencia, ausencia, desconexión, abuso, ira, inseguridad, manipulación o falta de cuidado debido a las limitaciones y traumas de nuestros padres. No se trata de culpar a los padres; hicieron lo mejor que pudieron con su propio nivel de desarrollo y comprensión. Es una realidad que alcanzar la edad adulta sin algún tipo de trauma es casi imposible. Si abrazamos la idea del viaje del alma, incluso podríamos considerar que elegimos intencionalmente a nuestros padres, específicamente por los desafíos que presentaban (el plan del alma), como una oportunidad para trabajar en nuestro karma y evolucionar como almas encarnadas.

A medida que experimentamos traumas en la infancia, nuestro niño interior puede quedar estancado y dejar de desarrollarse. En consecuencia, aunque nuestro cuerpo físico pueda madurar hacia la edad adulta, ciertos aspectos de nuestros pueden siguen siendo similares a un niño necesitado de atención o un niño pequeño enojado de dos años. Cuando se nos desencadena, esta parte de nosotros puede manifestarse a través de arrebatos y rabietas, causando disturbios en nuestro entorno. Todos hemos sido testigos de tales comportamientos inapropiados que parecen irracionales, locos o inmaduros. Sin embargo, si observamos el mismo comportamiento en un niño pequeño, resulta divertido e insignificante. La persona que muestra estos comportamientos no es inherentemente mala; más bien, una joven parte de su ser toma momentáneamente el control de su personalidad. Desafortunadamente, esto puede generar daños significativos e impactar negativamente su vida o carrera.

En el desarrollo saludable de la infancia, los niños aprenden gradualmente a considerar las perspectivas de los demás, desarrollar empatía y navegar las interacciones sociales. Sin embargo, debido a los traumas, ciertos aspectos de nosotros mismos quedan atrapados en etapas tempranas de desarrollo caracterizadas por tendencias narcisistas. Como resultado, un adulto que muestra rasgos narcisistas a menudo refleja a alguien que no se le permitió expresar un narcisismo saludable durante la infancia. Un amigo una vez me aconsejó que cuidara de mis hijos durante sus primeros años para evitar problemas significativos durante su adolescencia. Este consejo resultó ser notablemente preciso. Invertir en el bienestar de nuestros hijos durante la infancia es crucial para fomentar jóvenes adultos responsables y compasivos. Es vital no menospreciar a nuestros hijos, observar atentamente sus emociones, ayudarlos a regular esas emociones y darles significado apropiado a sus experiencias. Los adultos deben crear un entorno seguro para que los niños pequeños puedan exhibir comportamientos egocéntricos apropiados para su edad. Por lo tanto, una de las peores cosas que un padre puede hacer es hacer que un niño se sienta culpable por ser egoísta. Esta dinámica puede llevar a que el niño asuma prematuramente responsabilidades parentales y, posteriormente, muestre comportamientos narcisistas en la vida adulta. Esto ocurre a menudo en familias numerosas donde se espera que los hermanos mayores asuman roles parentales mientras todavía son niños. Aunque aceptar el egocentrismo de los niños puede ser desafiante para los padres, los bebés, los niños pequeños, están diseñados para parecer lindos. Nuestros cerebros están cableados para mostrar una mayor paciencia y tolerancia hacia las personas que poseen estas cualidades, para ayudarnos a apoyar esta parte tan difícil del desarrollo de nuestros hijos.

Ahora, la pregunta crucial surge: ¿Qué debemos hacer con los aspectos de nosotros mismos que han dejado de desarrollarse debido a los traumas y que actualmente están atrapados en etapas inmaduras?

La sanación implica proporcionar a nuestro niño interior atrapado las experiencias opuestas que les faltaron. Para reanudar su crecimiento, necesitan cuidado, una sensación de ser valorados, atención dedicada, ternura y amabilidad, experiencias que pueden haber sido ausentes en sus primeros años. Es común que muchos de nosotros busquemos relaciones íntimas por esta razón, lo que a menudo conduce a resultados desastrosos. En lugar de buscar una pareja de vida para crecer y compartir momentos felices, y contribuir a la felicidad mutua, buscamos inconscientemente una pareja que se asemeje a uno de nuestros padres. Esperamos que esta pareja proporcione el cuidado emocional que nuestro padre original pudo no haber brindado. Sin embargo, este patrón tiende a perpetuar el mismo ciclo de trauma y dolor una y otra vez. Dado que el amor está instintivamente asociado con la supervivencia para un niño, explica por qué podemos mostrar comportamientos destructivos o llenos de odio hacia alguien que alguna vez consideramos nuestra pareja en la vida en lugar de pasar pacíficamente a una separación consciente.

De hecho, nuestro niño interior bloqueado requiere una experiencia de narcisismo saludable para reanudar su crecimiento. Sin embargo, en lugar de exigirlo inconscientemente a una pareja romántica, un enfoque más efectivo implica trabajar con un terapeuta o coach especializado que pueda guiarnos en el proceso de ser padres de nuestro niño interior congelado. Este viaje implica reconocer nuestras emociones, identificar nuestras necesidades y priorizarnos sin culpa ni vergüenza cuando sea apropiado. Puede ser tan simple como disfrutar de nuestra comida favorita, tener una mascota para experimentar el amor incondicional, darnos un día de spa o retiro, comprar una joya deseada o explorar un nuevo país por nuestra cuenta. Sin embargo, a menudo se reduce a actos más simples: elegir descansar cuando estamos cansados, buscar consuelo en la naturaleza, meditar en silencio con benevolencia, comprensión sin juzgar, o escribir en un diario para descubrir más sobre nosotros mismos. Hay infinitas formas de satisfacer las necesidades de nuestro niño interior no desarrollado una vez que desarrollemos nuestra creatividad. A medida que nos involucramos en este proceso, nuestro niño interior comienza a crecer, transformando así todos los aspectos de nuestra vida, especialmente en el área de las relaciones personales. El niño interior es el asiento del alma y tiene la clave de nuestra alegría y felicidad personal.

Permíteme compartir una experiencia reciente con uno de mis clientes que había consumido hongos alucinógenos como parte de un viaje chamánico de sanación. Durante un viaje angustiante, se encontró atrapado en una parte vulnerable de su niño interior. Reconociendo la importancia de la situación, busqué un espacio tranquilo en casa de un amigo, aunque interrumpiera nuestros planes. Me acomodé en la bañera seca para aislarme, dedicando las siguientes tres horas a validar sus sentimientos, crear seguridad y confianza, entablar conversaciones profundas y hacerlo sentir realmente especial. Gracias a la influencia de la droga, logró superar la culpa de ocupar mi tiempo un domingo y atender plenamente las necesidades de su niño interior, que en ese momento requería sentirse como el centro del mundo. Entendí la importancia de finalizar la llamada solo cuando estuviera listo, sin importar cuánto tiempo llevara. En retrospectiva, esta experiencia le brindó una sanación extraordinaria, lo que resultó en un aumento de la empatía y una disminución del egocentrismo. Al abordar las necesidades genuinas de nuestro niño interior, permitimos su crecimiento, lo que conduce al desarrollo de necesidades más altruistas. Para concluir la historia, cuando finalmente salí del baño, mi amigo había esperado pacientemente y disfrutamos de una maravillosa tarde juntos. Él me devolvió el mismo apoyo incondicional que acababa de brindarle. Esto ilustra cómo funciona la ley universal de la ley de atracción.

Part VI: Immature ego-based coping mechanisms

Read Part V – Immature impulsive coping mechanisms

ego melting

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In psychoanalysis, the ego is the part of the mind that mediates between the conscious and the unconscious and is responsible for reality testing and a sense of personal identity. It is composed of a group of personalities that projects our identity to the external world. It is located in our head rather than in our heart. It is the concept of who we are. So in this sense, ego is necessary as we interact with this physical reality. Ego is however perceived negatively because most of us do not have a “pure” or conscious ego that can act as a clear channel between the different aspects of our being. So ego becomes this imaginary sense of self that is based on separateness. Ego is a false sense of who we are. It is mostly preoccupied in hiding all the things it is ashamed of about oneself. It spends a huge amount of energy burying into the subconscious a lot of truths that are inacceptable, or bringing to the conscious lies that conform to our false persona. When someone is said to have a big ego, it means that they have an inflated sense of self that is not based on reality. One of the most important aspects of the spiritual path is the courage to see our shadows, and to feel ourselves outside of the filters of our ego. The following coping mechanisms listed below are just attempts for our false ego to hang on to its imaginary sense of self and resist the painful truths about itself.

  • Social comparison
social comparison

People have an innate drive to evaluate themselves, often in comparison to others. This comes from the fact that many of us did not come from a family with unconditional love. As a result, we believe we can only be loved or worthy if we are better than others. Because we do not experience true self-love, we see love as a scarce resource therefore we need to compete with others to get it. Many of us were raised in a conditional way and this reinforced that belief. When we did what our parents wanted, we were good (meaning lovable) otherwise we were bad or unlovable. There are two main forms of social comparison. With downward social comparison, we compare ourselves to others who are worse off than ourselves. Such downward comparisons are often centered on making ourselves feel better about our abilities. We might not be great at something, but at least we are better off than someone else. I was severely depressed as a kid, always feeling something was missing. In particular, my puberty started very late so I felt very ashamed about my small size. As a result, I had the obsession to always compare myself to others thinking this one was dumber than me or uglier than me. This was a hellish state. My habit of always comparing myself to others was simply a defense mechanism so as not to feel how unlovable I felt. With upward social comparison, we compare ourselves with those who we believe are better than us. This type of comparison may be inspiring to improve our performance, and work harder to achieve our goals. Unfortunately, most of us have too low of a self-esteem to handle upward comparison so we would typically put these people down because of envy. We would say of a rich person that he cheated to make his money, or that they are actually very unhappy people. Or we pick on the famous by going over everything that is wrong with their lives. This is why there are so many tabloid magazines and this is a multi-billion dollar business. Our ego is obsessed about being better, because it believes this is the only way to be loved. The ego is our false identify that believes we are separate from everything else. It feeds on the illusion of separateness. In truth, there will always be someone better and worse than we are. A healthy goal should be to be better than who we were yesterday, and to become more and more our authentic self every day. When we catch ourselves comparing to others, it is an indicator we need to work more on self-acceptance and self-love. This defense mechanism is similar to the cognitive distortion called personalization. Personalization is a distortion where a person believes that everything others do or say is some kind of direct, personal reaction to them. A person who experiences this kind of thinking will also compare themselves to others, trying to determine who is smarter, or better looking. It is just another symptom of low self-esteem.

  • Introjection

Introjection occurs when a person internalizes the ideas or voices of other people-often external authorities. An example of introjection might be a dad telling his son “boys don’t cry”. This is an idea that a person might take in from their environment and internalize into their way of thinking. As a result, they will repress their sadness to match that belief and we know how dangerous it is to repress negative emotions. It is also very common for children to have the same political views as their parents (if they have a close relationship) for the same reasons. Some mental health professionals believe that introjection is a protective strategy that children employ in order to cope with unavailable parents or guardians. By unconsciously absorbing the characteristics of parents, children reassure themselves that some aspect of the parent is present even if the parent is physically or emotionally absent. Adopting the same beliefs as our primary caregivers is very reassuring for this reason. It gives us a sense of belonging even when they are not there. Cults and religious organizations are attractive to people because it gives them belonging and safety by sharing the same beliefs with other people. Many people would rather feel controlled and exploited rather than alone and unsafe. Negative introjection can also be part of a cycle of abuse. A person in an abusive relationship, for example, might begin to believe the claims of a partner who is abusive and internalize feelings of worthlessness or failure. In some cases, the victim might introject the abuser’s personality so strongly that the victim then becomes an abuser. I have covered how this works in depth in my blog about transgenerational traumas. Introjection is a defense mechanism to protect the imaginary picture we have of the authority figures in our life so as to feel safer. In order to transcend introjection, we need to have the courage to see the objective truth about the people we have modeled after.

  • Cognitive dissonance
Donald Trump cognitive dissonance about global warming

The term cognitive dissonance is used to describe the feelings of discomfort that result when your beliefs run counter to your behaviors. People tend to seek consistency in their attitudes and perceptions, so when what you hold true is challenged or what you do doesn’t match with what you think, a new belief must be formed to eliminate or reduce the dissonance. A classic example of this is “explaining something away”. A smoker may be told that smoking is bad for their health. They would respond that Jeanne Calment the oldest woman who ever lived whose age was well documented (dying at 122) smoked for over 100 years ! Donald Trump is heavily favoring US energy companies that are liable to pollute the environment and accelerate global warming. He used an unusually cold winter in the US and Canada to dismiss global warming as showed in the tweet above. Or if you tell a meat eater that s/he contributing to animal cruelty, the typical erroneous responses would be that the animal is already dead anyway or that we need animal proteins to live (which is untrue). Explaining things away is nothing else than a lack of personal integrity. Cognitive dissonance is a coping mechanism not to experience the discomfort of the conflicting emotions due to the lack of congruence between our personal values and our actions. If we have the courage to sit with the discomfort of the lack of congruence between our values and actions, then we may be able to make much better decisions for ourselves, people around us and our planet. Let’s imagine that you value looking good and slim, but you find yourself fat and out-of-the-shape. Sitting with that discomfort will actually get you to start going to the gym. When we let go of the coping mechanism, and we have the courage to face the difficult emotions then we can change our life for the better.

  • Self-serving bias
Self-serving bias

A self-serving bias is any cognitive or perceptual process that is distorted by the need to maintain and enhance self-esteem, or the tendency to perceive oneself in an overly favorable manner. I had an acquaintance who was recently fired as an electrician. Instead of accepting that his qualifications and work ethics did not meet the expectations of his employer, he rewrote the story that he was unfairly targeted by people who were jealous of him.  We are all using this coping mechanism in small and bigger ways. It stems from a lack of self-love. We want to look good to others so that they may love us so we project a false persona. Every time something rather unfortunate happens to us, we are trying to rewrite the story to look better in it. Ask a divorced husband and wife separately why they split and you will get two very different stories where each one rewrites the story to look like the victim or give themselves the good role. Authenticity is about resisting this temptation and giving the most accurate description of the situation as if we were not involved personally. Unless we are willing to commit to the truth, we cannot learn from our mistakes and take responsibility for our life. Our addiction to this coping mechanism comes a lot from our education. As a child, if we behaved in a way that displeased our caretaker, s/he would likely say that we are bad therefore unlovable. Therefore, we feel we cannot afford to fail in our performance so we make up excuses. Our self-love needs to be independent of our external successes for this reason. Here is a good exercise to work on our self-serving biases. Let’s take the perceived failures of our life (i.e. divorce, lay-off, failed business, challenging relationships, poor health) and describe them from an objective perspective as if we were writing about someone for whom we had no emotional attachment.

  • Blind following of any person or human organization
Russian Jesus blessing his followers

I covered this topic in detail previously with religious cults. Following blindly any person or human organization is a way to avoid facing painful feelings whether it is confusion, loneliness, responsibility or powerlessness. On the positive side, religions have been important for men in their process of socialization. They are a vibrational improvement over human lives that are solely driven by impulses, instinct and selfish motives. They bring structure, meaning, community, an opportunity to open spiritually and to help others. However, they can also be a source of disempowerment and a coping mechanism. Religious cults know that the best time they may be able to recruit a new member is after a personal tragedy that makes them vulnerable. Faced with the inexplicable death of a loved one, profound loneliness, a debilitating disease or mental condition, we are in search for new meaning and the cult/religion has all the answers ready for us. So the cult can be used as a coping mechanism to avoid difficult feelings of confusion, uncertainty, loneliness (by getting new conditional friends), or responsibility (no need to figure things on your own anymore as you can just follow the cult dogmas to find salvation). Developing our own connection to spiritual dimensions without intermediary is the next step of maturity. We may then connect with and contribute to organizations dedicated to positive change with full autonomy and freedom. The most common place for this coping mechanism is however in families that are led by an individual with narcissistic traits. We previously explained why children need to make their parents right in order to feel safe. When this tendency is extended into adulthood, it becomes a coping mechanism not to experience unpleasant emotions such as loneliness, confusion or responsibility. Another common place for this coping mechanism is corporations. Are we aligning our personal abilities, and personal values with a business corporation in a symbiotic way or are we losing our own identity in the company mission not to face some uncomfortable aspects of ourselves? Unfortunately, we are largely programmed to believe that we need to let go of our opinions and free will when we receive money from an employer. The best employees are often those who can identify with the overall company mission and this means they will not be afraid of conflict with their supervisors for the benefit of the organization. This is unfortunately not always tolerated.

  • Spiritual bypassing
Spiritual bypassing

Spiritual bypassing is a tendency to use spiritual ideas and practices to avoid facing unresolved emotional issues, psychological wounds, and unfinished developmental tasks. The term was introduced in the early 1980s by John Welwood, a Buddhist teacher and psychotherapist. This is basically how it works. We become spiritual because we had a difficult childhood that made us hate ourselves, develop a poor self-image and develop addictions. We become interested in self-help & spirituality, and we start developing better habits, more positive thoughts and a better outlook on life. We start feeling better as a result so this encourages us to develop a separate spiritual personality. However, our ego that is so incredibly smart then starts manipulating this new spiritual personality to judge other people, deflect shame on others, avoid uncomfortable shadow work or become complacent. Here are some of the most common forms of spiritual bypassing. We would label someone as non-spiritual if they are to experience any form of negative emotions such as anger, frustration or despair, expecting people to deny their own human condition. Some use spirituality to put themselves above others while other aspects of their life are in complete disarray. This is very common for self-proclaimed « awakened beings ». And if they do not have the self-confidence to make themselves a guru, they would use their own weakness to place themselves above others. « I am too empathic, and receive too much information that I am unable to filter ». «  I am ultra-sensitive and unless people around me can create a sanctuary for me, I will be unable to fulfill my mission on this planet ». Others would abuse shamanic drugs as an escape instead of a powerful healing and self-awareness tool. Others become too dependent on external divination tools such as astrology, tarot, numerology or palmistry rather than trusting their own intuition. I have a friend who only dates partners from three specific astrological signs and simply refuses the idea to entertain a romantic relationship outside of that. Some delegate all their decisions to a spiritual guide that live in their head. Once I went to a Buddhist retreat with a friend and we got lost in the forest. She started invoking immediately Sathya Sai Baba for protection to help us find our way home. She did not like when I responded to her that Sathya Sai Baba’s pedophile tendencies were well known. It is similar to people going back to prayer every time something does not go their way. I am a firm believer in the power of prayer, especially when it originates from a pure heart. However I am rather doubtful with the type of prayers that makes God into mummy or daddy ready to give us some special treats.

  • Triangulation
caring mother reconciling fighting couple

Triangulation is a manipulation tactic where one person will have a separate and often opposite discourse with two different persons, antagonizing them against each other for their own benefit often by exploiting each person’s vulnerability. It is a strategy frequently used by narcissists but also by codependents. Triangulation is used widely because it is extremely effective to influence people for our selfish needs. If someone does something to upset us, we are likely to speak badly about them to others, amplifying facts or even making plain lies to turn people against them so as to get revenge on them. In case of parental alienation, the alienating parent triangulates their own children against the other parent. It is a form of parenticide that is criminal and causes severe psychological damage to the children. As a coach, I am often put in a position with risk of triangulation while helping a couple for instance. It is my responsibility to be equally supportive and tough on each person and not take sides. As long as they are in a committed relationship, my responsibility resides primarily in helping them both to heal their partnership so that they may get closer. If we are not triangulating then we should feel comfortable telling someone face-to-face what we are saying about them to an acquaintance behind their back. If we do not pass this test, it means we are manipulating. Playing politics is based on triangulation and is a cancer to any organization. I used to have a borderline girlfriend with the habit of demonizing her past partners. She told me some very alarming things about her ex, and I immediately came to her rescue as I did not question what she was telling me about him. A couple of years later, after we separated, she used her new husband against me in the exact same fashion. I realized I had been fooled and used as a weapon of war. Every single boyfriend/husband of hers has followed the same pattern.

  • Self-deprecation, magnification and minimization

There is a category of people who blame themselves systematically always focusing on the things in their life that are not quite right. They would say « I am so stupid/dumb », « I always mess up », « I am a big zero », « I am a jerk ». They were probably raised by people who would devalue them when they were younger. Boastfulness was probably unacceptable in their family home, only humility was. The habit may be so ingrained that they keep belittling themselves even when they live their adult life away from their parents. Self-deprecation is a form of defense mechanism in the sense that people are less likely to say something mean about you if you say it first. Most people would actually try to cheer you up instead which feels good. It is also a way for people to reduce their stress level by lowering expectations about themselves. For this reason, many students would say before an exam that they are going to fail or how badly they performed before receiving their grades. While at the end, they are typically getting good grades. They believe their worth as a person is determined by their grades so they cannot afford to disappoint their peers or parents with poor school performance. This behavior stems from low self-esteem too. I play competitive tennis regularly. Sometimes, I play against opponents who insult themselves every time they miss an easy shot. Competition to them feels like a self-flagellation exercise. Similarly, with magnification and minimization, one of two things happens: the importance of insignificant events—like a mistake—is exaggerated or the importance of something significant, such as a personal achievement, is lessened. In other words, a person’s problems are blown out proportion, while the positive aspects of their life are ignored. I had a romantic partner who was a performer. She knew her craft well and people really enjoyed attending her events. At the end of each performance, she would however always focus on her perceived mistakes and would get very anxious about them. While it is healthy to ponder on what could be improved, this can be done without losing sight of all the positives. She was raised in an environment where mistakes were considered completely unacceptable, and this contributed largely to her high anxiety. Mistakes are however simply part of the process of learning.

Read Part VII – Mature interpersonal coping mechanisms

Part V: Immature impulsive coping mechanisms

Read Part IV – Immature fear-based coping mechanisms

immature teen brain

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We love spontaneous people and we find them inspiring and full of life. While we like the free expression of positive emotions, we are weary of impulsive people. Impulsivity is a tendency to act on a whim, without thinking or consideration of the consequences. None of us were born to think before acting. This is something that is acquired through experience and this is something that differentiates us from the animal kingdom as they only act through learned impulses. Going to the other extreme and only being ruled by our thinking brain is just as harmful as we appear to others as a cold heartless machine. The ideal is a healthy cooperation between the mind and the heart. In this mode, the spontaneous heart energy flows without obstruction and we use our awareness to channel it appropriately given the external environment. The most harmful forms of impulsive behaviors have already been covered in our description of pathological and neurotic defense mechanisms such as addictions. We are going here over less harmful but still childish behaviors:

  1. Acting out
  2. Passive aggressive behaviors
  3. Venting
  4. Gossiping
  5. Endless chatter
  6. Forgetfulness
  7. Hurtful words
  • Acting out
acting out

Acting out is the direct expression of pulsions or raw internal emotions without any filters. Children who have not learned to regulate emotions are expected to act out and have temper tantrums from time to time. Acting out is seen as anti-social as it only focuses on the external expression of the internal toxic emotions for the preservation of the self without any consideration to the people around. When we act out our anger, we may hurt other people and regret it later. Acting out is unconscious and takes no consideration of others. Expressing emotions, even strong emotions may be perfectly acceptable and even desirable in certain situations. While this may be counter intuitive, acting out is still, in most cases, better than repression which has a negative impact on both ourselves and our social environment. It is critical for the sanity of the people who are unable to regulate emotions such as PBPD to act them out because otherwise their toxic emotions would make them sick. Acting out our pulsions is not however conducive to self-awareness. Whether we act out the difficult emotion into rage, yelling, crying or an addiction, the action takes the better of us and we typically recover our senses after the fact. We wake up with self-disappointment and guilt about the actions we have just engaged in. There are some therapy modalities such as gestalt therapy or breathwork that attempt to develop self-awareness when acting out. This can be done with the right therapeutic container with great benefits. It helps release the toxic repressed emotions with keeping full awareness during the release process. Learning to regulate emotions requires a certain level of self-control however too much control will make us repress our feelings and hinder the healing process. It is a fine balance to achieve and which comes with experience. It is about expressing these emotions in a way that is conscious of our environment.

  • Passive aggressive behaviors
passive aggressive humor

Aggression or rebuttal is considered antisocial and undesirable, so when aggressive or violent impulses are experienced, people tend to avoid them as much as possible. However, the remaining energy driving such aggression may prove to be more difficult to contain, and may manifest in other forms, known as passive aggression. A passive aggressive person may be uncooperative in carrying out their duties or other tasks, may deliberately ignore someone when spoken to and might adopt a negative view of their situation, such as their job, and of those around them. It is very common in intimate relationships. A spouse is acting irritated. When asked if she is doing all right, she responds angrily “I am fine”. She may be afraid to have an argument or another useless conversation, terrified to be vulnerable and lose control or not be able to resist hitting her husband’s head with a frying pan! The passive aggressive people typically feel very powerless so it is important to create a safe container to allow them to express freely their raw emotions without consequences. The passive aggressive person sends a mixed message. S/he desperately wants help while rejecting anyone willing to help them. They are very frustrating to deal with as you can never win with passive aggressive people. They oscillate between powerlessness and anger. Anger is a vibrational improvement over powerlessness. However instead of channeling it for positive change, they go back to feeling like a victim hence perpetuating a vicious circle. A while back, I moved to another country with my wife. We decided to move and employ her unemployed ex-husband to safeguard the relationship between her son and father. Once there, he complained he was not making enough money to make a good living and his earning potential was much higher in the USA. Several months later, we had to come back to the USA but he refused to come back as he said he was happy there. Then he demanded that we pay him monthly plane tickets to the USA to see his child as we had taken him away from him. Eventually his girlfriend had to come back to the USA so he went back with her, but swearing to himself never to follow us again.

  • Venting

Venting is a coping mechanism that allows a person to rationalize and validate their own fears, concerns ,worries, dreams and hopes. It is actually beneficial because it helps us release difficult emotions which is detrimental to the human psyche and can even provoke ulcers, depression, high blood pressure, anxiety migraines or fatigue. Someone hurt us so we call someone else to vent about this person and to receive validation on how badly this person behaved. A friend who is attuned or just want to stay on your good side will realize that you are not looking for advice or wisdom so will just validate you. Once you have expressed the negative emotion and you feel better, are you being introspective and asking yourself why you attracted this situation? If not, venting is for you just an immature coping mechanism not to see some unsavory aspects of yourself. The more we are able to be introspective with life events, the less we will need to vent to another person. We are then able to do the venting, the validation, the accountability phase and the learning all within ourselves through meditation. The key is to make the process of venting conscious. There is a very powerful communication technique that is called mirroring in intimate relationships. It allows the venting to become fully conscious through the unconditional presence of the listener so that the “venter” will be invited to come to a place of introspection.

Let me give you an example. John comes home and has just lost his job as an electrician. He confides to his friend “This idiot of a boss just wanted someone to control so he fired me because I was my own person. He can only manage young people who will not challenge him! I think this is because he is so insecure!”
Friend “I understand this must be painful to lose your job. You really had some big hope with this company”
John “Yes, someone wanted to get my scalp and told the boss they saw me drinking on-site”
Friend “That must feel horrible that a colleague would do something like that to you”
John “I guess I was not really fitting with the company’s culture. There were mostly young people there with very little experience”
Friend “Yes, you felt as an outside there”

Validation goes on for a while, John feels better then the friend tries to move to the accountability phase

Friend “Do you think there may be other reasons why they chose to let you go?”
John “I had a hard time getting along with my boss. We could not see eye-to-eye. He is the boss. He can do whatever he wants”
Friend “Yes, this is hard when we cannot get along with our supervisor. Work becomes a grudge then”
John “I did have a bottle or two on the job but these were very light beers. It really does not impact my ability to do the job though. I guess he had to make an example”
Friend “Yes, with all these young people on-site, he could not afford that you could influence them”
John “Well, I was a bit too lax with my schedule. I would often visit my girlfriend in the middle of the day. Considering I am paid much more than all these young folks, he probably did not see he was getting his ROI on me”
Friend “I understand. The reality of business can be really hard”
John “And a couple of times, they did not feel I did a quality job. They hired me as an experienced electrician so they had high expectations that I could not fulfill”
Friend “This is very brave of you to see this. I am sure you will do better next time as you gain more experience and get your electrician license”

  • Gossip

Gossiping is reporting negative stories or rumors about other people, involving details that are not confirmed as being true. Gossip is a combination of venting with displacement. Their self-esteem is too low to be able to share painful details about their lives so they focus on the painful aspects of other people’s lives as a substitution. I know a man who found a brilliant natural product to help his beard not to turn grey by rubbing his facial hair with an enzyme which takes the oxygen out of his hair pigment thus enabling his beard to keep its natural color. His ex-wife makes fun of him to anyone that would listen to her. The reality is that she is terrified of aging and she feels very ashamed with the transformation of her body. The combined revenue for the celebrity gossip industry — anchored by sites like TMZ and Radar Online, which often pay several thousand dollars for inside information — tops more than $3 billion per year in the USA, according to The New York Times. It is a big market because it allows millions of people to project their own shame, personal failures and insecurities onto other people. I used to be married with a YouTube star and I observed that there were a number of people who spent countless hours in gossiping about her in the most absurd way. In their conscious mind, they felt they were helping the world by reducing my ex-wife’s “harmful influence” but actually they were just projecting how they truly felt about themselves. Discrimination is healthy while gossiping is not. When we feel someone, an organization or a situation is toxic, discrimination helps us to turn our attention away from it. Gossiping does the opposite as it sucks our energy in. Gossiping is actually a form of reaction formation as we often secretly admire the very people we criticize.

  • Endless chatter
endless chatter

There are people we call chatterbox. They talk all the time about everything and everyone with very little substance. They cannot handle silence between people. It is almost impossible to have a conversation with them. First, it is difficult enough to find that second of silence when we can start speaking. Secondly, we feel they do not listen to us as they will just continue on their own train of thought independently of what we say. These people feel incredibly lonely but they are blocking the inner experience of loneliness through constant chatter. They are typically married to people who never say a word and like to keep everything to themselves. They both feel very disconnected with the outside world but with opposite coping mechanisms. Chatterboxes live in their own bubble and do not realize that people are just waiting for an opportunity to end the conversation but are too polite to do so. Their continuous chatting is a distraction to their own insecurities and every painful experience they have repressed. This condition can degenerate with the person constantly talking to him/herself. This is common with homeless people on the street or older people living alone. This is how they cope with the intensity of their loneliness and fear of abandonment.

  • Forgetfulness
forgetfulness humor

Some people may be surprised to see forgetfulness as a defense mechanism, but it is one that I often find in my coaching clients. That is why I strongly believe that having a tidy and organized environment is one of the first steps to gain back control over one’s life. Many of us disconnect from this physical reality to cope with our emotional traumas. We get lost in thoughts and spend a lot of our time unaware, lost in thinking fantasies. As a result, we lose our keys, misplace or leave our belongings everywhere. When I was 23, I was renting a room in a house. The landlord’s pet peeve was finding the toilet lid up and I kept forgetting about it. It really made him angry so I even put a sign in the toilet to remind me. Despite this, I would still forget it from time to time! He thought I was doing it on purpose and got very irritated with me, but I was not. It was an unconscious coping mechanism for my resistance in being in my body. My professional Silicon Valley career was very instrumental in grounding my first chakra, through project and people management, attention to details and improving my self-esteem. It actually takes a lot of dedication over many years to overcome forgetfulness and many people never do it. It is a defense mechanism that is very common with New Age people. Regular physical exercise, consistency in putting energy towards goals that involve a physical manifestation, keeping a schedule, keeping our house tidy and welcoming without going overboard, all help tremendously

  • Hurtful words
hurtful words

Words can often do more damage than a sword and it can be used as a powerful but immature defense mechanism. My puberty started only when I was 16 and I looked like an 11 year-old boy then. This contributed to my low-esteem and I was often put down and even bullied, especially because I had the best grades at school. I wanted to fight back but my classmates were often much bigger and stronger than me so this was not an option. However, I was intuitive enough to know exactly what to say to strike that cord that hurts the most and I used it. My classmates called me cactus as they knew they could get stung by my words if they attacked me. When we have an internal « hurt » little boy, we typically create a protector personality that is a « mean » little boy. If this « mean » little boy attacks an even meaner person, he may get support from people around which may motivate him to stop his hurtful behavior. However, this form of attack, even when it is motivated by self-defense, builds additional resentment from the bully who will feel justified getting back at you in even worse ways. Besides people may not want to associate with us anymore as they start seeing us just as a mean and dangerous person. Hurting someone intentionally unless there is a legitimate reason for self-defense can be seen as a form of self-hatred projected onto others. There are situations however where we need to share some painful truth to our loved ones. There is a good formula to follow to ensure we are not hurting the person out of this immature coping mechanism. But before sharing potentially hurtful words, we need to ask ourselves « 1. Is it true? 2. Is it good or kind? 3. Is it useful or necessary? ». This is the triple filter test from Socrates. If we get a « no » on anyone of these questions, then it is best to keep these words for ourselves. When we have a disagreement with someone, and they go on the attack by saying harmful things, it is best to ignore it. This just tells you how powerless they feel. They want to take back control of the argument by triggering you. In most cases, responding will unnecessarily escalate the argument as they are already triggered and unable to process any feedback, no matter how constructive it may be. Remember that the way people treat you is their karma but the way you respond is yours.

Read part VI – Immature ego-based coping mechanisms